O bispo presidente e outros dignitários lembram a força moral graciosa do arcebispo Desmond Tutu no serviço memorial

Por Egan Millard
Postado 14 de fevereiro de 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] Em um serviço memorial para o arcebispo Desmond Tutu na Igreja Catedral de São João, o Divino, em Nova York, em 13 de fevereiro, o bispo presidente Michael Curry lembrou o ex-primaz da Igreja Anglicana da África Austral como um otimista implacável que viu a promessa da Páscoa, mesmo quando parecia Sexta-feira Santa.

Além de um sermão de Curry, o serviço memorial para Tutu, que morreu em 26 de dezembro de 2021, aos 90 anos, contou com elogios de dignitários internacionais e orações e hinos em múltiplas tradições étnicas e religiosas.

Tutu foi lembrado por sua compromisso firme para um fim justo e não violento ao regime do apartheid na África do Sul – um esforço que lhe rendeu o Prêmio Nobel da Paz em 1984. O sucesso desse movimento culminou na eleição de Nelson Mandela em 1994, que nomeou Tutu presidente do Conselho Nacional Comissão da Verdade e Reconciliação. A liderança de Tutu deu credibilidade ao trabalho da comissão de expor as atrocidades do apartheid e buscar a justiça restaurativa.

Em meio “à escuridão da intolerância, a escuridão da animosidade, a escuridão da arrogância, a escuridão da injustiça, [a voz de Tutu] nos lembrou, é Páscoa”, disse Curry em seu sermão. “A bondade é mais forte que o mal. Aquela voz, às vezes com um sorriso, [disse:] 'O amor é mais forte que o ódio.'

“A voz daquele homenzinho. Lembra como ele era pequeno? Antes de conhecê-lo pela primeira vez, nos anos 80, eu sabia que ele era tão grande quanto LeBron James. E ele era maior do que isso!”

Curry lembrou ter ouvido Tutu falar durante “os dias sombrios” na África do Sul, quando Mandela e outros líderes políticos negros ainda estavam na prisão.

“Ele terminou dizendo: 'Acredito que um dia, minha amada África do Sul será livre. Acredito que um dia ela estará livre para todos os seus filhos: pretos, pardos, pardos, brancos, asiáticos, todos os seus filhos. Acredito que um dia, minha amada África do Sul será a terra de todos os filhos do arco-íris de Deus'”, lembrou Curry, referindo-se à frase “nação arco-íris”. cunhado por Tutu descrevendo a diversidade da África do Sul. “'Acredito que Deus tem um sonho para a África do Sul e nada pode impedir o sonho de Deus. Eu acredito nisso porque ele ressuscitou Jesus dos mortos e se Deus pode fazer isso, cuidado, apartheid. Você já perdeu.'”

Curry também traçou paralelos entre a luta de Tutu pela justiça na África do Sul nas décadas de 1980 e 1990 e os desafios que o mundo enfrenta hoje. O princípio orientador desses esforços, disse Curry, deve ser a regra de ouro de amar a Deus com todo o coração e amar o próximo como a si mesmo.

“Faça isso e você descobrirá como fazer da pobreza história para que as pessoas não sofram mais neste mundo. Faça isso e garantiremos que as vacinas estejam disponíveis em todo o mundo e não apenas para nós, que somos privilegiados nesta parte do mundo”, disse Curry, recebendo aplausos do público presencial, limitado devido ao COVID-19.

O arcebispo Desmond Tutu fala na Catedral de São João, o Divino, em Nova York, em 1986. Foto: Mary Bloom/Igreja da Catedral de São João, o Divino

“Faça isso mesmo que o sabres estão chacoalhando ao redor do mundo, mesmo quando nos reunimos aqui esta noite. Faça isso e aprenderemos a depor nossas espadas e escudos lá em baixo, à beira-rio e não estude mais a guerra.”

O serviço em São João, o Divino, onde Tutu falou em 1986 para agradecer aos americanos por protestarem contra o apartheid, foi liderado pelo bispo de Nova York Andrew Dietsche e incluiu elogios do ex-deputado americano Charles Rangel; Nomaindiya Cathleen Mfeketo, embaixadora da África do Sul nos EUA; Mathu Joyini, representante da África do Sul nas Nações Unidas; e Abdulla Shahid, presidente da Assembleia Geral da ONU. O rabino Geoffrey Basik e o imã Mohamad Bashar Arafat ofereceram orações judaicas e muçulmanas, respectivamente.

Em seu elogio, Rangel lembrou “aquele sorriso, essa sagacidade, essa eloquência que o bispo Tutu tinha” e creditou Tutu como inspiração para sua própria carreira política, que incluiu representar Nova York na Câmara dos Deputados de 1971 a 2017. Rangel disse que admirava a ousadia de Tutu em aplicar os valores cristãos aos problemas políticos, uma característica que Rangel disse que deveria ser reivindicada pelos cristãos.

“Sua vida quebrou o mito da separação que deveríamos ter entre nossas igrejas e nossas instituições espirituais e nossas políticas”, disse Rangel. “Se [nossos] líderes espirituais são separados e neutros nas coisas que fazemos, então todas as coisas que Jesus disse que devemos fazer para ter certeza de que tratamos os menores de nossos irmãos e irmãs – isso simplesmente não faz senso."

A música incluía uma canção tradicional da Namíbia, uma música espiritual afro-americana e o hino sul-africano “Siyahamba”, com letras cantadas em inglês, zulu e espanhol, e o culto foi encerrado com uma interpretação de órgão e saxofone de “Nkosi Sikelel' iAfrika (Deus abençoe África)”, o hino nacional sul-africano.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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