Perguntas e Respostas: Fletcher Harper da GreenFaith sobre desconforto moral e mudanças para enfrentar a crise climática juntos

Por Heather Beasley Doyle
Postado em 15 de dezembro de 2021

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Fletcher Harper envolveu-se em projetos ambientais pela primeira vez quando ainda estava no ensino fundamental. Agora com 58 anos, ele é o diretor executivo da GreenFaith, que sob sua liderança se tornou um movimento ambiental e climático internacional liderado pela comunidade. O senso de urgência climática de Harper e seu desejo de compartilhar isso são palpáveis. Falando sobre mudança climática, é como se ele não conseguisse encontrar palavras suficientes para expressar o perigo coletivo e terrível da humanidade. “A mudança climática é sobre o sofrimento de pessoas que são inocentes de criar o problema. Em partes do mundo que são menos ricas materialmente, os impactos são absolutamente devastadores ”, disse ele recentemente ao Episcopal News Service.

Harper compreendeu pela primeira vez a conexão entre religião e ambientalismo na década de 1990, enquanto trabalhava como pároco e se voluntariava para a organização que se tornaria a GreenFaith. Quando o grupo o convidou para se tornar diretor executivo em 2002, Harper sentiu “uma experiência realmente poderosa de um chamado dentro de um chamado”, disse ele. “Senti um chamado para ser padre, mas então parecia um reais, um refinamento forte e claro do que se tratava. ”

Com uma década de ministério paroquial episcopal e ativismo em Nova Jersey como fundação, Harper liderou a GreenFaith nos últimos 20 anos, vendo sua resposta às mudanças climáticas através de uma lente religiosa e multi-religiosa. Nesse período, a organização ampliou seu escopo de nacional para internacional, organizando-se em nível de base por meio de treinamentos e eventos de conscientização (como antes da COP26) e criando novas iniciativas como Shine, que apoia iniciativas de acesso a energia renovável para comunidades da Índia e da África. Autor do livro GreenFaith, ele escreveu em um Artigo de setembro em Sojourners, Harper defendeu que o clero pregue forte e diretamente pela ação climática, mesmo que pareça desconfortável. Em 2022, a GreenFaith continuará se organizando para aumentar a conscientização sobre as mudanças climáticas nas comunidades religiosas e encorajando as pessoas e organizações religiosas a se desfazerem de investimentos em combustíveis fósseis. Permitir que a mudança climática aconteça é “simplesmente errado”, disse Harper. “A mudança climática trata da falta de vontade de ser humano no meio de uma comunidade global.”

O restante da entrevista da ENS com Harper foi condensado e editado nas perguntas e respostas abaixo.

EN: O que desencadeou o surgimento da mudança climática em sua vida profissional e religiosa?

Harpista: Como pároco, sempre fui um ativista em iniciativas de justiça social em nível paroquial e comunitário. Eu descobri sobre a organização predecessora do GreenFaith quando ela estava começando e me envolvi como voluntário. Para mim, a mudança climática é uma questão religiosa em dois níveis: O mundo natural é, para uma quantidade enorme de pessoas, do lugar onde se encontram com Deus ou onde encontram algo que sentem ser sagrado. Além disso, as forças responsáveis ​​pela maior parte da destruição do planeta são grandes corporações, indústrias extrativas e governos. Esses padrões de injustiça são verdadeiros não apenas para o meio ambiente, mas para a pobreza e todas as outras questões sociais importantes, portanto, isso se conecta como uma questão de justiça social.

EN: Tive a sensação de que o GreenFaith está crescendo. É esse o caso?

Harpista: sim. Nos últimos três ou quatro anos, trouxemos membros da equipe da diretoria na França, Alemanha e Quênia. No próximo ano, vamos contratar funcionários na Indonésia, Japão e Estados Unidos. Parte do que explica nosso crescimento contínuo é que somos inequívocos de que os grupos religiosos precisam se esforçar muito mais para enfrentar o fato de que estamos enfrentando uma emergência absoluta. Nosso crescimento agora é porque encontramos muito mais em comum com os movimentos de desobediência civil não violenta do passado, como o movimento pelos direitos civis [nos Estados Unidos] e o movimento de Gandhi para libertar a Índia do domínio colonial britânico. Interesses velados muito poderosos mantinham o status quo, e conversas educadas e referências periódicas à Bíblia não iriam desmontar o sistema. Seria necessário que as pessoas realmente confrontassem os centros de poder e os convocassem de uma forma que incomodasse muitas pessoas religiosas. Nosso crescimento é porque estamos dispostos a fazer isso [e] devido aos jovens que estão realmente fartos de respostas inadequadas sobre essas questões, inclusive da religião organizada.

EN: A GreenFaith está envolvida em iniciativas globais, ao mesmo tempo que aconselha os líderes do clero local. Você poderia falar sobre essa abordagem em duas vertentes?

