As homenageadas de 'Mulheres de Distinção' do Absalom Jones Center trazem graça e coragem para a igreja

Por Pat McCaughan
17 de março de 2022

 

A Rev. Nancy Frausto, uma “sonhadora” e então deputada da Diocese de Los Angeles, testemunhou em 7 de julho de 2018, testemunhou sobre resoluções de imigração durante a 79ª Convenção Geral. Ela agora é diretora de Estudos Latinx no Seminário do Sudoeste em Austin, Texas. Foto: David Paulsen/Serviço Episcopal de Notícias

 

[Serviço de Notícias Episcopais] Para os alunos da Rev. Nancy Frausto no Seminário do Sudoeste em Austin, uma viagem à fronteira Texas-México é uma parte padrão do currículo.

“Nós vamos, para que eles possam aprender em primeira mão sobre o ministério de fronteiras e os imigrantes”, disse Frausto, 37, diretor de Estudos Latinos do seminário.

Nascida no México, Frausto cruzou a fronteira com os pais aos 7 anos e cresceu em Los Angeles. Ela é o primeiro e único padre episcopal a se beneficiar do programa federal de Ação Diferida para Chegadas da Infância. Seu ministério e instrução estudantil se concentram no cuidado pastoral e na cura de traumas raciais.

“Parte da minha cura foi chegar a um acordo com o trauma e não ficar preso a ele”, disse Frausto ao Episcopal News Service. “É importante reconhecer o trauma, seja você um latino de primeira ou quarta geração neste país. Não há problema em deixar ir e se curar sem sentir culpa pelo sacrifício que foi feito por nossos pais. Esta é uma mensagem de esperança”.

Frausto é uma das cinco “Mulheres de Distinção”, sendo homenageadas pelo Absalom Jones Center for Racial Healing durante o Mês da História da Mulher. A cada semana ao longo de março, o centro de Atlanta destacará uma mulher, escolhida por “graça, coragem e um compromisso corajoso de desmantelar o racismo e defender o bem-estar”. site do Network Development Group, de acordo com Catherine Meeks, diretora executiva.

A bispa Diana Akiyama do Oregon está em frente a uma porta vermelha da capela na Catedral Episcopal da Trindade em suas vestes, segurando seu báculo. Foto: Danny Lennox Bronson

Embora a bispa Diana Akiyama do Oregon seja a primeira mulher nipo-americana ordenada sacerdotisa e a primeira bispa asiática-americana na Igreja Episcopal, ela nunca se propôs a ser a “primeira” em nada, disse ela em um e-mail à ENS.

No entanto, ela considera a designação - assim como o reconhecimento do centro - uma honra e uma responsabilidade.

O desafio de ser o primeiro, disse Akiyama, cuja eleição de 29 de agosto de 2020, foi a primeira eleição totalmente online na igreja, “é continuar a focar no espírito que nos levou a este lugar e a este trabalho.

“Há muitas oportunidades para se distrair com a maneira como os outros podem lutar com a realidade prática de eu ser uma bispa americana asiática”, disse ela. “No final, minha vocação é, e sempre foi, moldada por todos que sou e tudo o que trago. Sempre entendi que minha jornada está em sua forma mais completa de expressão quando estou firmemente enraizado em minha verdade incorporada”.

A secretária do Interior dos EUA, Deb Haaland, é destaque esta semana. Ela é membro do Pueblo de Laguna, um 35th geração Novo Mexicano. O centro homenageou Haaland como uma mulher de distinção, “porque ela é a primeira mulher indígena a ocupar um cargo de gabinete neste país”, disse Meeks. “Estamos comprometidos em tentar fazer todas as coisas que podemos fazer no centro para ajudar a elevar os povos indígenas, bem como afro-americanos, latino-americanos e asiático-americanos e ilhéus do Pacífico”.

Outros homenageados incluem a Rev. Cynthia Kittredge, reitora do Seminário do Sudoeste em Austin, Texas; e Meeks, ela mesma.

A Rev. Cynthia Briggs Kittredge é reitora e presidente do Seminário do Sudoeste em Austin, Texas.

O “trabalho fenomenal em torno da cura racial” de Kittredge envolve a transição do seminário de 70 anos de predominantemente branco para uma instituição mais diversificada, através do recrutamento de mais alunos e professores de cor, disse Meeks.

