Conselho Executivo avança orçamento de 2023-24 de olho na igreja pós-pandemia à medida que a incerteza se aproxima

Por David Paulsen
Postado em 27 de janeiro de 2022
reuniao do Comite

Membros do Conselho Executivo participam de uma reunião do comitê em 26 de janeiro no Zoom.

[Serviço de Notícias Episcopais] A incerteza iminente sobre o futuro da Igreja Episcopal pós-pandemia permeou as discussões nesta semana como Conselho Executivo reunidos on-line para sua última reunião de 25 a 27 de janeiro.

Após três anos de superávits orçamentários em toda a igreja, os membros do conselho consideraram quanto desses fundos serão necessários para preencher possíveis déficits orçamentários, enquanto votam para mover um orçamento de US$ 101 milhões para 2023-24 para o Comitê Permanente Conjunto de Programa, Orçamento e Finanças, reportando a 80th Convenção Geral.

O Conselho também revisou as atualizações propostas para o relatório paroquial, as estatísticas de frequência, membros e finanças preenchidas anualmente pelas congregações e arquivadas pelas dioceses. E oradores convidados compartilharam histórias pessoais comoventes que destacaram como a igreja ainda tem trabalho a fazer no apoio e acolhimento de grupos historicamente marginalizados, especificamente indivíduos transgêneros e não-binários e minorias raciais e étnicas.

A pandemia também pode ter um impacto duradouro em algumas das rotinas normais do governo da igreja. Conselho Executivo, a igreja órgão regulador entre as reuniões da Convenção Geral, não se reúne pessoalmente desde fevereiro de 2020, quando se reuniu em Salt Lake City, Utah, um mês antes de o coronavírus começar a se espalhar pelo mundo. No futuro, os órgãos provisórios serão solicitados a realizar pelo menos algumas de suas reuniões on-line para economizar dinheiro, como parte do plano do Conselho Executivo para equilibrar o orçamento da igreja para 2023-24. O Conselho Executivo também está considerando realizar pelo menos uma de suas seis reuniões online no próximo mandato de dois anos.

“Descobrimos como fazer isso virtualmente, como estamos fazendo agora, e isso representa uma economia significativa de custos”, disse Andrea McKellar, membro do Conselho Executivo da Diocese da Carolina do Sul, em uma apresentação de orçamento em 26 de janeiro.

The 80th A Convenção Geral foi adiada em um ano por causa da pandemia, de 2021 a 2022. À medida que os planos avançam para realizar a reunião pessoalmente em julho em Baltimore, Maryland, o Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, disse ao Conselho Executivo esta semana que opções adicionais estão sendo consideradas para proteger a segurança dos participantes. Máscaras e comprovante de vacinação serão necessários, embora os presidentes da igreja não tenham especificado quais outras medidas podem ser implementadas.

O adiamento da Convenção Geral foi uma das razões pelas quais a igreja encerrou o triênio 2019-21 com um superávit de mais de US$ 15 milhões, dos quais cerca de US$ 2.5 milhões foram transferidos para o orçamento de 2022 para cobrir as despesas de reunião em Baltimore. As despesas foram ainda mais reduzidas durante a pandemia por causa de restrições às viagens de funcionários e reuniões pessoais, e a igreja também recebeu US$ 3 milhões como um dos muitos empregadores dos EUA que se qualificaram para assistência do Programa Federal de Proteção de Pagamento.

Os superávits anuais da igreja não devem continuar, e o rascunho do orçamento de 2023-24, apresentado em outubro de 2021, começou com um déficit de US$ 8 milhões. O Rev. Mally Lloyd, presidente do Comitê de Finanças, disse que os departamentos da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, entidade corporativa da Igreja Episcopal, foram solicitados a procurar maneiras de cortar 5% de seus orçamentos para ajudar a compensar parte desse déficit. A equipe da Igreja permanecerá em 152 funcionários.

Os pagamentos de avaliação das dioceses geralmente estão alinhados com suas promessas durante a pandemia, mas as autoridades da igreja alertaram sobre possíveis desacelerações e maior incerteza financeira nos próximos anos. Em 27 de janeiro, o Conselho Executivo votou para usar até US$ 5 milhões do superávit do triênio passado para equilibrar os US$ 101 milhões propostos para 2023-24.

“Este projeto de orçamento reflete, acreditamos, uma abordagem mais realista de qual é nossa capacidade nos próximos dois anos para os quais estamos orçando”, disse Lloyd.

O Conselho ainda está deliberando sobre o que fazer com o excedente restante. Uma opção discutida seria manter o dinheiro em reserva para ajudar a igreja a enfrentar crises financeiras imprevistas. Esse tópico será retomado em abril, quando o Conselho Executivo está programado para se reunir em San Juan, Porto Rico. O orçamento proposto, entretanto, agora avança para o Comitê Permanente Conjunto da Convenção Geral sobre Programa, Orçamento e Finanças.

O Conselho Executivo tem 40 membros votantes, incluindo o bispo presidente e o presidente da Câmara dos Deputados. Vinte dos membros votantes - quatro bispos, quatro padres ou diáconos e 12 leigos - são eleitos pela Convenção Geral para mandatos de seis anos, com metade desses membros eleitos a cada três anos. Os outros 18 são eleitos para mandatos de seis anos pelas nove províncias da Igreja Episcopal, com cada província enviando um membro ordenado e um membro leigo.

