O recém-formado caucus da Câmara dos Deputados assume o manto da defesa LGBTQ +

Por Egan Millard
3 de março de 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] Entre os grupos presentes na Convenção Geral deste ano estará uma nova bancada auto-organizada de membros LGBTQ+ da Câmara dos Deputados. O grupo de mais de 100 membros está trabalhando em pequenos grupos à medida que a convenção de 7 a 14 de julho programada para ocorrer pessoalmente em Baltimore, Maryland, se aproxima, identificando prioridades e desenvolvendo possíveis resoluções que possam avançar a causa da inclusão LGBTQ+ em toda a igreja.

No salão de culto da Convenção Geral em 26 de junho de 2015, a Rev. Susan Russell celebra a decisão da Suprema Corte dos EUA daquele dia que legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Foto: Mary Frances Schjonberg/Serviço Episcopal de Notícias

O LGBTQ Caucus, um dos vários grupos de deputados que se organizaram em torno de identidades e interesses comuns, foi formado em torno da ideia de que “ainda há muito trabalho a fazer na Igreja Episcopal” para pessoas LGBTQ+, disse a Rev. Serviço de Notícias. Russell, um defensor de longa data dos episcopais LGBTQ+, é um dos sete membros da equipe de planejamento do caucus.

Entre as prioridades do caucus estão questões relacionadas a pessoas transgêneros e não-binárias – como a introdução de linguagem expansiva de gênero e oposição a leis antitransgêneros – e garantir que os cânones existentes sobre igualdade de acesso aos sacramentos sejam consistentemente seguidos em toda a igreja.

De certa forma, o caucus está retomando o trabalho que foi realizado pela Integrity USA, a antiga organização de defesa LGBTQ+ que tem sido essencialmente extinto desde 2018, quando a Convenção Geral aprovou uma resolução concedendo acesso total a toda a igreja aos ritos de casamento do mesmo sexo. Essa resolução marcou a conquista do objetivo de décadas de Integridade de inclusão total de pessoas LGBTQ+ nos sacramentos – pelo menos no papel – alguns episcopais LGBTQ+ apontam que algumas dioceses e paróquias ainda estão não afirmando LGBTQ+ na prática.

O Rev. Charles Graves IV, outro membro da equipe de planejamento que não é deputado, mas membro do Conselho Executivo, teve a ideia do caucus no verão passado, depois de ser entrevistado pela ENS para uma reportagem sobre a próxima fase da campanha pela inclusão LGBTQ+. Com a Convenção Geral se aproximando, Graves se perguntou: “Existe alguém que está se organizando em torno da política?”

Depois de perguntar ao gabinete do reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, ele obteve a resposta: “'Não, ninguém está fazendo isso. Mas você gostaria?'”

O Rev. Charles Graves IV. Foto cortesia Diocese do Texas

Existem várias outras bancadas organizadas em torno de identidades étnicas, que também trabalham juntas sob o Deputados do caucus de cor. Os caucuses são auto-organizados, não ramos oficiais da Câmara dos Deputados ou da Convenção Geral “porque precisam ser capazes de manter a independência”, disse Graves. “Felizmente, temos em Gay um presidente que é um defensor incrível.”

“Os caucus são a força vital da Convenção Geral”, disse Jennings à ENS, acrescentando que ela deve sua ordenação como padre ao agora extinto Conselho de Mulheres Episcopal, que empurrou a Convenção Geral para abrir o sacerdócio às mulheres em 1976.

A Convenção Geral “precisa incluir as vozes e perspectivas das pessoas LGBTQI+, cuja jornada para a inclusão total foi lenta e ainda está inacabada”, disse Jennings. “Os caucus ajudam a garantir que essas vozes sejam ouvidas.”

O Rev. Gay Clark Jennings e o fundador da Integrity Louie Crew Clay na Eucaristia da Integridade durante a Convenção Geral de 2015. Foto: Cynthia Black

Graves começou criando um grupo no Facebook para deputados LGBTQ+ e membros do Conselho Executivo. O escritório de Jennings ajudou adicionando uma pergunta sobre a identidade LGBTQ+ a uma pesquisa demográfica de deputados destinada a conectá-los a caucuses que eles podem querer participar. Pouco mais de 100 deputados optaram por se juntar à bancada, dentre os mais de 800 membros da Câmara.

“Ficamos surpresos quando pudemos ver quantas pessoas estavam interessadas e dispostas não apenas a se identificar como LGBTQ, mas a fazer parte ativamente de um caucus que defenderia o avanço da igreja para fazer a inclusão completa não apenas uma resolução, mas uma realidade”, disse Russell.

