Conselho Executivo encerra 'pandemia' com mais compromissos com a justiça racial, preparação para a Convenção Geral

Por Egan Millard
Postado 25 de abril de 2022

O Comitê de Finanças do Conselho Executivo se reúne no Condado Plaza Hilton em San Juan, Porto Rico, em 21 de abril de 2022. Foto: Egan Millard/Episcopal News Service

[Episcopal News Service - San Juan, Puerto Rico] O Conselho Executivo da Igreja Episcopal encerrou sua última reunião sob sua lista atual em 23 de abril com uma revisão do trabalho realizado nos últimos quatro anos, observando sucessos, desafios e questões para o próximo conselho abordar.

Ao longo da reunião de 20 a 23 de abril, os membros compartilharam seus entendimentos em evolução sobre o mandato do conselho para implementar as políticas da Convenção Geral, que se reúne de 7 a 14 de julho em Baltimore, Maryland, onde novos membros serão eleitos.

O mandato do atual conselho foi dominado por uma série de crises – a pandemia de COVID-19, o caos político nos Estados Unidos, a justiça racial apurada após o assassinato de George Floyd. Cada mandato é normalmente um triênio, mas como a Convenção Geral foi adiada em um ano, este foi tecnicamente um quadriênio – ou, como foi descrito durante uma reunião do comitê, um “pandênio”.

“Estes não foram anos fáceis para ninguém”, disse o Bispo Presidente Michael Curry antes de encerrar a reunião. “Trabalhamos fielmente, tomamos decisões difíceis; de vez em quando batemos cabeças, mas fizemos isso com graça. Nós trabalhamos com nossos problemas. Descobrimos soluções, descobrimos um caminho a seguir e foi uma honra e uma bênção fazer parte deste Conselho Executivo.”

O bispo de Porto Rico Rafael Morales Maldonado fala ao Conselho Executivo em 21 de abril de 2022. Foto: Egan Millard/Episcopal News Service

O Conselho reuniu-se em San Juan, Porto Rico, onde foram recebidos pelo bispo porto-riquenho Rafael Morales Maldonado. Morales destacou a variedade de ministérios diocesanos que operam em toda a ilha, dentro e fora da igreja, incluindo um rede de atenção hospitalar e domiciliar, uma estação de rádio, escolas e de um seminário.

Porto Rico Dom Rafael Morales e seminaristas na Eucaristia para o início das aulas na Catedral Episcopal de São João Batista em San Juan, Porto Rico, em agosto de 2021. Foto: Diocese de Porto Rico

Ele também observou que 2022 é o 150th aniversário da chegada do anglicanismo na ilha. O governo espanhol, disse ele, permitiu a construção do primeira igreja protestante em Porto Rico sob a condição de que não pudesse abrir a porta da frente, realizar cultos espanhóis ou tocar a campainha, para não atrair novos fiéis. Em 1898, quando as tropas americanas invadiram a ilha, abriram a igreja e tocaram o sino, que ainda é chamado de “sino da liberdade” ou “sino da liberdade religiosa”, disse Morales.

O Conselho ouviu uma apresentação de Víctor Feliberty Ruberté – professor e membro da Sociedade Histórica da Igreja Episcopal – sobre como mais de 500 anos de domínio colonialista dos EUA e da Espanha continuam afetando Porto Rico. A Constituição dos Estados Unidos, explicou ele, não é totalmente aplicada no território e, embora os porto-riquenhos sejam cidadãos americanos, eles não têm direito a voto no Congresso e não podem votar nas eleições presidenciais. As denominações religiosas, acrescentou, têm sido instrumentos do domínio colonial de várias maneiras, como é o caso em grande parte da Comunhão Anglicana.

“Tanto as religiões quanto as línguas desses diferentes países hoje são o resultado dessa realidade e de como ela evoluiu”, disse ele.

Entre as resoluções aprovadas no último dia da reunião estava uma recomendação para o próximo conselho, “sob a orientação da Diocese de Porto Rico, para descobrir, lutar e buscar a cura dos pecados do colonialismo em conexão com nosso trabalho mais amplo de desmantelamento sistêmico racismo."

