Igreja renova pressão para fechar Guantánamo enquanto os participantes do painel citam a continuação do 'desastre' dos direitos humanos

Por David Paulsen
Postado em 12 de janeiro de 2022

A diretora do Escritório de Relações Governamentais, Rebecca Blachly, no canto superior esquerdo, modera uma discussão em 11 de janeiro sobre o centro de detenção de Guantánamo com, no sentido horário, o advogado de detento J. Wells Dixon, o ex-funcionário do Departamento de Estado Shaun Casey e Matt Hawthorne, da Campanha Nacional Religiosa Contra a Tortura . O Bispo Presidente Michael Curry também participou.

[Serviço de Notícias Episcopais] Há vinte anos, esta semana, o primeiros detidos chegaram ao centro de detenção dos EUA na Baía de Guantánamo, Cuba, como parte da guerra ao terror do governo Bush, lançada em 2001 em resposta aos ataques terroristas de 11 de setembro. Desde então, 780 pessoas suspeitas de ligações terroristas foram detidas em Guantánamo, mas poucos foram julgados ou mesmo acusados.

“Eles os chamavam de 'os piores dos piores', mas no final das contas muitas das pessoas que foram enviadas para lá eram inocentes, varridas em nossa guerra contra o terror”, Matt Hawthorne, do Campanha Religiosa Nacional contra a Tortura, disse em 11 de janeiro em um webinar organizado por Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal.

Hoje, 39 detidos permanecem em Guantánamo, e apenas nove foram acusados ​​ou condenados por crimes. Cerca de 15 foram liberados para transferência, uma vez que o governo dos EUA pode providenciar para que outros países os aceitem. A Igreja Episcopal está entre as organizações religiosas que continuam a pressionar o governo federal para transferir o restante dos homens e fechar o centro de detenção. Mesmo agora, argumentaram os palestrantes do webinar, Guantánamo está globalmente associada ao tratamento desumano de detidos, violações de direitos humanos e uma campanha antiterrorismo indiscriminada que visava quase exclusivamente os muçulmanos.

“Guantánamo é fundamentalmente uma prisão para homens muçulmanos, e isso realmente, para mim, ressalta a importância da advocacia baseada na fé para forçar o fechamento”, disse J. Wells Dixon, advogado do Centro de Direitos Constitucionais que representou os detidos de Guantánamo em suas batalhas difíceis para ganhar a transferência ou a libertação da prisão.

Hawthorne e Dixon foram acompanhados no webinar da igreja por Shaun Casey, um Professor da Universidade de Georgetown que anteriormente serviu no Departamento de Estado dos EUA como representante especial para religião e assuntos globais. O painel de discussão de uma hora foi moderado pela Diretora do Escritório de Relações Governamentais, Rebecca Blachly.

Guantánamo “ainda é o desastre dos direitos humanos e do estado de direito que sempre foi”, disse Dixon.

Casey concordou. “Continua sendo uma mancha moral em nosso país”, disse ele. Ele descreveu alguns dos desafios que o governo Obama enfrentou em sua tentativa fracassada de fechar a instalação e observou que tais esforços remontam aos anos finais da presidência de George W. Bush. Autoridades do Pentágono, Departamento de Estado, Conselho de Segurança Nacional e Casa Branca muitas vezes discordam sobre como e se fechar Guantánamo, disse Casey, e a pressão política de democratas e republicanos no Congresso pode influenciar em ambas as direções.

Baía de Guantátamo

Uma porta de saída onde os detidos libertados são entregues aos países que concordaram em aceitá-los é vista na Base Naval dos EUA na Baía de Guantánamo, em Cuba, em 2017. Foto: Reuters

Mesmo assim, quando Bush deixou o cargo em 2009, mais de 500 detidos haviam sido transferidos de Guantánamo. Hawthorne disse que Bush concluiu que era uma prisão ineficiente e não valia o custo financeiro ou o custo para a imagem dos Estados Unidos no exterior. Durante a presidência do presidente Barack Obama, quase 200 detentos foram transferidos para fora da prisão.

Apenas um prisioneiro foi transferido de Guantánamo sob o presidente Donald Trump, e um prisioneiro até agora sob o presidente Joe Biden. “O presidente Biden tem toda a autoridade sob a lei atual para transferir todos esses homens e fechar Guantánamo”, disse Dixon. “Acho que o que resta saber é se ele tem vontade política.”

O Conselho Executivo da Igreja Episcopal pediu o fechamento de Guantánamo em 2007, e esse objetivo continua a fazer parte da defesa apartidária da igreja no Capitólio. A Rede Episcopal de Políticas Públicas, supervisionada pelo Escritório de Relações Governamentais com sede em Washington, DC, emitiu um alerta de ação em 11 de janeiro encorajando os episcopais a aplicar pressão renovada no Congresso para remover os obstáculos legislativos existentes ao fechamento de Guantánamo.

“Muitos dos detidos foram submetidos a tortura e técnicas duras de interrogatório, e poucos foram acusados. As comissões militares estão em andamento, mas não conseguiram garantir justiça para os detidos ou para as famílias das vítimas do terrorismo”, diz o alerta de ação. “O centro de detenção em Guantánamo mina o estado de direito, desrespeita os direitos humanos e mancha a reputação dos EUA”

Casey sugeriu que o envio de cartas personalizadas aos membros do Congresso pode ter um impacto poderoso no debate de políticas públicas em torno de Guantánamo. Autoridades eleitas de ambos os lados do corredor questionaram a prudência de manter a instalação aberta. Um desafio é “o status quo prevaleceu”.

“É apenas parte dos fatos do mundo agora. Não é visto como uma questão negociável ativa”, disse Casey. “Então, o que fazemos para tentar mudar isso?” Ele disse que, além de pressionar os membros do Congresso, as pessoas de fé podem trabalhar por meio de órgãos internacionais afiliados, como a Comunhão Anglicana, para aplicar alavancagem.

O bispo presidente Michael Curry abriu o webinar com uma oração e seguiu a discussão com breves comentários finais.

“Eu terminaria agradecendo a cada um de vocês e àqueles que continuam a erguer a tocha da dignidade humana, igualdade e liberdade”, disse Curry.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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