Igreja Episcopal para alcançar 100,000 pessoas servidas em 40 anos de serviços de reassentamento de refugiados

Por David Paulsen
Postado em 8 de dezembro de 2021
Ali Al Sudani encontra-se com refugiados

Ali Al Sudani, diretor de programas dos Ministérios Inter-religiosos da Grande Houston, no Texas, se reúne com alguns dos refugiados servidos pela organização, uma afiliada dos Ministérios de Migração Episcopal. Foto cortesia de Ali Al Sudani

[Serviço de Notícias Episcopais] Ministérios Episcopais de Migração está se aproximando de um marco na história de 40 anos de participação da Igreja no programa de reassentamento de refugiados dos EUA: Em algum momento deste mês, a igreja terá ajudado mais de 100,000 pessoas a estabelecerem novos lares nos Estados Unidos depois de fugir da guerra, violência e perseguição em seu lar países.

Nas décadas de 1980 e 1990, muitos desses refugiados vieram da África Oriental, Sul da Ásia e Europa Oriental. Nos últimos anos, os recém-chegados mais comumente foram deslocados por turbulências na Birmânia, na Síria e na República Democrática do Congo, de acordo com dados do Departamento de Estado. E nos últimos quatro meses, Episcopal Migration Ministries, ou EMM, e suas organizações locais afiliadas se esforçaram para receber milhares de refugiados afegãos que tiveram permissão para entrar nos Estados Unidos depois que o Talibã assumiu o controle do Afeganistão em agosto.

Embora cada novo vizinho tenha uma história pessoal para compartilhar, todos os 100,000 se beneficiaram com o apoio dos episcopais locais e uma série de serviços financiados pelo governo federal fornecidos pelas afiliadas da EMM, incluindo inglês e aulas de orientação cultural, serviços de emprego, matrícula escolar e assistência inicial com habitação e transporte.

“Todos eles têm um traço comum subjacente: são pessoas que precisam de proteção. Eles estavam buscando proteção e segurança ”, disse o diretor de operações da EMM, Demetrio Alvero, ao Episcopal News Service. Ele estimou que a igreja ultrapassaria o marco na semana anterior ao Natal. “Os 100,000 representam 100,000 vidas que mudaram; eles encontraram segurança neste país, eles encontraram esperança, oportunidades. ”

O trabalho de EMM é historicamente enraizado no Fundo do Bispo Presidente para Ajuda Mundial, que começou a ajudar pessoas da Europa que fugiam dos nazistas nas décadas de 1930 e 1940. Após a Segunda Guerra Mundial, a Igreja Episcopal fez parceria com 16 outras denominações protestantes para criar o Church World Service para fornecer ajuda no exterior e assistência de reassentamento para pessoas deslocadas. Após o fim da Guerra do Vietnã em 1975, milhares de refugiados do sudeste asiático foram reassentados em comunidades dos Estados Unidos com a ajuda da Igreja Episcopal.

O atual programa federal de reassentamento de refugiados foi criado em 1980, e a Igreja Episcopal participou desde o início, por meio do Fundo do Bispo Presidente. A EMM foi criada em 1988 como uma agência separada para coordenar o trabalho de reassentamento da Igreja Episcopal.

Ali Al Sudani é uma das quase 100,000 pessoas que receberam assistência da Igreja Episcopal para se reinstalarem nos Estados Unidos. Ele tinha 36 anos quando chegou a Houston, Texas, como refugiado em 2009. Al Sudani disse ao ENS que havia fugido de seu Iraque natal sob ameaças à sua segurança por causa de seu trabalho como tradutor para a coalizão liderada pelos EUA de tropas estacionadas em seu país. país.

Al Sudani agora atua como diretor de programas para Ministérios inter-religiosos para a Grande Houston, a afiliada do EMM que o ajudou a recebê-lo em Houston há 12 anos. Ele elogiou o compromisso contínuo da agência episcopal em servir aos refugiados à medida que a igreja se aproxima de seu marco de reassentamento.

“Como beneficiário do apoio da Igreja Episcopal, acho isso lindo”, disse Al Sudani quando questionado sobre a importância de 100,000 pessoas reassentadas. EMM e os Ministérios Interfaith não apenas facilitaram sua transição para a comunidade de Houston, disse ele. Eles também o ajudaram a encontrar um propósito por meio de seu trabalho, ajudando outros refugiados a começar uma nova vida ali. “Serei sempre grato por esta oportunidade.”

A Convenção Geral da Igreja Episcopal expressa regularmente seu apoio ao reassentamento de refugiados, mais recentemente em 2018, quando apelou aos governos “para expandir o reassentamento de refugiados como uma resposta humanitária que oferece segurança e oportunidades aos indivíduos”. Seu apoio aos imigrantes remonta pelo menos a 1883, quando foi criada uma Comissão de Assistência Espiritual aos Imigrantes. Capelanias subsequentes foram baseadas em Nova York e portos na Costa Oeste para ministrar aos imigrantes vindos da Europa e da Ásia.

A maioria das 100,000 pessoas reassentadas pela igreja nos últimos 40 anos vieram para os Estados Unidos como refugiados. O EMM também auxilia os destinatários de vistos especiais de imigrante, que o governo normalmente oferece a pessoas que trabalharam com os militares dos EUA no exterior.

Este ano, EMM foi solicitado a ajudar cerca de 3,200 refugiados afegãos à medida que chegavam a cidades como Houston. Alguns podem solicitar vistos especiais de imigrante, enquanto outros podem solicitar asilo. Eles estão entre os 50,000 mil afegãos recebidos no país por meio de um programa de liberdade condicional humanitária vinculado ao fim da guerra de 20 anos dos Estados Unidos no Afeganistão.