“Acreditamos que, com uma comunidade mais diversificada, uma comunidade que valoriza diferentes formas de conhecer e trazer experiências diferentes, todos os nossos alunos serão ministros do Evangelho mais eficazes, mais competentes culturalmente e mais capazes de conectar e pregar o bem de Cristo notícias”, disse Kittredge.

Contratar Frausto para liderar o Latinx Studies “é apenas um exemplo da incrível graça que recebemos”, acrescentou. “Através de sua presença, ela atraiu outros alunos e motivou e inspirou os alunos que temos.”

Meeks, um educador de longa data cujo trabalho na cura racial levou à criação do centro em 2017, foi nomeado um homenageado de 2022 Presidente Joseph R. Biden Lifetime Achievement. O prêmio homenageia indivíduos que exibem caráter excepcional, ética de trabalho e dedicação às suas comunidades.

Catherine Meeks é a diretora executiva fundadora do Absalom Jones Episcopal Center for Racial Healing em Atlanta, Geórgia.

Cada vez mais, Meeks, 76 anos, professor aposentado de estudos socioculturais, está focado na juventude. “Estamos localizados em frente ao Consórcio da Universidade de Atlanta; há 6,000 jovens naquele campus e estamos cada vez mais envolvidos na tentativa de trazê-los para o que estamos fazendo”, disse ela.

O centro pilotou o desmantelamento de currículos de racismo do jardim de infância até a 12ª série, na esperança de que “podemos ensinar às pessoas que todos são filhos amados de Deus. E que estamos todos tentando ser humanos aqui, só precisamos aprender a viver juntos neste planeta”, disse ela.

Meeks presta consultoria a dioceses, congregações e seminários sobre questões de diversidade, é autor de seis livros, editou outro, “Living into God's Dream: Dismantling Racism in America”, e co-autor de “Passionate for Justice: Ida B. Wells as Prophet for nossos tempos”.

Honrar as mulheres dessa maneira “ilumina novas e diferentes formas de engajamento corajoso com o que significa ser um líder na igreja nestes tempos”, disse Akiyama. “Estamos em tempos extremamente turbulentos e o trabalho de um líder de sucesso… será ancorar-se em uma visão de transformação e integralidade. Muitas das mulheres que lideram a igreja hoje reconhecem a necessidade de coragem gentil e clareza afiada para cooperar com o movimento do Espírito Santo”.

Tanto Akiyama quanto Frausto disseram que a cura de feridas raciais pode ser lenta, mas é crucial para o futuro da Igreja e do país.

“Em toda a Igreja e no país, à medida que falamos mais sobre como é a reconciliação racial, temos que falar sobre a dor que existe e reconhecê-la”, disse Frausto. Seu status de DACA, memórias de cruzar a fronteira quando criança e viver nas sombras, são parte da coragem e graça que ela traz para seus alunos, disse ela. “Trago minha história pessoal, junto com as histórias em livros acadêmicos, para dizer, essa é a cara da imigração neste país, então, como líderes religiosos, como pastorear nessas situações?”

Questões de poder, identidade, raça e privilégio também fazem parte do currículo, disse ela. “Se você é um indivíduo branco, como esse poder e privilégio aparecem? E como você usa isso para a obra de Deus no ministério e para aquelas pessoas de cor que sentem que não têm poder?”

Curiosidade e vontade de se sentir desconfortável são componentes-chave do engajamento da reconciliação racial que precisa ser empreendida por todas as instituições educacionais e igrejas “porque este é o trabalho que a igreja precisa, que o mundo precisa e somos chamados a ter certeza de que estamos trabalhando para uma comunidade amada”, disse ela.

Akiyama disse que os ataques anti-asiáticos dos ilhéus do Pacífico relacionados à pandemia “são alarmantes porque não faz muito tempo que minha própria família foi encarcerada por ser nipo-americanos que vivem na costa oeste dos EUA” A violência racial decorre do medo do outro. Devemos lembrar que Jesus era muito o “outro”. O poder de cura e reconciliação gerado por aqueles que estão à margem pode muito bem ser o que nos salva”, disse ela.

–O Rev. Pat McCaughan é correspondente do Episcopal News Service, com sede em Los Angeles.


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