RIP: Charles V. Willie, primeiro vice-presidente afro-americano da Câmara dos Deputados, morre aos 94 anos

Postado em 14 de janeiro de 2022

Carlos V. Willie

[Serviço de Notícias Episcopais] Charles Vert Willie, um sociólogo e líder de desagregação que serviu como o primeiro vice-presidente afro-americano da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal e pregou o sermão na ordenação do Onze Filadélfia, morreu em 11 de janeiro aos 94 anos.

O presidente da Câmara dos Deputados, o reverendo Gay Clark Jennings, lembrou-se de Willie como "um gigante na longa e incompleta jornada da Igreja Episcopal em direção à justiça", em um comunicado publicado no site da Câmara dos Deputados em 14 de janeiro.

Willie, foi eleito vice-presidente da Câmara dos Deputados em 1970. Ele pregou o sermão na 1974 ordenação das primeiras mulheres sacerdotes na Igreja do Advogado em Filadélfia, Pensilvânia. Embora Willie antecipasse se tornar o primeiro presidente negro da Câmara dos Deputados, ele renunciou ao cargo de vice-presidente da Câmara dos Deputados após o furor sobre a ordenação de mulheres.

“Muitas vezes pensei que alguém deveria escrever um 'Perfil em Coragem' de Episcopais, e se o fizessem, o Dr. Charles Willie certamente estaria entre os identificados para perfis”, disse o Bispo Presidente Michael Curry em um comunicado ao Episcopal News Service. “Ele desistiu da chance de se tornar presidente da Câmara dos Deputados, e o fez seguindo os ditames de sua consciência inspirada por Deus e moldada pelo Evangelho. Ele escolheu não jogar Pôncio Pilatos e, em vez disso, escolheu o caminho de Jesus – o caminho do amor, compaixão e justiça de Deus. Por isso ele é um perfil de coragem.”

O atual vice-presidente da Câmara dos Deputados, Byron Rushing, lembrou o compromisso de Willie com a justiça interseccional, fazendo avanços tanto para os negros quanto para as mulheres na igreja.

“Os episcopais negros estavam orgulhosos de Chuck ter sido eleito o primeiro afro-americano para o Conselho Executivo … e vice-presidente da [Câmara dos Deputados]. Você não pode enfatizar o quão racialmente segregada a Igreja Episcopal era antes dos anos 70”, disse Rushing à ENS.

Em uma declaração de 1976 explicando sua decisão de renunciar, Willie escreveu que “não poderia agir como Pilatos e fazer o que eu sabia que era errado”.

“Eu não podia segregar, alienar e discriminar as mulheres porque era legal fazer isso e alegar estar agindo com amor”, escreveu ele. “Quando o que é legal e o que é amoroso estão em disputa, a legalidade deve dar lugar ao amor. Se a Igreja Episcopal não mudasse seus modos sexistas, eu teria que renunciar ao cargo de oficial da igreja, pois não podia mais aplicar procedimentos que eu sabia serem maus e pecaminosos”.

Em 2015, durante sua reunião trienal em Salt Lake City, Utah, a Convenção Geral adotado uma resolução expressando seu apreço por Willie e ele foi homenageado no plenário da Câmara dos Deputados.

“Eu presenteei o Dr. Willie com a Medalha da Câmara dos Deputados por seu distinto serviço à igreja na 78ªth Convenção Geral em Salt Lake City, e a casa respondeu com uma ovação de pé muito merecida e muito atrasada”, lembrou Jennings em seu comunicado. "Ele não será esquecido."

Na edição do décimo aniversário da Ms. Magazine (agosto de 1982), os editores celebraram Willie como um “herói masculino” por sua contribuição para o reconhecimento das sacerdotisas na Igreja Episcopal.

Em uma entrevista de 2015 com Rushing, Willie lembrou: “Eu decidi que não queria dizer aos meus filhos que eu era o primeiro afro-americano a se tornar [vice-presidente da Câmara dos Deputados], especialmente quando eu sei que eles não vão se sair bem para mulheres. … Alguns dos meus amigos me chamavam de negro raivoso. Eles me chamavam de todo tipo de coisa, mas isso nunca me impediu.”

