Diocese de Albany anuncia acordo para lidar com a supervisão do casamento entre pessoas do mesmo sexo

Por Meaghan Keegan
Postado em 21 de dezembro de 2021

O Rt. Rev. Carol J. Gallagher e o Rt. Rev. Michael G. Smith. Foto: Diocese de Albany

[Diocese de Albany] Em um esforço para promover a comunhão através das diferenças em relação ao uso de ritos de casamento entre pessoas do mesmo sexo na Diocese de Albany, o comitê permanente convidou o Rt. Rev. Carol J. Gallagher para fornecer apoio pastoral episcopal suplementar.

Em 1º de novembro, o comitê permanente divulgou o comunicado “Rumo à Comunhão Através das Diferenças na Diocese Episcopal de Albany: Declaração sobre a Implementação da Resolução da Convenção Geral 2018-B01. ” Nesta declaração, o comitê explicou que embora tenham uma visão tradicional do casamento, eles reconhecem que, para cumprir com a Resolução da Convenção Geral 2018-B012 e para trabalhar para a cura dentro da diocese, um caminho precisava ser disponibilizado para aqueles clero que deseja utilizar ritos de casamento entre pessoas do mesmo sexo. A declaração direcionou o clero que deseja usar os ritos de casamento do mesmo sexo dentro da diocese para contatar o Rt. Rev. Michael G. Smith, bispo auxiliar, para desenvolver um apoio pastoral episcopal suplementar. No futuro, Smith trabalhará com Gallagher para cumprir essa disposição.

Gallagher é membro da tribo Cherokee e atua como cônego regional na Diocese de Massachusetts. Mais recentemente, ela serviu como bispo assistente na Diocese de Montana e como bispo missionário para a Colaboração Nativa dos Bispos. Ela serviu como bispo assistente na diocese de Newark e como bispo sufragânea na diocese de Southern Virginia.

Alguns se perguntam o que exatamente é o apoio pastoral episcopal suplementar e por que a diocese precisa dele. Smith explicou: “Em nossa tradição, em todas as igrejas que incorporam o episcopado histórico, há o entendimento eclesiástico de que o ministério sacramental dos sacerdotes é uma extensão do ministério do bispo. Isso é mais claramente visto em nosso serviço do Livro de Oração Comum para uma Celebração do Novo Ministério, quando o bispo instrui o padre a 'tomar esta água e me ajudar a batizar em obediência a nosso Senhor', e mais tarde quando o bispo diz, 'vamos tudo isso são sinais do ministério que é meu e seu aqui ”(BCP 561-2). Também é evidente na ordenação do bispo quando ele ou ela é instruído a 'celebrar e providenciar a administração dos sacramentos da Nova Aliança' (BCP 518). Portanto, a Convenção Geral acrescentou a provisão para apoio pastoral episcopal suplementar para um bispo que 'detém uma posição teológica que não inclui o casamento para casais do mesmo sexo'.

Gallagher acrescentou: “Serviremos a diocese e as pessoas como uma equipe, oferecendo uma abordagem diversa para a vida de fé. Sob a orientação do Bispo Smith, estarei disponível para andar na fé com todos aqueles que possam precisar de meus dons. ”

Esta não será a primeira vez que os bispos Smith e Gallagher trabalharam juntos.

“Eu estava ajudando o bispo em Dakota do Norte por vários anos com o bispo Smith”, disse Gallagher. “Nós nos conhecemos há mais de 30 anos. Ministramos duas aulas juntos durante o COVID para líderes leigos e clérigos em comunidades indígenas e agora trabalhamos com a Navajoland Iona Collaborative. Somos bons amigos, podemos ser honestos uns com os outros e estamos ambos comprometidos em servir a Cristo e ter uma vida profunda de oração. ”

Na esperança de dar o exemplo, Smith concordou. “Embora Carol e eu divergamos em nossas visões teológicas sobre se o casamento cristão é entre duas pessoas ou entre um homem e uma mulher, somos amigos e colegas há muitos anos e podemos nos concentrar naquilo que nos une em vez de nos separar. ”

Ambos os bispos esperam aproveitar sua experiência anterior de trabalho conjunto e sua herança indígena para esta futura parceria em Albany. Smith explicou: “Nosso relacionamento remonta a cerca de trinta anos, começando em Oklahoma, onde temos raízes em comunidades de índios americanos. Carol é membro da Nação Cherokee e eu estou inscrita na Nação Cidadã Potawatomi. Há muito tempo, as nações tribais aprenderam que é essencial para o bem-estar de nossos diversos povos trabalharem juntos para o bem comum, em vez de focar na competição e no vencedor leva tudo. Ambos sabemos o que é ser minorias teológicas com nossas visões conflitantes: eu na Igreja Episcopal e ela na Comunhão Anglicana. Nossa esperança é modelar a verdadeira 'comunhão através das diferenças', para usar uma frase da Convenção Geral ”.

Como a primeira bispo indígena americana na Igreja Episcopal e a primeira bispo indígena na Comunhão Anglicana mundial, Gallagher concorda. “No sul da Virgínia, Dakota do Norte, Newark e Montana, meu ministério sempre foi equilibrado e expresso de maneira diferente do que os bispos com quem servi. Ofereço-me, inteiramente quem sou, com a confiança de que Deus me usará para ajudar a responder às necessidades da Diocese de Albany ”, disse ela. “Somos uma igreja diversificada e complicada.”

Em Albany, os bispos trabalharão juntos para ajudar a preencher a lacuna entre o clero e os leigos que divergem sobre o assunto do casamento entre pessoas do mesmo sexo. Gallagher está esperançoso, afirmando: “Como a primeira mulher indígena bispo, eu entendo os desafios de uma igreja em tempos de mudança e sempre fui chamado para locais de construção de pontes e cura. Meu ministério entre o povo da Diocese de Albany será uma abordagem de companheiro, caminhando com o Bispo Smith. ”

Gallagher começará a fornecer apoio pastoral episcopal suplementar para a diocese em janeiro de 2022. Até o momento, três membros do clero da diocese abordaram Smith sobre o exercício desta opção.


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