Como um padre do Arkansas acabou planejando uma casa de oração inter-religiosa na Mongólia com um oráculo tibetano

Por Egan Millard
Postado 8 de fevereiro de 2022

A Rev. Susan Sims Smith durante uma viagem à Mongólia em 2017. Foto: Amy Carper

[Serviço de Notícias Episcopais] Pode parecer absurdo para um padre episcopal de Little Rock, Arkansas, estar trabalhando em uma casa de oração inter-religiosa na Mongólia, um país predominantemente budista entre a Rússia e a China. Mas para a Rev. Susan Sims Smith, é apenas o último estágio de sua dedicação de longa data para promover conexões inter-religiosas.

O projeto – que ainda está em seus estágios iniciais e foi adiado pelo COVID-19 – é uma colaboração com um dos principais conselheiros budistas do governo tibetano exilado. Baseia-se na experiência de Sims Smith criando a Casa de Oração do Arkansas – “um refúgio inter-religioso para oração silenciosa e meditação” na floresta nos arredores de Little Rock.

A Casa de Oração do Arkansas. Foto de cortesia

A ampla jornada espiritual de Sims Smith a levou à Índia – onde ela aprendeu com um professor espiritual – 18 vezes, ela disse. Ela foi ordenada sacerdote episcopal em 1999 e serviu na equipe da Trinity Episcopal Cathedral de Little Rock, além de sua trabalho em direção espiritual e aconselhamento de casais. Ela é cofundadora da Centro Inter-religioso, que hospeda programas inter-religiosos e faz trabalhos de caridade – como o reassentamento de refugiados afegãos – no Arkansas.

“Estou profundamente comprometida com Cristo”, disse ela. “E também tenho muitas bênçãos das tradições espirituais hindus e budistas que estão enriquecendo [minha] prática cristã.”

Enquanto ensinava meditação no Arkansas, ela viu uma foto do Casa Episcopal de Oração, uma capela da Igreja Episcopal em Minnesota e um centro de retiro aberto a todos nos terrenos da Abadia e da Universidade Católica Romana de São João no centro de Minnesota. De acordo com a universidade, é a “primeira vez desde a Reforma do século XVI que uma diocese anglicana e um mosteiro beneditino em comunhão com Roma se comprometeram a viver, trabalhar e orar juntos dessa maneira única”.

O design diferenciado do edifício, com uma sala de oração contemplativa redonda construído com madeira, vidro e pedra, chamou a atenção de Sims Smith.

“Ensinar meditação não é fácil”, disse ela à ENS. "Eu disse ao meu marido: 'Se alguém pudesse se sentar em uma sala como esta, a própria arquitetura realmente os ajudaria a se mover para o silêncio".

Essa foi a inspiração de Sims Smith para construir o Casa de Oração do Arkansas, um ministério conjunto da Diocese de Arkansas e da Igreja Episcopal de Santa Margarida. Ela liderou uma campanha de arrecadação de fundos para construir a capela, que inaugurado em 2007. A peça central do seu design, que tem ganhou vários prêmios de arquitetura, é a sala de oração redonda com painéis de madeira que se abre para o céu.

A Casa de Oração do Arkansas. Foto: Amy Carper

O novo projeto de Sims Smith leva o conceito de casa de oração inter-religiosa para a Mongólia, mas se originou em Dharamshala, na Índia, lar do Dalai Lama e do Governo tibetano no exílio. Lá, ela conheceu o Oráculo Nechung, Kuten-la, o Oráculo oficial do governo tibetano, que aconselha o Dalai Lama em assuntos espirituais e políticos.

“Eu sabia que ele era uma pessoa de profunda meditação e mostrei a ele fotos da Casa de Oração [do Arkansas] só porque achei que ele iria gostar”, lembrou Sims Smith. “E ele disse ao seu assistente: 'Vá buscar os desenhos.' E o assistente entra e traz os mais lindos desenhos tibetanos de um centro de meditação redondo que ele acredita que o Espírito está lhe dizendo para construir na Mongólia. Não consigo nem descrever a beleza, a complexidade e os detalhes dos desenhos que ele fez.

“Eu disse: 'Se houver algo que eu possa fazer para ajudá-lo quando você estiver pronto para trabalhar nisso, eu ficaria feliz em fazê-lo.' E depois que eu disse isso, eu estava pensando: 'Eu não posso acreditar que eu disse isso. Como eu poderia ajudar esse homem?'”

