Congregação coreana-americana em Illinois usa subsídio para explorar a complexidade do racismo

30 de março de 2022

A congregação da Igreja Episcopal One in Christ em Prospect Heights, Illinois. Foto de cortesia

[Diocese de Chicago] No final do ano passado, Igreja Episcopal Um em Cristo em Prospect Heights, Illinois, foi premiado Tornando-se Amado Comunidade-AAPI Grant de $ 9,450 pelo Conselho Executivo da Igreja Episcopal. Os fundos, diz o reverendo Indon Paul Joo, vigário da igreja, ajudarão a congregação de imigrantes coreanos a “abordar seu próprio cálculo racial”.

Usando fundos de subsídios, One in Christ fará parceria com três organizações no Rede da Igreja do Santuário Coreano de Chicago, uma rede de igrejas coreanas, grupos cívicos e advogados na área de Chicago, para “promover o aprendizado e a compreensão em torno da justiça racial e de gênero, reconciliação e cura dentro do One In Christ e além”. A doação também ajudará a apoiar uma campanha em rede que fornece assistência financeira a imigrantes indocumentados que são pais solteiros.

One in Christ é o lar de muitos imigrantes de primeira geração, a maioria dos quais são donos de pequenas empresas, que vivem nos Estados Unidos há 30 ou 40 anos, diz Joo. “Eles estão trabalhando muito duro pelo sonho americano. Eles têm pensamentos individualistas – você trabalha duro, você consegue o sonho americano”, diz ele. Até recentemente, “quando eles pensavam em Black Lives Matter, eles pensavam: 'Isso é Black Lives Matter, não nós'”, disse ele.

Joo traça a divisão entre a comunidade coreana e a comunidade negra até os protestos que se seguiram ao espancamento de Rodney King por policiais de Los Angeles em 1992. Mais de 50 pessoas morreram, e desordeiros e saqueadores causaram mais de US$ 1 bilhão em danos, cerca de metade a pequenas empresas de propriedade coreana, de acordo com a CNN. Protestos no lado sul de Chicago após o assassinato de George Floyd por um policial de Minneapolis em 2020 também negócios de propriedade coreana danificados, incluindo um de propriedade de um membro do One in Christ.

“Então, no ano passado, o Tiroteios em spa de Atlanta aconteceu, e isso foi um alerta”, diz Joo, referindo-se ao assassinato de oito pessoas em março de 2021, incluindo quatro mulheres coreanas, por um homem branco em várias pequenas empresas na Geórgia. “Uau – o racismo não é apenas sobre os negros”, Joo lembra que os membros da igreja disseram.

Na proposta de concessão, Joo escreveu que ele e muitos membros do One in Christ “admiraram e aprenderam com o movimento Black Lives Matter. Ao mesmo tempo, muitos empresários coreanos estão processando seu próprio trauma após sofrerem vandalismo durante saques que se seguiram a protestos pacíficos. O aumento da violência anti-asiática em todo o país também abalou nossa comunidade, colocando medo e ansiedade em muitos.

“A doação torna possível defender o antirracismo e educar sobre o engajamento cívico para criar a Comunidade Amada e uma sociedade mais justa”, disse ele.

Ji Hye Kim, membro do One in Christ por quatro anos e diretora executiva da KAN-WIN, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para acabar com a violência de gênero na comunidade asiático-americana e além, acredita que a doação oferece uma oportunidade ideal para iniciar um diálogo na comunidade coreana-americana sobre a violência anti-asiática.

“Sempre foi um problema, mas agora a mídia está retratando mais”, diz ela. “Os membros da comunidade estão assustados e, muitas vezes, falta uma estrutura adequada para entendê-lo como um problema sistêmico. Quando as pessoas estão com medo, muitas vezes sua primeira resposta é: 'Como vou proteger a mim e minha família?' Espero que haja uma variedade de maneiras de entender como podemos resolver esse problema coletivamente e não individualmente.”

Joo espera compartilhar os resultados do projeto de doação com a Diocese de Chicago assim que os programas de educação, cura e reconciliação estiverem completos. Enquanto isso, ele espera que seus companheiros episcopais orem pelo povo de Um em Cristo e reconheçam os benefícios que os imigrantes trazem para suas comunidades.

“Os coreanos e outros imigrantes não são beneficiários de benefícios”, diz ele. “Trump diz que os imigrantes tiram empregos, mas todos os dados dizem que os imigrantes criam empregos e criam uma cultura muito mais diversificada. Somos co-criadores da América.”

Como exemplo, ele cita um programa que liderou durante a pandemia para preparar membros da igreja e outros imigrantes coreanos, incluindo ele e seu irmão, para obter carteiras de motorista comerciais e preencher a necessidade crítica de motoristas de ônibus escolares em Chicago.

“Somos uma colaboração de trabalho com outras agências de serviço social para espalhar o Evangelho”, diz ele. “Somos pequenos, mas somos a janela da Igreja Episcopal para a comunidade coreana.”


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