Eleição de coadjutor de bispo da Flórida contestada com objeção formal, esforço para negar consentimento

Por Egan Millard
Postado em maio 26, 2022

O Rev. Charlie Holt responde a uma pergunta durante um fórum de candidatos a bispo da Diocese da Flórida na Igreja Episcopal de São Marcos em Palatka, Flórida.

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese da Flórida anunciou em 25 de maio que uma objeção formal à eleição de 14 de maio do Rev. Charlie Holt como bispo coadjutor foi apresentada à diocese.

A objeção, assinada por 37 clérigos e deputados leigos à convenção eleitoral especial da diocese, alega que mudanças de última hora no processo de votação violaram os cânones diocesanos e que problemas técnicos interromperam a votação, tornando a eleição inválida.

Em um e-mail aos membros da diocese acusando o recebimento da objeção, seu Comitê Permanente e chanceler responderam aos pontos de discórdia e negaram quaisquer erros processuais ou má conduta. Nenhuma objeção foi levantada durante a eleição em si, disseram eles, e a eleição foi observada e confirmada por auditores independentes.

“Queremos assegurar a vocês – com o mais alto grau de confiança – que acreditamos na validade da eleição de todas as perspectivas”, escreveram os membros do comitê e o chanceler. “Valorizamos a opinião e a consciência de nossos poucos amigos que se opuseram e faremos tudo o que pudermos para seguir os canais apropriados para que suas perguntas e preocupações sejam respondidas.”

O Comitê Permanente e o chanceler não incluíram o texto da própria objeção junto com sua resposta, e a equipe diocesana não forneceu uma cópia ao Episcopal News Service, citando o desejo de seguir o processo canônico e informar primeiro o escritório do bispo presidente. A ENS obteve uma cópia da carta de objeção de seis páginas e verificou com um dos signatários que é o documento que foi arquivado na diocese.

A eleição de 14 de maio foi realizada para escolher um sucessor para o atual bispo da diocese, o Rt. Rev. Samuel Johnson Howard, que pretende se aposentar no final de 2023. Após a aposentadoria de Howard, o bispo coadjutor se tornaria o nono bispo diocesano. Holt, atualmente reitor associado de ensino e formação da Igreja de São João, o Divino, em Houston, Texas, foi um dos cinco candidatos.

Práticas eleitorais contestadas

Em sua carta de objeção, datada de 23 de maio, os 37 delegados alegaram que o quórum do clero exigido para a eleição não foi cumprido, a agenda não foi seguida e houve “falhas processuais e técnicas” que interferiram na votação remota.

De acordo com a objeção, a diocese em abril convidou os delegados a se registrarem para uma eleição pessoal na Catedral de São João em Jacksonville, escrevendo: “…a integridade da eleição nesta Convenção Especial exigirá que prestemos muita atenção a quem é presente. Portanto, se você não se inscrever dentro do prazo, não poderá participar. Não haverá exceções." No entanto, diz a objeção, apenas 89 delegados do clero se registraram até o prazo de 9 de maio, abaixo do quórum de dois terços do clero canonicamente residente exigido pelos cânones diocesanos. A objeção diz que o quórum exigido do clero era de 116, “conforme declarado pelos oficiais eleitorais”, sendo dois terços dos 174 clérigos residentes canonicamente na diocese.

Em 12 de maio (dois dias antes da eleição), a diocese disse que não havia clérigos inscritos suficientes para um quórum e anunciou que os clérigos que ainda não haviam se registrado poderiam se inscrever para participar pelo Zoom, mas que os delegados leigos ainda só podiam votar pessoalmente. O Presidente do Comitê Permanente, o Rev. Joe Gibbes, disse à ENS que essa mudança “permitiu que o clero impedido por fatores como risco de COVID-19, viagens e emergências participassem e votassem digitalmente. Essa opção não foi oferecida aos leigos porque, ao contrário dos delegados do clero, os delegados leigos têm suplentes que podem comparecer e atuar em seu lugar – onde tivemos uma forte participação e nunca houve a questão de alcançar um quórum [entre os leigos]”.

A objeção diz que os documentos administrativos da diocese não permitem o voto remoto. Gibbes disse à ENS que o Conselho Diocesano e o chanceler “garantiram que nossos estatutos permitam participação e votação online, de acordo com a lei da Flórida”. Ele acrescentou que uma “equipe de auditoria independente e não episcopal” – a Forde Firm of Jacksonville (CPAs) – “estava presente no Zoom [eleição] para garantir que o procedimento de votação estivesse de acordo com todas as leis relevantes”.

