Resoluções do Oriente Médio se concentram em boicotes, apartheid, antissemitismo, 'sionismo cristão'

Por David Paulsen
Postado 4 de abril de 2022
manifestação palestina em NYC

Comícios pró-palestinos e pró-Israel são realizados na 42nd Street, em Manhattan, em Nova York, em 30 de março. Foto: Associated Press

[Serviço de Notícias Episcopais] O Oriente Médio, embora a milhares de quilômetros de Maryland, estará nas mentes dos bispos e deputados que se reúnem em Baltimore em julho deste ano na 80ª Convenção Geral. As propostas que abordam o conflito israelo-palestino estão entre as resoluções mais debatidas em reuniões trienais anteriores da igreja, e várias novas propostas aguardam esta Convenção Geral.

Até agora, nove resoluções relacionadas ao conflito em curso no Oriente Médio foram atribuídas aos comitês de bispos e deputados sobre Justiça Social e Política Internacional. Esses dois comitês, que normalmente se reúnem como um só, realizaram uma audiência on-line em 31 de março para prestar depoimentos. em três das resoluções. Outro audiência para os outros seis está marcado para 8 de abril.

Informações sobre como comparecer ou testemunhar na audiência estão disponíveis no site da Convenção Geral.

Todas as nove resoluções do Oriente Médio foram propostas pelas dioceses; vários dos tópicos das resoluções se sobrepõem. Por exemplo, as dioceses de Chicago e Washington pediram cada uma à Convenção Geral para se opor à legislação estadual e federal que penaliza ou criminaliza boicotes relacionados ao tratamento de Israel aos palestinos e sua ocupação de territórios palestinos. As resoluções das duas dioceses são curto e quase idêntico, com Chicago destacando adicionalmente a legislação antiboicote como “uma violação dos direitos da Primeira Emenda. "

Várias das pessoas que testemunharam em 31 de março disseram que as críticas às políticas do governo israelense não devem ser confundidas com antissemitismo ou críticas ao judaísmo. “Como seria nosso país se não pudéssemos criticar nosso governo?” disse Pauline Coffman, uma presbiteriana ativa na Chicago Faith Coalition on Middle East Policy.

Wafic Faour, um episcopal de Vermont, descreveu a luta de sua própria família como refugiados palestinos deslocado pela Guerra Árabe-Israelense de 1948. Ele nasceu em um campo de refugiados no Líbano, e outros membros de sua família ainda vivem naquele país, incapazes de retornar à sua terra natal no que hoje é o norte de Israel. Faour disse que estava testemunhando em apoio ao direito dos americanos de boicotar, não por preocupação com sua própria família, mas com outros palestinos que vivem em Israel e receberam a cidadania israelense sem receber plenamente os direitos dos cidadãos.

Eles “enfrentam continuamente discriminação e racismo sob as leis israelenses do apartheid”, disse Faour. “O governo israelense impõe diferentes conjuntos de padrões para seus cidadãos não judeus que afetam todas as facetas e funções da vida diária.”

O movimento liderado pelos palestinos conhecido como “boicote, desinvestimento e sanções”, ou BDS, ganhou apoio internacional das igrejas – incluindo as igrejas presbiterianas e metodistas unidas — universidades e outras instituições enquanto procura aplicar pressão econômica sobre Israel sobre seu tratamento aos palestinos. Os críticos acusaram o movimento de fazer uma campanha de deslegitimação contra Israel enraizada no antissemitismo.

Rodney Long, da Diocese de Washington, testemunhou que as resoluções pró-boicote “deturpam o caráter e os objetivos do movimento BDS”. Long o chamou de “movimento pernicioso que visa a destruição de Israel como um estado judeu” que “trabalha contra a causa da paz e da reconciliação”.

O bispo de Los Angeles John Harvey Taylor, vice-presidente do comitê dos bispos, falou brevemente durante o depoimento para sugerir que os argumentos de liberdade de expressão para as resoluções podem ser mais produtivos do que os argumentos a favor dos próprios boicotes.

“Não sou particularmente fã de BDS, que me parece um pincel largo”, disse Taylor. “Parece-me que se pode ser a favor dessas duas resoluções e contra o BDS.”

Steve France, membro da Episcopal Peace Fellowship da Diocese de Washington, ecoou o ponto de Taylor. Leis que proíbem boicotes “estão tirando o direito de liberdade de expressão dos americanos”, ele testemunhou. “Eles ameaçam os direitos de todos na América.”