O corpo governante da igreja dedicou grande parte de sua sessão final do dia a uma discussão de um relatório paroquial revisado, que foi apresentado pelo Rev. Chris Rankin-Williams, presidente do Comitê da Câmara dos Deputados sobre o Estado da Igreja.

O comitê de Rankin-Williams estava trabalhando em um relatório paroquial revisadot mesmo antes da pandemia, focando em novas questões narrativas que encorajariam as congregações a contar a história mais completa de seus ministérios e comunidade. A pandemia criou uma necessidade mais imediata de abordar anomalias de curto prazo em dados canonicamente exigidos, como a frequência média aos domingos, ou ASA, devido a períodos em 2020 e 2021 em que o culto presencial foi suspenso.

À medida que a igreja se ajusta ao mais recente surto de COVID-19 e se aproxima da marca de dois anos da pandemia, o relatório paroquial de 2022 se concentrará nos “desafios adaptativos enfrentados pela igreja”, disse Rankin-Williams ao Conselho Executivo. “É realmente uma ferramenta para a congregação que está preenchendo, e é algo que eles podem usar para orientar as decisões para o futuro.”

As questões narrativas continuam a ser um elemento do relatório paroquial de 2022 aprovado pelos membros do conselho. O formulário pedirá aos líderes congregacionais que resumam as oportunidades e desafios que enfrentaram no ano e convidarão suas histórias de “nomear, abordar e desmantelar as injustiças do racismo em vocês, congregações e comunidades”.

Alguns dados, como “comungantes em situação regular”, podem continuar refletindo condições de pandemia, pois nem todos os membros puderam receber ou se sentiram à vontade para receber a Comunhão. Eles ainda poderiam ser contados, se a pandemia lhes desse “boa causa” para não receber a comunhão, disse Rankin-Williams.

As perguntas sobre cultos online e híbridos dizem respeito às maneiras como esses cultos estão sendo oferecidos e como a participação é contada – sem ainda esperar que as congregações relatem números precisos. Rankin-Williams citou a dificuldade de comparar diferentes medidas de engajamento online e “não queremos ASA 2.0. Nós realmente queremos que as pessoas olhem para o ministério da igreja de forma mais ampla.”

O relatório de 2022 também pedirá às congregações que incluam a idade e a composição racial de seus membros. A adição de dados demográficos do relatório provocou um debate entre os membros do conselho sobre se os líderes congregacionais deveriam registrar grupos raciais como uma porcentagem do total de membros ou fornecer números reais desses indivíduos. O Conselho Executivo finalmente decidiu pedir porcentagens e contagens numéricas.

A sessão plenária do primeiro dia do Conselho Executivo, em 25 de janeiro, incluiu uma sessão de audição de 90 minutos com sete clérigos e líderes leigos que discutiram como indivíduos transgêneros e não binários muitas vezes se sentem alternadamente apoiados e marginalizados pela Igreja Episcopal. A sessão plenária de 26 de janeiro contou com uma apresentação de Brant Lee, um episcopal e professor de direito da Universidade de Akron, em Ohio, que falou sobre o racismo e a discriminação enfrentados pelos asiático-americanos e ilhéus do Pacífico.

Um dos pontos centrais de Lee foi que os americanos asiáticos ao longo de grande parte da história americana foram percebidos incorretamente e, às vezes, maliciosamente como estrangeiros. Eles também são percebidos como indistinguíveis, embora não haja uma identidade monolítica asiática-americana. Os próprios ancestrais de Lee vieram da China para os Estados Unidos, trazendo uma cultura e uma identidade distintas das de outras comunidades de imigrantes asiáticos.

Membro do Grupo Consultivo dos Oficiais Presidentes sobre a Implementação da Comunidade Amada, Lee também disse que acha que os líderes de toda a igreja, como os do Conselho Executivo, geralmente entendem o racismo e a persistência de sistemas racistas. A questão permanece, o que a igreja e seus membros farão para mudar esses sistemas?

“Você tem que fazer algo afirmativamente para reverter os sistemas que estão em vigor”, disse ele. “Eles não vão se consertar.”

Durante as reuniões do comitê, os membros do Conselho Executivo também discutiram os obstáculos mais recentes ao trabalho contínuo da Igreja para apoiar a sustentabilidade financeira de suas dioceses na América Latina e no Caribe, a maioria deles dentro da Província IX.

“Temos que encontrar uma maneira de afastar as dioceses do legado de dependência”, disse o bispo de Honduras Lloyd Allen, membro do Conselho Executivo. Tais esforços em sua e nas outras dioceses da Província IX têm lutado em face da pobreza arraigada e do impacto imprevisível de furacões e outros desastres naturais.

A pandemia foi particularmente devastadora para as pessoas e economias da região, com alguns especialistas alertando que o COVID-19 atrasou o desenvolvimento nos países dessa região em até 20 anos em seus esforços de combate à pobreza e de desenvolvimento econômico.

“É importante começar a falar e falar sobre os efeitos na América Latina e no Caribe devido à pandemia”, disse Blanca Echeverry, membro do Conselho Executivo da Colômbia, por meio de um intérprete. “Temos que analisar os reais efeitos na população e os reais efeitos da pandemia ao longo desses anos muito difíceis.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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