Graves e o deputado Jon Rania, da Diocese de Delaware, convidaram os entrevistados para uma reunião plenária online em novembro, na qual Jennings e o Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral, fizeram os discursos de abertura. Os membros foram organizados em nove grupos de trabalho abordando temas como casamento e ordenação, advocacia política e práticas de emprego.

Os líderes do caucus identificaram várias propostas de resolução que podem apoiar, incluindo uma da Diocese de Los Angeles pedindo que a Igreja Episcopal conduza uma auditoria do estado de aceitação e inclusão LGBTQ+ em toda a igreja, inspirada na auditoria de justiça racial lançada em 2021. O projeto proposto documentaria a história das pessoas LGBTQ+ na igreja e identificaria áreas onde a igreja está atualmente aquém da inclusão total. O objetivo, disse Russell, é “ser honesto e poder comemorar o progresso que fizemos, mas também reconhecer quanto trabalho resta a fazer”.

Uma parte importante desse trabalho, dizem os líderes do caucus, é “fechar a brecha” na igualdade no casamento criada pela Resolução da Convenção Geral B012 em 2018. Embora essa resolução garanta aos casais do mesmo sexo o acesso aos ritos de casamento onde quer que seja legal, ela também permite que os bispos rejeitar formalmente o casamento entre pessoas do mesmo sexo em suas dioceses e ter outro bispo para fornecer qualquer supervisão que possa ser necessária – um arranjo conhecido como DEPO, ou Delegada Episcopal Pastoral Oversight. A supervisão de um bispo normalmente não é necessária para um casamento (embora seja em casos que envolvam divórcio), mas os cânones de algumas dioceses ainda proíbem oficialmente casamentos do mesmo sexo, incluindo Albany, Dallas e Central Florida.

“As liturgias estão disponíveis, mas com condições, então é um status separado, mas inerentemente desigual para casais do mesmo sexo”, disse Russell.

Russell disse que ainda não há uma solução proposta para essa brecha, mas é uma das muitas ideias que os grupos de trabalho do caucus estão considerando. Outras ideias em discussão incluem a criação de um escritório de ministérios LGBTQ+ em toda a igreja, incentivando as igrejas a tornar seus edifícios inclusivos para todos os gêneros (como mudar as instalações dos banheiros) e apoiar as pessoas LGBTQ+ em dioceses fora dos EUA “de uma maneira que seja culturalmente sensível e não paternalista .”

O reverendo Cameron Partridge. Foto cortesia Diocese da Califórnia

Outro foco principal é elaborar uma resolução que exigiria a criação (ou ampliação do existente) treinamento em sensibilidade em torno de pessoas transgênero e não-binárias que estaria disponível para todos os níveis da Igreja Episcopal, disse o Rev. Cameron Partridge, deputado da Diocese da Califórnia. Possíveis resoluções condenando a recente legislação estadual anti-transgêneros também estão sendo discutidas, disse Partridge. Tal resolução pode expressar oposição a contas em vários estados limitando a capacidade de jovens transgêneros de acessar cuidados médicos e uma pedido do governador do Texas Greg Abbott que as agências estatais devem investigar certos tratamentos médicos para crianças transgênero como abuso infantil.

Existem também algumas propostas de resolução existentes que o caucus está seguindo, como a A060, que endossaria diretrizes para uma linguagem expansiva e inclusiva – linguagem que inclui pessoas de todos os gêneros – que seria usada na revisão planejada do Livro de Oração Comum.

O caucus terá sua próxima reunião em 5 de março para discutir o progresso que os grupos de trabalho fizeram e planejar os próximos passos à medida que a convenção se aproxima, incluindo testemunhar em apoio às resoluções em audiências virtuais. Qualquer pessoa interessada em seguir as resoluções propostas ou testemunhar em seu nome pode fazer isso aqui.

Graves disse que o caucus não pretende ser uma organização permanente como a Integrity, mas um grupo focado em questões específicas que serão debatidas na Convenção Geral.

“O que me deixa animado é poder, espero, fazer um progresso muito forte em Baltimore”, disse ele. “E depois disso, cabe ao Espírito Santo e à igreja descobrir.”

Quando o caucus finalmente se encontrar pessoalmente em Baltimore, “espero que nos juntemos com um renovado senso de foco e energia para o trabalho que temos pela frente”, disse Partridge à ENS.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


Tags