Harpista: Em qualquer parte do mundo que você olhe, [a maior parte] da destruição do clima é por causa [do] carvão, empresas de petróleo e gás, empresas de agricultura industrial. Eles controlam os processos governamentais e regulatórios em qualquer lugar. Essa dinâmica é global e os desafios a nível local são os mesmos. Em vários lugares, é difícil nomear Chase Bank, BlackRock, Vanguard, Fidelity, Citibank ou Barclays por causa do trabalho das pessoas. O senso de identidade das pessoas está vinculado a essas instituições. E em alguns lugares, muitos lugares, é realmente muito perigoso. Temos ativistas voluntários na África Oriental que obtiveram todas as autorizações necessárias para uma marcha pacífica de protesto contra o Oleoduto de Petróleo Bruto da África Oriental, e foram empurrados para fora da estrada pela polícia que estava cumprindo as ordens do governo. É preciso coragem para os líderes religiosos falarem sobre essas questões nessas partes do mundo. Em lugares como os Estados Unidos, em comunidades mais ricas, é preciso coragem para o clero falar porque muitos de seus paroquianos não querem ouvir isso. [Ainda] descobrimos que, quando você diz essas coisas diretamente, muitas pessoas acolhem bem porque entendem a dinâmica em jogo e estão procurando por liderança moral.

EN: On Estado de crença No mês passado, você disse que o papa foi muito específico em suas demandas e que é crucial que os líderes religiosos mais antigos o façam. Por que isso é tão importante?

Harpista: Porque a especificidade cria mudanças. Todo especialista em mudança social diz que é a única maneira de obter mudanças em um nível amplo: escolhendo alvos específicos e fazendo coisas específicas. Precisamos de empresas específicas - na indústria de combustíveis fósseis e na agricultura industrial - que entrem em um declínio controlado porque seus modelos de negócios estão destruindo o planeta. Precisamos ser muito claros sobre isso. E precisamos que eles considerem essa realidade. Precisamos que seus acionistas e governos considerem isso. Então, nomear isso especificamente é a única maneira de provocar uma conversa real. O Papa [Francisco] é admirável por sua disposição para fazer isso. Até que [outros] líderes religiosos seniores o façam, eles não importarão muito em termos deste trabalho. A única maneira de mudar o status quo é por meio do desconforto moral; eles precisam estar dispostos a ser instrumentos de desconforto moral.

EN: Você disse isso COP26 foi uma decepção. Você quer falar mais sobre isso?

Harpista: Essa COP foi importante porque quando o Acordo de Paris foi assinado, havia um mecanismo inserido para que a cada cinco anos os países aumentassem a ambição de seus compromissos com as mudanças climáticas. Esta foi a primeira COP em que a expectativa era de que os países voltassem e se comprometessem com níveis mais elevados de ambição. Em última análise, o que o processo COP deve ser medido é, 'Quais são esses compromissos e quão bem os países estão cumprindo-os?' E a resposta é: 'Os compromissos permanecem muito longe de onde precisam estabilizar o clima', e os países geralmente não estão cumprindo seus compromissos.

EN: Eu li que você vai convocar famílias ricas em todo o mundo para levar estilos de vida amigáveis ​​ao clima. Conte-me sobre isso.

Harpista: Precisamos de mudança sistêmica o mais rápido possível. Também precisamos, em todo o mundo, que famílias ricas e de renda média façam reduções dramáticas em suas próprias emissões de carbono. Os três comportamentos responsáveis ​​pela maioria de nossas emissões pessoais são: dieta, especificamente consumo de carne; transporte, especificamente o uso de automóveis e voar; e a energia que usamos para abastecer nossas casas. Estaremos convocando pessoas de diversas origens religiosas, por uma questão de seus valores religiosos, para fazer mudanças nessas áreas. Teremos um momento especial para isso em janeiro, para assumir isso como um compromisso de ano novo.

EN: Não ouvimos a voz religiosa sobre a mudança climática da mesma forma que ouvimos a direita religiosa em muitos tópicos. O que está impedindo a esquerda religiosa?

Harpista: Há um movimento crescente que está mais ativo e acho que temos um papel importante nisso. Estou mais preocupado com [os moderados religiosos] e com a sensação de que as instituições religiosas existem para ajudar as pessoas a permanecerem confortáveis ​​e para ajudar a lidar com os desafios e tragédias de suas próprias vidas, sem olhar para questões sociais mais amplas. A direita religiosa, eu não poderia discordar mais das posições deles. Metodologicamente, eles mereceram. Eles se organizaram em nível de base. Estamos começando a ver esse maior nível de envolvimento de base por parte de comunidades religiosas progressistas e até mesmo algumas moderadas. Isso precisa ser acelerado e aumentado tanto quanto possível e o mais rápido possível.

EN: O que você quer dizer sobre a pandemia e o movimento climático?

Harpista: Embora grande parte da economia mundial tenha sido forçada a uma desaceleração durante um longo período de meses, as emissões de carbono não diminuíram significativamente. Isso aponta para a necessidade urgente de mudança sistêmica. Os sistemas energéticos e alimentares [deveriam estar] criando energia e alimentos saudáveis ​​sem destruir o planeta - precisamos acelerar a mudança porque, mesmo em uma pandemia, eles não diminuem o ritmo o suficiente para resolver o problema. Durante a pandemia, aprendemos que, quando necessário, podemos fazer mudanças consideráveis. As normas da sociedade civil mudaram em uma escala significativa devido a uma percepção precisa e baseada na ciência de que enfrentamos uma grave ameaça. Precisamos lembrar, em relação às mudanças climáticas, que mudanças rápidas são possíveis e uma pré-condição para essa mudança é aceitar e acreditar que enfrentamos uma ameaça real e que temos que mudar juntos.

- Heather Beasley Doyle é jornalista freelance, escritora e editora que mora em Massachusetts.

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