A objeção diz então que na manhã da eleição, o Conselho Diocesano mudou as regras de ordem, que os delegados aprovaram durante a eleição. A carta dos delegados de objeção diz que isso violou o Cânon III.11.1(a) da Igreja Episcopal, que exige a “adoção de regras e procedimentos para [tal] eleição … em uma Convenção Diocesana regular ou especial com tempo suficiente antes da eleição … . ”

No início da eleição transmitida ao vivo, o presidente das credenciais disse que 89 delegados do clero estavam presentes pessoalmente e 29 estavam presentes remotamente para um total de 118, “o que é mais do que o requisito de dois terços para um quórum”, mas ele não especificar o número exato necessário para satisfazer o requisito de quórum.

Havia 138 delegados leigos presentes de 145, disse ele.

Após a terceira votação, Howard anunciou que Holt recebeu 64 votos do clero e 80 dos leigos. Howard então pediu aos auditores que confirmassem os resultados; um subiu ao pódio e disse que a eleição “não teve irregularidades em nenhum dos votos ou contagens”.

O número de eleitores no escrutínio final foi de 125 clérigos e 141 leigos, segundo os números fornecidos pela diocese à ENS. O número total de votantes na cédula final citado na objeção está defasado em um; conta um eleitor leigo adicional.

De acordo com os delegados contrários, o processo de votação do Zoom não foi tranquilo.

“Para o clero que estava tentando estar presente na votação remota, não havia orientação de como votar, nenhum teste de sistemas de comunicação, nenhum 'voto de teste' para testar se todos podiam votar e, de fato, pelo menos dois clérigos não podiam votar. ver ou ouvir o processo”, diz a carta de objeção. “Quando foi feita a votação, em pelo menos uma instância, os votos não foram registrados. Além disso, os delegados pessoais não podiam ver nem ouvir o clero do Zoom”.

Processo de objeção

A objeção invoca um processo canônico que só foi usado duas vezes antes: na eleição para bispo coadjutor 2018 na Diocese do Haiti e na eleição do bispo diocesano de 2021 na Diocese do Equador Central. De acordo com o Título III.11.8 dos Cânones da Igreja Episcopal, uma objeção pode ser apresentada dentro de 10 dias após a eleição de um bispo por um grupo de pelo menos 10% dos delegados votantes. A objeção deve ser apresentada ao secretário da convenção diocesana, “expondo detalhadamente todas as supostas irregularidades”. Os cânones não especificam o que constitui uma “irregularidade”.

A objeção é então encaminhada ao bispo presidente, “que solicitará ao Tribunal de
Revisão da Província em que a Diocese está localizada para investigar a denúncia”, segundo os atuais cânones. No entanto, a Convenção Geral alterou os cânones em 2018 para substituir os tribunais provinciais de revisão (que tratavam principalmente de recursos em casos disciplinares do clero) por um Tribunal de Revisão único em toda a igreja. Essa resolução de 2018 mudou todas as referências canônicas aos tribunais de revisão no Título IV, mas não no Título III. A Rota. O Rev. Todd Ousley, bispo do Escritório de Desenvolvimento Pastoral da igreja, disse à ENS que a referência restante a um tribunal provincial de revisão foi um descuido e que as objeções seriam encaminhadas ao Tribunal de Revisão da igreja. Uma resolução para corrigir o erro foi proposta para a Convenção Geral deste verão. O Tribunal de Revisão tem 30 dias para investigar e divulgar um relatório de suas conclusões.

Em entrevista à ENS em 25 de maio, Ousley disse que não recebeu a carta de objeção da Diocese da Flórida. O secretário de convenção da diocese deve enviar a carta ao escritório do Bispo Presidente Michael Curry dentro de 10 dias após o recebimento.

“Quando o bispo presidente recebe uma notificação de uma objeção a uma eleição episcopal, é uma das principais prioridades dele e de sua equipe revisar e tomar providências para transmitir ao Tribunal de Revisão”, disse Ousley.

O mandato do Tribunal de Revisão não é necessariamente emitir decisões sobre a validade canônica dos procedimentos eleitorais, explicou Ousley, mas escrever um relatório que é então enviado a todos os comitês permanentes diocesanos e bispos com jurisdição. A maioria de cada grupo deve consentir antes que um bispo eleito possa ser consagrado.

