O arcebispo anglicano Desmond Tutu, ativista e inimigo do apartheid, morreu aos 90

Por Adelle M. Banks e B. Denise Hawkins
Postado em 26 de dezembro de 2021

O Arcebispo Desmond Tutu ri enquanto a multidão se reúne para comemorar seu aniversário com a inauguração de um arco em sua homenagem do lado de fora da Catedral de São Jorge na Cidade do Cabo, África do Sul, 7 de outubro de 2017. Foto: Mike Hutchings / REUTERS

[Serviço de notícias sobre religião] O arcebispo anglicano aposentado Desmond Mpilo Tutu, o homem que se tornou sinônimo da luta não violenta da África do Sul contra o apartheid, morreu em 26 de dezembro aos 90 anos.

Tutu foi diagnosticado com câncer de próstata há quase duas décadas.

O agressivo líder espiritual de milhões de negros e brancos sul-africanos aproveitou todas as oportunidades em casa e no exterior para protestar contra o regime racialmente opressor que sufocou seu país por décadas. Suas lutas lhe renderam o Prêmio Nobel da Paz e a nomeação para a liderança de uma comissão que procurava revelar a verdade sobre as atrocidades do apartheid.

“Não há pessoa na face da terra - Nelson Mandela teria sido o outro - que teve o tipo de bússola moral e mandato exemplar que eu acho que o arcebispo tem”, disse Alton B. Pollard III, reitor da Escola da Universidade de Howard da Divindade.

Anos depois, Tutu levou seu trabalho pela justiça a outras áreas além da reconciliação racial - da AIDS à pobreza e aos direitos dos homossexuais.

“Todos, todos são filhos de Deus e nenhum, nenhum deve ser considerado lixo”, disse ele em 1999 na classe “Deus e nós” que ministrou como professor visitante na Candler School of Theology da Emory University. “E é por isso que você deve ser tão veemente em sua oposição a injustiças de qualquer tipo.”


Leia a declaração do Bispo Presidente Michael Curry sobre o falecimento de Tutu plítica de privacidade .


Muito antes de a África do Sul eleger seu primeiro governo democrático em 1994, Tutu sonhava e falava fervorosamente sobre "como será quando o apartheid acabar".

Mas houve ocasiões em discursos públicos e entrevistas em que o clérigo duvidou que, após décadas de agitação por justiça social, ele viveria para testemunhar a decadência do apartheid.

Durante os anos 1970 e 80, quando outros líderes negros críticos do governo da maioria branca estavam sendo violentamente apagados ou silenciados, a proeminência de Tutu na igreja tornou sua uma das poucas vozes negras forte o suficiente para ressoar ao redor do mundo.

Mas às vezes, nem mesmo sua estatura na igreja ou poderosas conexões religiosas internacionais eram suficientes para manter o governo sob controle ou de confiscar seu passaporte. Os protestos dos principais clérigos do mundo, incluindo o arcebispo de Canterbury, ocorreram, mas não conseguiram proteger Tutu do regime brutal.

Tutu disse que uma vida disciplinada de oração o ajudou durante o apartheid e continuou a sustentá-lo décadas depois.

“Eu mesmo não poderia ter sobrevivido se não tivesse sido apoiado por minhas disciplinas espirituais de oração, freqüência silenciosa e regular à Eucaristia”, disse ele ao Religion News Service em 2011.

Seus ousados ​​protestos contra a segregação racial e as campanhas públicas por sanções econômicas internacionais transformaram Tutu em um espinho no lado do governo sul-africano. Mas para muitos negros no país, Tutu não era radical o suficiente. Alguns até o repreenderam por se dedicar a elaborar uma resolução não violenta com os brancos para a reconciliação racial na África do Sul.


Leia a homenagem do Arcebispo de Canterbury, Justin Welby a Tutu plítica de privacidade .


Tutu nunca pretendeu ser uma figura controversa ou mesmo um padre.

Na verdade, quando criança, Tutu foi batizado como metodista, mas depois se converteu ao anglicanismo com o resto de sua família em Klerksdorp, África do Sul, onde nasceu. Tutu, filho de uma professora, queria ser médico, mas sem dinheiro ou bolsa de estudos à disposição, matriculou-se em um programa de formação de professores.

Sua carreira como professor durou pouco. Depois de renunciar ao cargo de professor em protesto contra as políticas educacionais do governo em relação aos negros, Tutu se voltou para o sacerdócio e para a igreja.

Sua carreira seria uma de estreias. Em 1975, Tutu foi nomeado o primeiro reitor negro anglicano de Joanesburgo e em 1976 foi eleito bispo do Lesoto, um país africano independente rodeado pela África do Sul. Dois anos depois, ele se tornou o primeiro secretário-geral negro do Conselho de Igrejas da África do Sul. Tutu usou seu cargo de secretário-geral como plataforma para o avanço pacífico do movimento anti-apartheid.


Leia o anúncio da morte de Tutu pelo arcebispo da Cidade do Cabo Thabo Makgoba plítica de privacidade .


Em 1984, o bispo anglicano estava ensinando em Nova York em período sabático quando soube que havia ganhado o Prêmio Nobel da Paz daquele ano por sua cruzada não violenta contra o apartheid. Seus companheiros negros sul-africanos deram uma saudação arrebatadora ao laureado quando ele voltou para casa e foi a eles que Tutu dedicou seu prêmio.