A terceira resolução discutida na audiência online 31 de março foi proposta pela Diocese de Olympia. Procura afirmar “o direito do Estado de Israel existir” ao mesmo tempo em que condena “a contínua ocupação, segregação e opressão do povo palestino”. Se for aprovado pela Convenção Geral, pedirá ao presidente e ao Congresso dos EUA que se oponham às leis israelenses “que resultam em direitos desiguais para dois povos”.

A Convenção Geral considerou e aprovou dezenas de resoluções sobre o conflito israelense-palestino ao longo dos anos, apoiando os esforços de paz no Oriente Médio e na Terra Santa. A questão mais controversa na 79ª Convenção Geral em 2018 foi se a Igreja Episcopal deveria se juntar a outras igrejas em desinvestimento de empresas que fazem negócios em Israel por causa da ocupação dos territórios palestinos e da expansão dos assentamentos israelenses nesses territórios, particularmente na Cisjordânia.

Os debates daquele ano destacaram como essas questões podem ser delicadas, às vezes até a forma como a linguagem das resoluções pode ser percebida pelos diferentes lados. A Câmara dos Bispos rejeitou uma resolução que explicitamente pedia que a Igreja desenvolvesse uma “tela de investimento em critérios sociais de direitos humanos” relacionada à ocupação israelense de terras palestinas. Bispos e deputados concordaram com a linguagem mais branda contida na Resolução B016, que falava de forma mais geral de analisar os investimentos da Igreja à luz das preocupações com os direitos humanos na região.

Na época, ativistas de ambos os lados da questão elogiaram o voto – porque ambos não chegaram a pedir um “desinvestimento” completo ao estabelecer uma justificativa para a igreja. eventualmente para transferir seus investimentos de empresas que lucram com a ocupação.

Outra resolução aprovada em 2018 afirmou a posição da Igreja de que Jerusalém é “uma cidade sagrada para as três religiões abraâmicas” e deveria ser “a capital compartilhada do Estado de Israel e de um potencial Estado palestino”. A resolução pediu à Câmara dos Bispos que emitisse uma carta pastoral “apoiando a identidade profética de Jerusalém como a Cidade Santa da Paz”.

Os bispos aprovaram e divulgaram sua carta em sua recente reunião em março de 2022. A mensagem de duas páginas incluía um apelo para judeus, cristãos e muçulmanos “fazerem tudo ao nosso alcance para promover e aprofundar o compromisso com a paz com justiça e sua realização”.

O comitê diretor da Palestina Israel Network da Episcopal Peace Fellowship descreveu a carta dos bispos como “uma profunda decepção” porque não identifica as injustiças contra os palestinos que levaram a Episcopal Peace Fellowship e grupos afins a pedir uma postura mais dura e mais vocal contra as políticas israelenses.

“A carta é uma resposta lamentavelmente morna às décadas de uma trágica constelação de injustiças e violência contra os cidadãos palestinos e moradores de Jerusalém, incluindo os cristãos palestinos”, disse o comitê diretor. disse na sua resposta escrita.

A palavra “apartheid” é outro ponto de atrito frequente e linha divisória no debate perene da Igreja sobre o conflito israelo-palestino. A Convenção Geral rejeitou uma resolução em 2018 que buscava rotular as políticas desiguais de Israel em relação a judeus israelenses e árabes israelenses como evidência de um estado de “apartheid”, semelhante à antiga política de separação racial do governo sul-africano.

Essa questão está de volta à agenda da 80ª Convenção Geral. Das seis resoluções agendadas para uma audiência em 8 de abril, três se oporiam às políticas em Israel que dizem ser “apartheid”. As resoluções foram propostas pelas dioceses de Chicago, Vermont e Washington.

Duas outras resoluções propostas pelas dioceses de Chicago e Washington condenariam o sionismo cristão, uma crença teológica disputada e controversa que o estabelecimento de Israel em 1948 foi um precursor da eventual segunda vinda de Jesus no fim dos tempos.

A nona resolução em consideração este ano pelos bispos e deputados foi proposta pela Diocese de Maryland. Isso comprometeria a igreja a erradicar o anti-semitismo em seu discurso em torno do conflito israelense-palestino e prometendo "ceder aos interesses de nossos irmãos e irmãs na Terra Santa", incluindo líderes da província anglicana que inclui o Diocese de Jerusalém.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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