Comentários sobre raça e sexualidade

Em quase todos os casos, o processo de consentimento é uma formalidade, mas além da objeção apresentada pelos 37 delegados da convenção, a eleição de Holt enfrenta desafios adicionais. Alguns episcopais manifestaram objeções à eleição de Holt nas mídias sociais, citando as opiniões de Holt sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo e declarações que consideram intolerantes ou insultantes para pessoas LGBTQ+ e pessoas negras. Alguns disseram que estão escrevendo para seus bispos e comitês permanentes para incentivá-los a não consentir com a eleição.

Em entrevistas e sessões de perguntas e respostas com candidatos a bispos antes da eleição, Holt disse que mantém a visão do casamento expressa no Livro de Oração Comum de 1979 – que o casamento é entre um homem e uma mulher. Desde 2018, como resultado da Resolução B012 da Convenção Geral, as liturgias do casamento entre pessoas do mesmo sexo devem ser disponibilizadas a todos os episcopais em países onde o casamento entre pessoas do mesmo sexo é legal. A resolução de compromisso também permite que os bispos que discordam do casamento entre pessoas do mesmo sexo deleguem qualquer supervisão necessária de tais casamentos a outro bispo. Em uma carta à diocese após a eleição, Holt disse que o B012 “será seguido e mantido para apoiar pastoralmente nossas paróquias progressistas e conservadoras”.

“Procurarei uma relação harmoniosa com a diocese, concedendo autoridade para casamentos aos reitores paroquiais de acordo com a letra e o espírito da Resolução B012-2018 e os cânones da Convenção Geral”, disse Holt à ENS em um e-mail de 24 de maio. Holt se recusou a comentar as supostas irregularidades na votação, acrescentando: “Não tenho nada a oferecer a essa parte da história, pois era candidato e não responsável pela eleição”.

Nos dias após a eleição, os episcopais da Diocese da Flórida e de outros lugares foram ao Twitter e postaram declarações feitas por Holt durante as sessões de perguntas e respostas. A conta anônima do YouTube carregou clipes editados de duas das respostas de Holt durante essas sessões, bem como uma compilação de suas outras respostas. A descrição do relato, “Informações sobre a Eleição do Bispo Episcopal”, diz: “Informações para as Comissões Permanentes e os Bispos revisarem enquanto consideram se devem dar consentimento às eleições episcopais em toda a igreja”.

Em uma resposta a uma das várias perguntas sobre como ele lideraria uma diocese com visões diversas sobre sexualidade, Holt observou um foco maior em questões LGBTQ+ na América e na Igreja Episcopal, “e ao focar singularmente em uma coisa, na verdade somos um Pouco fora. E não quer dizer que não sejam importantes, ou que as pessoas representadas pelas letras não sejam importantes. Eles são superimportantes. Eles são filhos de Deus que precisam ser acolhidos na vida de nossa igreja. Nós temos algo para dar a eles e eles têm coisas e presentes para nos dar. Não me ouça mal. Mas se essa é a única coisa sobre a qual falamos o tempo todo – o que às vezes parece que é – então estamos um pouco doentes. Porque você não pode falar sobre sexo o tempo todo. Isso não é saudável. Não é saudável para as pessoas LGBTQIA focarmos nelas o tempo todo.”

Holt então pareceu fazer uma comparação indireta com sua própria vida e sugeriu que as pessoas LGBTQ+ poderiam “desistir” de algo para seguir Jesus, como ele fez.

“Não é um compromisso que diz: 'Eu posso entrar pelas portas e você tem que me receber e me aceitar do jeito que sou. E eu nunca vou mudar'”, disse ele. “Tive que desistir de muitas coisas quando me tornei cristão. Eu era um garoto de fraternidade na Universidade da Flórida. E eu não estava vivendo um estilo de vida piedoso. (…) Com o tempo, Deus tratou de várias coisas em minha vida que precisavam ser mudadas”.

Em resposta a uma pergunta sobre diversidade, Holt contou uma história sobre quando ele já havia servido na diocese e foi o único ministro branco em um comício em Sanford, Flórida, protestando contra o assassinato de Trayvon Martin em 2012. Ele disse que inicialmente estava relutante em falar e que não queria ser visto na frente de placas dizendo “Trayvon Martin: um linchamento moderno”. Após o encorajamento de um pastor negro, Holt lembrou, ele falou, embora os sinais “não representassem bem minha perspectiva”.