Sims Smith esqueceu o encontro até vários anos depois, quando estava se recuperando de uma lesão e passando longos períodos em profunda meditação. “E em todo aquele silêncio, eu ouvi: 'Você deveria tentar ajudar Kuten-la'”, disse ela. “Achei isso meio absurdo, mas encontrei uma maneira de enviar uma mensagem a ele, dizendo que sentia que o Espírito estava me chamando para ajudá-lo.”

A Rev. Susan Sims Smith e Kuten-la na Índia em 2013. Foto cedida por Susan Sims Smith

Ela o convidou para o Arkansas, “não imaginando que ele faria isso”. Para sua surpresa, em 2016, ele veio com outros oito monges e ficou por três dias, visitando a Casa de Oração e conversando com Sims Smith sobre o chamado que ambos sentiram. Foi quando ele a convidou para passar duas semanas na Mongólia com ele, descrevendo sua visão para os líderes budistas de lá.

A constituição da Mongólia prevê a liberdade de religião, proíbe a discriminação religiosa e determina a separação entre Igreja e Estado. As instituições religiosas são obrigadas por lei a se registrarem junto às autoridades, mas a forma como essa lei é implementada pode variar de acordo com a jurisdição local.

O regime comunista de influência soviética que governou a Mongólia desde a década de 1930 até 1990 reprimiu a religião e a expressão religiosa, matando pelo menos 17,000 monges budistas e destruindo a maioria dos templos budistas no país.

“Muitas das pessoas que conheci quando estava na Mongólia tinham parentes que foram assassinados por motivos de perseguição religiosa”, disse ela. “Eles só conseguiram a liberdade de ser uma democracia, de ter capitalismo e de ter liberdade religiosa no início dos anos 90.”

Desde a queda do comunismo, as práticas religiosas públicas se recuperaram, mas “não há conexão entre as religiões, disse ela. “Todo mundo está tão emocionado que eles podem adorar sua própria maneira e acreditar em sua própria maneira.” Sims Smith também sugeriu que promover a solidariedade inter-religiosa na Mongólia pode ajudar a proteger a liberdade religiosa como um todo no país.

A vista através do topo de um templo ornamentado fora de Ulaanbaatar, Mongólia. Foto: Amy Carper

Dos 3.3 milhões de cidadãos da Mongólia, 51.7% são budistas, 3.2% são muçulmanos, 2.5% praticam o xamanismo e 1.3% são cristãos, sendo que 40.6% não relatam filiação religiosa. Embora a presença cristã no país seja pequena, cresceu rapidamente, de praticamente nenhum adepto em 1990 para mais de 40,000 em 2020. Não há presença anglicana permanente no país, mas faz parte da Diocese da Igreja da Inglaterra na Europa, e um capelão baseado em Moscou realizou serviços pastorais na capital, Ulaanbaatar, segundo Richard Mammana, associado para relações ecumênicas e inter-religiosas da Igreja Episcopal.

“Quando você estabiliza a população local e permite que eles adorem à sua maneira e os ensina a serem amigos uns dos outros, você estabiliza toda a democracia”, disse ela ao jornal. Gazeta do Democrata do Noroeste do Arkansas.

Sims Smith disse que quando ela e Kuten-la visitaram a Mongólia em 2017 para ver a terra, “os líderes budistas mongóis locais [estavam] muito entusiasmados com este projeto” e ansiosos para aprender sobre o trabalho inter-religioso, disse ela à ENS.

Em março de 2020, Sims Smith e Kuten-la estavam na Índia planejando uma turnê de arrecadação de fundos de um mês pelos Estados Unidos quando a pandemia chegou. Ela interrompeu sua viagem e retornou ao Arkansas, e a turnê de arrecadação de fundos foi adiada indefinidamente. Mas mesmo sem uma campanha formal de arrecadação de fundos, disse Sims Smith, ela já recebeu US$ 140,000 em doações. Ela estima que o custo total será de cerca de US $ 1 milhão. O processo de seleção do local ainda está em andamento e os desenhos arquitetônicos iniciais estão completos, embora estejam atualmente na Índia com Kuten-la.

“Parece uma linda cúpula redonda e recortada – um design enorme, maciço, intrincado, altamente detalhado e de aparência tibetana”, disse Sims Smith.

Sims Smith disse que a turnê de arrecadação de fundos começará “assim que pudermos viajar com segurança”, mas ela não pode prever quando a construção poderá ser concluída. Apesar dos muitos desafios que o projeto enfrenta, ela não se intimida.

“Não tenho dúvidas de que o dinheiro será arrecadado e estaremos na Mongólia antes que você perceba, abrindo um novo centro de meditação”, disse ela. “É nossa oração e esperança que o Dalai Lama vá à Mongólia para abençoá-la.”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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