Líderes episcopais reagem a veredictos de culpa pelo assassinato de Ahmaud Arbery na Geórgia

Por David Paulsen
Postado em 24 de novembro de 2021
Reação ao veredicto no assassinato de Arbery

As pessoas reagem do lado de fora do Tribunal do Condado de Glynn depois que o júri chegou a um veredicto de culpado em 24 de novembro no julgamento de três homens brancos acusados ​​de matar o corredor negro Ahmaud Arbery. Foto: Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] Três homens brancos em 24 de novembro foram considerados culpados de assassinato no assassinato do corredor negro Ahmaud Arbery em fevereiro de 2020, um caso que tem estado no centro de uma avaliação mais ampla da injustiça racial nos Estados Unidos.

O bispo presidente Michael Curry e os líderes episcopais na Geórgia emitiram declarações em resposta aos veredictos, invocando os esforços contínuos da Igreja para apoiar a cura racial e a defesa da justiça social.

“Qualquer veredicto chega tarde demais para oferecer justiça verdadeira neste caso. Ahmaud Arbery está morto e o tribunal não pode devolvê-lo à sua família. No entanto, este momento é importante ”, disse o bispo da Geórgia, Frank Logue, e o bispo de Atlanta, Rob Wright disse em um comunicado conjunto divulgado com o Bispo Kevin Strickland da Igreja Evangélica Luterana na América. “Esperamos não apenas que o bem supere o mal, mas que Deus redima até as piores tragédias e as mais graves injustiças. Enquanto o tribunal agiu, o trabalho de cura e justiça permanece. ”

Curry ecoou esses pontos em sua declaração após o veredicto: “Embora nada retorne Ahmaud Arbery aos seus entes queridos, nosso sistema de justiça responsabilizou três homens por caçar e matar um homem negro que não fez nada além de correr em um bairro predominantemente branco, e agradeço por este resultado . Minhas orações estão com a família de Arbery, enquanto eles continuam a lamentar sua perda.

“Mesmo assim, nosso trabalho como seguidores de Jesus, como igreja e como nação, continua.”

Os protestos eclodiram em todo o país e no mundo no final de maio de 2020 após a morte de um homem negro desarmado, George Floyd, pela polícia em Minneapolis, Minnesota. Esses protestos também se concentraram em outras mortes recentes de afro-americanos por policiais e vigilantes brancos, incluindo Arbery no condado de Glynn, Geórgia, e Breonna Taylor, que foi morta em sua casa em Louisville, Kentucky, em março de 2020 pela polícia executando um mandado de busca.

Derek Chauvin, o ex-oficial de Minneapolis que pressionou o joelho no pescoço de Floyd por mais de nove minutos, estava condenado por um júri em 20 de abril de 2021, por três acusações de homicídio e homicídio culposo. Ele era sentenciado dois meses depois a 22 1/2 anos de prisão.

Em Louisville, o Departamento de Justiça dos EUA é investigando as práticas do departamento de polícia depois da morte de Taylor. A investigação interna do departamento concluiu que os dois policiais cujos tiros mataram Taylor nunca deveria ter disparado suas armas.

Em 24 de novembro, o júri do condado de Glynn condenou Gregory McMichael; seu filho, Travis McMichael; e um vizinho, William Bryan, por várias acusações, incluindo assassinato, na morte de Arbery, de 25 anos. Gregory McMichael, um ex-investigador do escritório do promotor local, disse à polícia que eles perseguiram Arbery em uma caminhonete e atiraram nele depois de suspeitar que ele estava ligado a recentes arrombamentos na área.

“Não podemos descansar até que essas encarnações modernas de terror contra qualquer filho humano de Deus não existam mais”, disse Curry em sua declaração. “Devemos trabalhar pela cura racial e reconciliação em cada um de nossos corações - e em nossa sociedade. Devemos reimaginar e advogar contra sistemas, leis e políticas que incentivam o vigilantismo e diminuem a vida humana, porque todas as pessoas devem ser tratadas com a dignidade, o amor e o respeito que são devidos aos filhos de Deus. ”

Grande parte do escrutínio do caso Arbery se concentrou em quanto tempo as autoridades levaram para acusar os suspeitos. Os três réus não foram presos até o início de maio, mais de dois meses após o assassinato, quando o vídeo do celular apareceu mostrando Travis McMichael atirando em Arbery com uma espingarda. Bryan, que teve juntou-se aos McMichaels no confronto com Arbery, gravou o tiroteio com a câmera do telefone.

“Os três homens que agora são condenados por crimes foram inicialmente protegidos de enfrentar seus acusadores no tribunal”, Logue, Wright e Strickland disseram em seu depoimento por escrito. “Até que possamos trazer equidade ao sistema que inicialmente os protegeu, o resto de nós não terá feito o que podemos para criar a sociedade justa pela qual ansiamos.

“Nosso país não lidou com o racismo embutido no sistema em sua fundação e perpetuado até hoje. Viver em nossa fé significa abordar diretamente qualquer pecado que vemos em nossas vidas e em nossas comunidades. Divisões em torno do conceito de raça feito pelo homem são uma ofensa à nossa fé, que ensina que todas as pessoas são feitas à imagem e semelhança de Deus. Jesus nos ensinou a amar a Deus e amar nosso próximo como a nós mesmos. Por meio da parábola do Bom Samaritano, Jesus deixou claro que todos são nossos próximos. Qualquer divisão racial quebra o coração de Deus. ”

No mês passado, os líderes episcopais locais fizeram parte de um grupo inter-religioso de cerca de 75 membros do clero do condado de Glynn que começou a aparecer regularmente do lado de fora do tribunal, começando com a escolha do júri em 18 de outubro. Eles continuaram a se reunir em pequenos grupos do lado de fora do prédio durante o julgamento em um ministério de oração e para promover a paz e a unidade.

Em sua mensagem pós-veredicto, os bispos da Geórgia elogiaram os membros do clero do condado de Glynn: “Seu clamor por justiça depois que o vídeo apareceu foi fundamental para chamar a atenção para este caso. Eles seguiram esse chamado, engajando-se em conversas francas que os uniram, mesmo quando outras forças poderiam ter aprofundado as divisões ”.

Ao ouvir a notícia em 24 de novembro de que os veredictos estavam para ser lidos, vários desses membros do clero se reuniram do lado de fora do tribunal para orar, incluindo o reverendo DeWayne Cope, reitor da Igreja Episcopal de Santo Atanásio em Brunswick. Vários grupos de pessoas se reuniram em torno de telefones celulares para assistir ao vídeo do resultado do julgamento.

“Dava para ouvir gritos e aplausos. Eles começaram a entoar o nome de [Arbery] ”, disse Cope ao ENS por telefone no final da tarde. “Mas também houve lágrimas que foram derramadas. As pessoas simplesmente ficaram gratas por uma decisão ter sido tomada, e para aqueles que se reuniram fora do tribunal, a maioria apoiava a família de Ahmaud Arbery. ”

Foi um momento de liberação, disse Cope, após semanas de ansiedade que vinha crescendo durante a seleção do júri e o julgamento.

Cope acrescentou que sente emoções confusas agora que o julgamento acabou. “Há um pouco de felicidade; para tantos que buscam justiça, que foi prestada hoje, sim. ” Mas os líderes religiosos ainda enfrentam o trabalho de longo prazo de curar uma comunidade que “ainda está fragmentada”, disse ele, e “há outras famílias envolvidas que ainda estão quebradas”: tanto a família Arbery quanto as famílias de seus assassinos.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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