Campanha para reter o consentimento

Episcopais, incluindo a autora Diana Butler Bass, se opuseram às respostas de perguntas e respostas de Holt no Twitter e sugeriram que elas eram motivos para negar o consentimento à sua eleição.

Um padre de Connecticut – o Rev. Melissa Rohrbach – criou uma petição online para outros clérigos em sua diocese para instar seu comitê permanente a reter o consentimento. Um grupo do clero no Facebook está mantendo uma lista de comitês permanentes que eles contataram em um Google Doc.

https://twitter.com/revmarissa/status/1529137031263268864

In sua carta à diocese respondendo às preocupações sobre seus comentários sobre raça e sexualidade, Holt disse que seu “compromisso é ser um pastor fiel a todos. Estou comprometido em abraçar a diversidade que o povo da Diocese da Flórida representa”.

Reiterando seu compromisso de defender a Resolução B012, Holt escreveu: “Respeito muito aqueles que têm uma visão diferente da minha. Sempre aprendi mais com o diálogo com aqueles que discordam de mim. É por isso que minha primeira missão como bispo eleito será ouvir, de uma ponta da diocese da Flórida, geográfica e teologicamente, à outra. Respeito as vidas, experiências e opiniões de todos os outros, e espero o mesmo dos outros.”

Referindo-se ao assassinato de Trayvon Martin, Holt escreveu: “Deus usou aquele momento para trabalhar a mudança em minha vida, que serviu ao meu ministério de reconciliação até hoje”, acrescentando que ele e um pastor negro iniciaram um grupo inter-racial chamado Sanford Pastors Connecting dedicado a questões raciais. reconciliação após o assassinato de Trayvon Martin. Um de seus ministérios deveria ser “observadores pastorais” no julgamento de George Zimmerman, que matou Trayvon Martin.

“Será minha prioridade como bispo liderar nossa diocese no trabalho de reconciliação racial. Isso começa com a homenagem às nossas históricas congregações negras”, escreveu Holt. “Vou encorajar todas as nossas congregações a construir fortes laços cristãos com seus vizinhos negros mais próximos em outras denominações cristãs. Este é o cerne do que significa ser a Comunidade Amada.”

Em 25 de maio, a liderança do Caucus LGBTQ+ na Câmara dos Deputados enviou um memorando aos seus membros e ao Escritório Geral de Convenções expressando “grave preocupação” com a eleição de Holt. Vinculando aos vídeos do YouTube das respostas de perguntas e respostas de Holt – incluindo um em que ele descreveu o aprendizado sobre injustiça racial em uma conversa com um pastor negro que incluiu o assassinato de Trayvon Martin e os assassinatos não resolvidos de outros homens negros – os líderes do caucus escreveram: “Nós condenamos Pe. Os comentários de Holt sobre raça e racismo, que foram profundamente ofensivos e censuráveis”.

Os deputados também escreveram que a promessa de Holt de defender o B012 “não faz nada para garantir nem mesmo um nível básico de tratamento aceitável para a maioria dos episcopais LGBTQ+ e nossos aliados. Um bispo Holt impediria o clero de sua diocese que fosse a favor de oficializar casamentos entre pessoas do mesmo sexo? Ele proibiria as congregações de contratar um clérigo ou leigo LGBTQ+?”

“Pedimos a todos os bispos com jurisdição e a todos os Comitês Permanentes que considerem sinceramente essas preocupações e, se necessário, solicitem mais esclarecimentos ao Pe. Holt e a Diocese da Flórida antes de decidir se devem consentir em sua eleição”, concluiu o memorando.

Uma vez que o bispo presidente receba a objeção à eleição de Holt, ela alterará o cronograma do processo de consentimento, de acordo com Ousley. Cabe ao bispo presidente determinar quando encaminhar a objeção ao Tribunal de Revisão, iniciando seu período investigativo de 30 dias. O período normal de 120 dias para os bispos e comissões permanentes decidirem se consentirão na eleição não começa até que o processo de objeção seja concluído e o Tribunal de Revisão tenha apresentado seu relatório.

Segundo a diocese, Holt deverá ser consagrado bispo coadjutor em outubro.

“Congratulo-me com a oportunidade de falar com qualquer bispo e membros de qualquer comitê permanente se tiverem dúvidas sobre meus pontos de vista”, disse Holt à ENS. “Meu objetivo é trazer unidade e amor a esta maravilhosa Diocese e seu povo.”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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