Embora não sejam classificados como refugiados, eles receberão serviços semelhantes aos prestados aos refugiados pela EMM e as outras oito agências com contratos federais para realizar o programa de reassentamento. As outras agências são Church World Service, Conselho de Desenvolvimento Comunitário da Etiópia, Hebraico Immigrant Aid Society, Comitê Internacional de Resgate, Comitê dos EUA para Refugiados e Imigrantes, Serviços Luteranos de Imigração e Refugiados, Conferência dos Estados Unidos de Bispos Católicos e World Relief Corporation.

Refugiado sírio

O refugiado sírio Ahmad al Aboud e seus familiares, a caminho de serem reassentados nos Estados Unidos como parte de um programa de admissão de refugiados, caminham para embarcar em seu avião em Amã, Jordânia, em 2016. Foto: Reuters

Ajudar refugiados “é uma forma tangível de viver nosso compromisso de ser uma igreja que se pareça e aja como Jesus, compartilhando seu caminho de amor com todos, especialmente os mais vulneráveis ​​entre nós”, Rev. Charles Robertson, cônego do bispo presidente para o ministério além da Igreja Episcopal, disse em uma declaração escrita à ENS. “Embora a EMM seja uma das menores das nove agências oficiais de reassentamento dos Estados Unidos, ela foi reconhecida como um modelo de excelência neste trabalho vital.”

Alvero, diretor de operações da EMM, disse que a agência normalmente reassenta cerca de 5% do total de refugiados trazidos para o país por meio do programa federal. Historicamente, o EMM atendeu cerca de 2,000 a 3,000 refugiados por ano, com um pico de 6,600 reassentados em 2016, o último ano do governo Obama. Naquela época, EMM supervisionava o trabalho de 31 afiliados de reassentamento em 26 dioceses.

O reassentamento de refugiados despencou durante a administração Trump, à medida que o presidente Donald Trump buscava políticas para restringir a imigração legal e ilegal. Trump reduziu o número máximo de refugiados permitidos nos Estados Unidos para uma baixa histórica de 15,000 por ano, abaixo de uma norma entre 70,000 e 90,000 durante as duas décadas anteriores.

A diminuição da atividade de reassentamento forçou as nove agências de reassentamento a encerrar seu trabalho com cerca de 100 afiliados locais, disse Alvero, e o número de afiliados de EMM desde então diminuiu para 11.

As necessidades globais de reassentamento, entretanto, só aumentaram nos últimos anos. o Estimativas do Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados há 26 milhões de refugiados em todo o mundo e dezenas de milhões mais foram deslocados dentro de seus países de origem.

Com a posse do presidente Joe Biden em janeiro, seu governo se comprometeu a trabalhar com EMM e outras agências de reassentamento para restaurar um espírito de boas-vindas aos refugiados que fogem da guerra e da perseguição em seus países de origem. Biden aumentou o limite de reassentamento para 125,000 para o ano fiscal que começou em 1º de outubro, embora permaneça incerto quanto tempo o EMM e as outras agências de reassentamento serão capazes de aumentar suas operações para acomodar refugiados adicionais que aguardam reassentamento.

“Este país é grande e rico o suficiente para realmente atender 125,000 mil”, disse Alvero, mas o governo precisa restaurar sua capacidade total de operações de processamento no exterior, enquanto as agências de reassentamento reconstroem as redes que foram dizimadas por Trump. A EMM ainda não adicionou novos afiliados, embora esteja pesquisando opções em Kansas, West Virginia e Wyoming, um estado que não tem histórico anterior de reassentamento de refugiados.

Para os afegãos que chegaram aos Estados Unidos sob o programa de liberdade condicional humanitária, EMM convidou episcopais e suas congregações e dioceses para apoiar o trabalho de reassentamento, fazendo doações online para o Vizinhos bem-vindos: Fundo dos Aliados Afegãos e fazendo voluntariado de outras formas, o que podem fazer depois de preencher um formulário online.

As doações para o Fundo dos Aliados Afegãos chegaram a US $ 500,000 até agora, disse Alvero.

Meninas refugiadas afegãs assistem a uma partida de futebol perto de onde estão hospedadas, na base do Exército dos EUA em Fort McCoy, em Wisconsin, no dia 30 de setembro. Foto: Reuters.

Os afegãos inicialmente foram alojados em bases militares dos EUA. Muitos deles agora estão indo para Houston, onde os Ministérios Inter-religiosos estão recebendo cerca de 1,300 pessoas, disse Al Sudani. Cerca de 730 já se mudaram para a cidade. A maior parte do restante é esperada para meados de fevereiro.

O número de chegadas é sem precedentes em tão curto período de tempo, disse ele, mas a comunidade e a Igreja Episcopal estão se intensificando. “Vimos uma manifestação de apoio durante esta crise de uma maneira que não tínhamos experimentado antes”, disse ele.

Ele se lembrou de uma experiência semelhante quando chegou pela primeira vez a Houston em 2009, sem saber o que esperar. “Minha percepção sobre Houston era sobre o petróleo e, você sabe, o Velho Oeste, os caubóis. Mas fiquei surpreso com o quão acolhedor, generoso e solidário é o povo de Houston. É uma ótima cidade para se estar. ”

Agora, com os Ministérios Interfaith e outros afiliados do EMM prestes a começar a dar as boas-vindas aos próximos 100,000 refugiados da igreja, Al Sudani, que se tornou cidadão americano em 2014, disse que a missão subjacente perdura. “Estamos criando novos americanos”, disse ele. “Estamos ajudando essas pessoas a se tornarem novos americanos e apoiá-los enquanto contribuem com suas comunidades”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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