Igreja de Nova York celebra Quaresma e Mês Nacional da Poesia com dia de leituras meditativas e música

Por Egan Millard
Postado 13 de abril de 2022

O Rev. Spencer Reece fala durante um evento de poesia durante todo o dia na Igreja Episcopal de São Marcos em Queens, Nova York. Foto: Greg Kessler

[Episcopal News Service - New York, New York] A Igreja Episcopal de São Marcos, no bairro de Jackson Heights, Queens, organizou um programa de poesia e música durante todo o dia no início deste mês, marcando a coincidência da Quaresma e do Mês Nacional da Poesia. Parte da série Red Door criada pelo Rev. Spencer Reece – um poeta talentoso e sacerdote responsável de São Marcos – o evento contou com leituras de 11 poetas, discussões, uma apresentação musical e uma mistura comunitária de poesia e liturgia.

A Série Porta Vermelha – nomeado para a marca familiar de muitas igrejas episcopais, incluindo São Marcos – trouxe um ritual de meditação criativa para a igreja desde que Reece começou no outono de 2020. Com curadoria de Reece e vários outros poetas locais, a série traz um poeta à igreja todas as quartas-feiras à noite, quando eles lêem um poema, seguidos de 10 a 15 minutos de silêncio e depois lêem o poema pela segunda vez. Ele remonta à antiga tradição de lectio Divina, uma antiga prática de leitura contemplativa das Escrituras.

“Os poemas são como ícones para meditar”, disse Reece ao Episcopal News Service.

Reece, quem publicou duas coleções de poesia aclamadas pela crítica, um devocional em prosa e um livro de memórias, assumiram a direção da paróquia sete meses após a morte do reitor anterior, o reverendo Antonio Checo, falecido aos 19 anos de COVID-67. Série, ele recrutou algumas estrelas literárias para ler ao lado de poetas do bairro. Richard Blanco, que cantou um poema na segunda posse do presidente Barack Obama, o vencedor do Prêmio Pulitzer Gregory Pardlo, o memorialista Nick Flynn e a ex-poeta laureada do estado de Nova York Marie Howe estão entre os cerca de 50 poetas que leram na igreja.

Para o recente evento de 7 de abril, em reconhecimento à Quaresma e ao Mês Nacional da Poesia, Reece montou um programa que se baseou na fórmula existente da Red Door e adicionou mais elementos. Do meio-dia às 4h, um poeta diferente se apresentava a cada meia hora, lendo um poema duas vezes, intercalado por períodos de silêncio. Alguns vieram de lugares tão distantes como Nova Orleans, Louisiana, viagens possibilitadas por uma doação que o programa recebeu da Diocese de Long Island.

“Achei que seria uma boa maneira de ver o que aconteceria se levássemos para outro nível”, disse Reece. “Parecia orgânico, depois de 50 poetas entrando pela porta, celebrá-lo.”

Participantes de todas as idades entraram e saíram ao longo da tarde chuvosa – mais de 100 no total, Reece estimou – enquanto poeta após poeta subia a um púlpito em frente ao altar para ler seus trabalhos, muitos dos quais referenciavam os temas da Quaresma ou implicitamente. ou explicitamente.

Diane Clancy lê seu poema “Semana Santa na Escola Missionária”. Foto: Greg Kessler

Diane Glancy, que é descendente parcial de Cherokee, leu seu poema “Holy Week at the Mission School” (em 41:12 no vídeo acima), que faz referência ao experiências de crianças nativas americanas em internatos administrado pelo governo dos EUA e algumas igrejas. Falado na voz de uma criança nativa em uma dessas escolas, o poema mostra simultaneamente a cultura tradicional sendo apagada e uma sensação de restauração espiritual através da crucificação de Jesus. Glancy disse que queria reconhecer o abuso físico e a assimilação forçada que aconteceu nessas escolas, mas também “pelo menos uma palavra para a ajuda que foi para alguns nativos”.

Gancy contou à ENS sobre como o poema surgiu e a conexão entre a Semana Santa e a experiência do internato indígena.