Como parte desse trabalho mais amplo, o conselho também aprovou várias resoluções resultantes do trabalho do Comitê Ad Hoc sobre Internatos Indígenas na avaliação e resposta às demandas da igreja. envolvimento histórico com internatos que separava as crianças nativas americanas de suas famílias e cultura. Uma resolução orienta a continuação deste trabalho sob um novo comitê do Conselho Executivo, que reuniria informações e histórias sobre o envolvimento da igreja com internatos em um compêndio que seria compartilhado com a igreja e guardado nos arquivos em Austin, Texas.

O Conselho também aprovou uma resolução que será submetida à Convenção Geral; se aprovado, criaria uma força-tarefa para documentar e desenvolver materiais litúrgicos culturalmente apropriados que reflitam a espiritualidade indígena, para uso exclusivo dentro das comunidades indígenas. A proposta foi desenvolvida com base na contribuição dos líderes nativos da igreja e dos Oficiais Presidentes. Grupo de Trabalho sobre a Verdade, Apuração e Cura.

Por recomendação do Rev. Bradley Hauff, missionário do bispo presidente para os ministérios indígenas, o conselho aprovou uma resolução aprovando um memorando de entendimento entre o escritório de Hauff e Seminário Bexley Seabury criar um programa conjunto de educação teológica para clérigos nativos e leigos. Programas tradicionais de seminário – especialmente programas de residência que exigem que os alunos deixem suas comunidades por vários anos – são uma barreira para muitos episcopais nativos que desejam servir em cargos de liderança na igreja. O programa “desenvolverá o desenvolvimento de liderança criativo e culturalmente responsivo e a educação que nossas comunidades indígenas têm demandado”, disse Julia Ayala Harris, presidente do Comitê de Missão na Igreja Episcopal.

O Conselho também assinado um memorando de entendimento com o Fundo de Pensões da Igreja, o patrocinador e administrador dos planos de pensão e outros benefícios da Igreja Episcopal. UMA força-tarefa criado por 79th Convenção Geral em 2018 para fazer recomendações para “melhorar, esclarecer ou efetuar mudanças no relacionamento” entre o CPF e a Igreja Episcopal reuniu-se várias vezes com membros do Conselho de Curadores do CPF para desenvolver o acordo. Especifica que os membros do Conselho Executivo e do Conselho de Curadores do CPF realizarão pelo menos quatro consultas entre a 80ª Convenção Geral e a 81ª em 2024.

“O Conselho Executivo e o Conselho de Curadores do CPF compartilharão informações, insights e ideias para ajudar cada organização a planejar o futuro e abordar suas respectivas preocupações políticas decorrentes da mudança demográfica, mudanças nas expectativas de e para o clero e funcionários leigos atuais e aposentados dentro [A Igreja Episcopal] e mudanças no entendimento da igreja na sociedade”, dizia o acordo.

Vários membros do conselho levantaram preocupações sobre a segurança da Convenção Geral deste verão, devido ao contínuo surgimento de variantes do COVID-19, o grande número de pessoas presentes, o perigo de COVID longo e o aumento do risco para idosos e pessoas com condições de saúde subjacentes. O Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, solicitou a capacidade de contratar um especialista em saúde pública para aconselhá-la sobre políticas e procedimentos para abordagens da Convenção Geral, e o conselho aprovou uma resolução alocando até US$ 50,000 do superávit do orçamento de 2022 para aquele propósito.

Em seu discurso de encerramento, Jennings lembrou que no discurso de abertura da primeira reunião do atual conselho em 2018, ela mencionou que gosta de filmes de desastres.

“Eu não sabia que em breve iríamos viver em um filme de desastre”, disse ela ao conselho. “Mas é nos desastres que descobrimos se nossa comunidade é coesa ou não. Descobrimos se nossa comunidade se preocupa com aqueles que são mais vulneráveis. É durante os desastres que descobrimos realmente quais são nossos valores e do que somos feitos... e este conselho tem feito isso em medida extraordinária uns com os outros, com nossa igreja e pelos mais vulneráveis, tanto dentro de nossa igreja quanto fora dela. ”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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