Rushing disse à ENS que a demissão de Willie “teve um efeito profundo sobre os bispos - que eles nunca admitiram ou confessaram - e contribuiu para o sucesso dos votos afirmativos de ambas as Casas em 1976″ para a ordenação de mulheres.

Um obituário fornecido pela família de Willie e editado pelo Episcopal News Service segue:

Willie residia recentemente em Boston, Massachusetts, depois de se mudar de Concord, Massachusetts, onde morou por 44 anos.

Nascido em casa em Dallas, Texas, em 8 de outubro de 1927, Willie, neto de escravizados, era o terceiro filho de cinco filhos de Louis James Willie e Carrie (Sykes) Willie. Willie obteve um BA em 1948 pelo Morehouse College, onde foi eleito presidente de classe. Sua turma incluía jovens que se tornariam líderes extraordinários, incluindo o colega de sociologia Martin Luther King Jr. .

Willie ensinou na Universidade de Syracuse de 1950 a 1974, passando de professor de pós-graduação a cadeira
do Departamento de Sociologia e, eventualmente, vice-presidente para assuntos estudantis. Ele era de Siracusa
primeiro membro do corpo docente titular negro. Willie tirou uma licença de Syracuse a convite
de Robert F. Kennedy para dirigir o braço de pesquisa da Washington Action for Youth, um crime
programa de prevenção e intervenção juvenil patrocinado pelo Presidente John F. Kennedy
Comissão de Delinquência Juvenil e Crime Juvenil.

Willie retornou a Siracusa em meados da década de 1960, período em que trouxe Martin Luther King Jr.
falar duas vezes na Universidade. Em 1966-67, Willie teve outra licença de Siracusa a convite de
Harvard Medical School, onde lecionou e conduziu pesquisas em seu Departamento de Psiquiatria como
parte do Laboratório de Psiquiatria Comunitária e da Escola Episcopal Divinity. Em 1974, Willie
deixou Syracuse para aceitar um cargo permanente como professor de educação e estudos urbanos em Harvard
Escola de Pós-Graduação em Educação da Universidade.

Quando Willie e sua família se mudaram para Massachusetts no início dos anos 1970, Boston foi devastada por
tensão e violência sobre a resistência dos moradores brancos à desagregação escolar. O juiz que supervisiona
o caso pedia que Willie servisse como um dos quatro mestres nomeados pelo tribunal para levar o caso histórico de dessegregação escolar de Boston a uma conclusão justa. Vários anos depois, o prefeito de Boston, Raymond Flynn, ex-aluno de Willie, o convidou para desenvolver um plano de desagregação para a cidade. O plano, que Willie co-criou com Michael Alves, ficou conhecido como “Escolha Controlada” e foi usado em Boston e Cambridge por décadas.

O presidente Jimmy Carter nomeou Willie para a Comissão Presidencial de Saúde Mental. Sociólogo aplicado, Willie não apenas ensinou e conduziu pesquisas, mas também aplicou o que aprendeu em seu trabalho com outras pessoas. Ele se esforçou para trazer os ideais de justiça, equidade, empatia e reconciliação para cada conflito que enfrentou. Ele descobriu o melhor em cada um, entendendo que por mais intransigente que fosse o conflito, a resolução não exigia aniquilação nem humilhação dos lados opostos. Seguir esses princípios permitiu que Willie construísse fortes laços profissionais e pessoais; ele deixa para trás uma ampla e diversificada comunidade daqueles que foram tocados por sua graça.

Ele deixa sua esposa de 59 anos, Mary Sue (Conklin) Willie, filha Sarah Willie-LeBreton, filho Martin Willie, filho James Willie e uma família grande e amorosa. Willie será enterrado no Cemitério Sleepy Hollow em Concord em um serviço de enterro privado. Um serviço memorial de primavera está planejado. Em vez de flores, doações podem ser feitas em nome de Carlos V. Willie para Hospital de Cuidados Comunitários Bom Pastor, a organização de cuidados paliativos de sua escolha ou a Fellowship of Reconciliation.


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