“Este prêmio é para vocês, os 3 milhões de nosso povo que foram desenraizados e despejados como se fossem lixo”, disse Tutu em um discurso proferido na sede do Conselho de Igrejas da África do Sul.

Foi um ano estelar para Tutu. Apenas um mês depois de ganhar o Prêmio Nobel, ele foi eleito o primeiro bispo negro anglicano de Joanesburgo. Havia expectativas de que o episcopado de Tutu esmagaria sua paixão e protestaria. Isso nunca aconteceu.

Em 1996, uma década depois de ser elevado a arcebispo anglicano da Cidade do Cabo e primaz de grande parte do sul da África, Tutu deixou de lado a equipe de seu episcopado, mas não abandonou o trabalho que consumiu grande parte de sua vida adulta - trazendo liberdade e cura para uma África do Sul racialmente fraturada.

A busca de Tutu por uma África do Sul livre o colocou na linha de frente da política e dos protestos, mas ele frequentemente rejeitou as alegações de que tinha ambições políticas. Ele responderia aos curiosos dizendo: “Acontece que eu mesmo sou negro, mas o mais importante sobre mim é que sou um líder cristão na África do Sul em um período crítico de sua história. Recebi o ministério da reconciliação. ”

Satisfeito em ser “o padre”, mesmo na nova África do Sul, Tutu estava determinado a manter o que chamou de “distância crítica” do governo que ser “o político” não permitiria. Disse Tutu: “Se é mau, é mau e vou dizer-lhe isso.”

Em meados da década de 1990, Tutu foi escolhido para chefiar a Comissão de Verdade e Reconciliação da África do Sul. Apesar da doença e do tratamento contra o câncer, Tutu vigiava a comissão enquanto as vítimas, perpetradores, a polícia e o ex-presidente do país expunham os crimes da época contra os quais lutou.

Enquanto o mundo assistia aos procedimentos da comissão, as câmeras de televisão frequentemente captavam o sagaz Tutu soluçando audivelmente ao relatar alguma atrocidade horrível que estava sendo divulgada.

Anos depois, ele continuou a pregar sobre a necessidade de reconciliação e perdão.

“(F) orgiving é um presente para quem perdoa, bem como para o perpetrador”, disse ele à RNS em um entrevista em 2014, quando foi coautor de “O Livro do Perdão” com sua filha Mpho Tutu. “Como vítima, você oferece o presente de seu perdão ao perpetrador, que pode ou não se apropriar do presente, mas ele foi oferecido e, portanto, liberta a vítima.”

Tutu foi agraciado com as principais honras, incluindo a Medalha Presidencial da Liberdade em 2009, concedida pelo então presidente Barack Obama.

“Como um homem do tecido, ele atraiu o respeito e a admiração de uma congregação diversa”, diz a citação da medalha. “Ele ajudou a liderar a África do Sul em um momento decisivo na história moderna e, com uma humildade inabalável e firme compromisso com nossa humanidade comum, ajudou a curar feridas e lançar as bases para uma nova nação.”

Quando Tutu foi homenageado quatro anos depois com o Prêmio Templeton, considerado o prêmio mais significativo no campo da espiritualidade e da religião, ele creditou ao povo da África do Sul, como havia feito com o prêmio Nobel.

“(Q) uando você está no meio de uma multidão e se destaca na multidão, geralmente é porque você está sendo carregado nos ombros de outras pessoas”, disse ele em 2013.

Tutu teve seus críticos, incluindo aqueles que protestaram contra convites de palestrante de formatura de faculdades americanas, em parte por causa de seu apoio aos palestinos e críticas a Israel.

Em um 2013 entrevista com RNS, quando o Centro Desmond Tutu Na Butler University e no Christian Theological Seminary foi anunciado, Tutu culpou Deus por sua franqueza em questões como os direitos dos homossexuais e o Oriente Médio.

“Eu não penso, 'O que eu quero fazer hoje? Eu quero falar sobre os direitos dos homossexuais '”, disse ele. "Não. É Deus me segurando pelo pescoço. Eu gostaria de poder ficar quieto sobre a situação dos palestinos. Eu não posso! O Deus que estava lá e mostrou que devemos nos tornar livres é o Deus descrito nas Escrituras como o mesmo ontem, hoje e para sempre ”.

A reitora da Escola de Divindade Vanderbilt Emilie Townes disse que Tutu, com sua “recusa em se curvar à injustiça”, tornou-se um pastor do mundo.

“Ele tem sido uma luz brilhante de esperança, justiça e amor para muitos de nós”, disse Townes. “É difícil pensar em um mundo sem ele. Mas uma das coisas que ele ensinou a muitos de nós é que temos que encontrar aquela luz brilhante dentro de nós e levar avante o trabalho que ele começou ”.

Tutu, que foi aclamado como a consciência da África do Sul, viveu uma vida de força moral, visão e esperança que lhe permitiu servir sua igreja e seu povo com fidelidade e às vezes com paz e humor, mesmo em face da perseguição.

Ao fazer o trabalho de sua vida - opondo-se ao apartheid - Tutu sabia o custo de
engajamento: “Se você está fazendo o trabalho de Deus, é o trabalho dele. Ele terá que cuidar de você muito bem. E ninguém é indispensável. ”


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