“Essas ideias meio que vagam pela sua mente e às vezes pegam e às vezes não”, disse ela. “O que me assombra – eu acabei de ter essa missão imaginária [escola], St. Agabus. Eu nem sei se existe um real. [Eu me perguntava] como seria para um nativo ver o cristianismo de seu próprio ponto de vista – que Cristo é algo como um búfalo, que forneceu todas as necessidades, da tenda à comida, remédios, o que for. O búfalo foi o grande provedor e ver Cristo nesses termos, ver Cristo em termos nativos, que é um grande interesse meu.”

Membros do Percussia se apresentam no St. Mark's. Foto: Greg Kessler

No final da tarde, o grupo musical do Queens percussão trouxeram suas marimbas, instrumentos de percussão variados, harpa, violino e flauta para o altar (no início do vídeo abaixo). Em seu estilo eclético de música clássica e experimental, Percussia tocou uma peça instrumental antes de se juntar a um vocalista soprano para “Estrela do mar em Pescadero,” um cenário musical de um poema agridoce de Idris Anderson composto por Dennis Tobenski, que assistiu da platéia. Terminaram com a estreia mundial de “From the Atlas of Imaginary Places”, uma sequência inspirada em diferentes terras míticas da literatura composta por Victoria Bond, que também esteve presente.

À noite, com as janelas escurecendo e uma nova multidão chegando, Pádraig Ó Tuama e Tomás Morín sentou-se para uma discussão sobre a poesia e prosa de Morín (1:20:00 no vídeo acima). Ó Tuama é amplamente conhecido como anfitrião de “Poesia sem limites”, o podcast dos criadores de “On Being” e como teólogo focado em paz e mediação de conflitos.

Morín publicou recentemente dois livros – “Deixe-me contar os caminhos”, um livro de memórias, e a coletânea de poesias “Machete” – que tratam de dinâmicas familiares complexas entrelaçadas com a experiência de ser um homem mexicano-americano. Criado por pais substitutos enquanto seu próprio pai lutava contra o vício em drogas, Morín explora a solidão em seus poemas e suas traduções, incluindo a triste abertura de “Inferno” de Dante.

Pádraig Ó Tuama (à direita) entrevista Tomás Morín. Foto: Greg Kessler

O dia encerrou com um segmento (às 2:41:00 no vídeo acima) apresentado pelo Rev. Travis Helms, diretor e fundador da Coletivo de Poesia Logos, um projeto que visa unir o meio da poesia com a liturgia e o ritual. Helms iniciou a Logos em 2019, querendo celebrar a espiritualidade na poesia e romper com a natureza às vezes abafada e acadêmica das leituras de poesia. Os eventos de logos – que aconteceram em uma cervejaria em Austin, Texas, antes da pandemia, mas passaram a ser online por enquanto – incluem dois poetas de destaque, mas também elementos de participação do público, como poesia de chamada e resposta e discussões sobre o poemas.

“Pode parecer que você está simplesmente absorvendo passivamente a poesia como um membro da platéia ou simplesmente descarregando-a nas pessoas de um pódio”, explicou Helms. “E começamos a imaginar como seria dobrar amorosamente, artisticamente e não dogmaticamente aspectos do ritual sagrado no formato de uma leitura de poesia tradicional. E dessa conversa surgiu o Logos.”

Após o toque de um sino de meditação e a passagem da paz, Helms e o público leram um poema de Martin Espada responsivamente por versículo, como um salmo. À medida que os poetas em destaque Carmen Giménez Smith e Ariel Francisco liam seus trabalhos, períodos de discussão do público foram intercalados entre os poemas, seguidos por uma sessão de perguntas e respostas com os poetas e outro poema responsivo.

Reece disse à ENS que ficou satisfeito com o resultado do evento, especialmente considerando a logística envolvida em reunir tudo, e está considerando se fará mais eventos grandes como este no futuro. Enquanto isso, os líderes de outras igrejas que ouviram falar da Red Door Series já estão começando a pegar seu formato usual e mais curto. Igrejas em Milford, Connecticut; Jackson, Wyoming; e Victoria, no Canadá, consultaram Reece sobre o início de sua própria série inspirada na Red Door.

“Foi como um experimento de laboratório litúrgico”, disse Reece. “Três lugares em locais muito diferentes – todos estão fazendo isso. Então espero que isso seja um presente para a igreja.”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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