Voluntários episcopais formam equipes de boas-vindas no aeroporto para afegãos que chegam em Oklahoma City

Por David Paulsen
Postado em 11 de novembro de 2021
Afegãos em Dulles

Refugiados afegãos esperam para embarcar em ônibus que os levarão a um centro de processamento após chegarem ao Aeroporto Internacional Dulles, na Virgínia, em 2 de setembro. Cerca de 1,800 dos 50,000 afegãos autorizados a entrar nos Estados Unidos por meio de um programa de liberdade condicional humanitária estão se dirigindo para Oklahoma. Foto: Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] Equipes de voluntários dos episcopais de Oklahoma estão oferecendo um ministério de boas-vindas no aeroporto de Oklahoma City para seus novos vizinhos. Para seus compromissos noturnos, eles cumprimentam alguns dos 1,800 afegãos que chegam para construir novos lares no estado depois de fugir de seu país natal quando o Taleban assumiu o controle em agosto.

O ministério é simples, mas essencial: os voluntários episcopais ajudam os afegãos recém-chegados a recolher sua bagagem e, em seguida, conduzi-los aos hotéis onde ficarão até que um alojamento permanente seja garantido. De lá, os evacuados afegãos serão assistidos por assistentes sociais do Filial de instituições de caridade católicas de Oklahoma City.

“O Espírito Santo chega naquele momento”, disse Jennifer Hund ao Episcopal News Service ao descrever as cenas no aeroporto e nos hotéis. Hund está coordenando a equipe de voluntários da diocese episcopal, que começou a acolher indivíduos e famílias afegãs há cerca de duas semanas. Eles costumam chegar cansados ​​da viagem, mas gratos pela demonstração de hospitalidade de seus novos vizinhos, disse ela. “Posso ver nos olhos das pessoas que estamos atendendo apenas o alívio de sermos cuidados, de estarmos em um lugar seguro.”

Depois que a guerra de 20 anos dos EUA no Afeganistão terminou em agosto com a retirada final das tropas americanas, cerca de 50,000 afegãos foram autorizados a entrar nos Estados Unidos sob o que é conhecido como liberdade condicional humanitária. Alguns podem solicitar vistos especiais de imigrante, enquanto outros solicitarão asilo. Todos precisarão encontrar um lugar para morar. E à medida que se estabelecem em novas comunidades como Oklahoma City, muitos receberão ajuda de uma das nove agências que fazem parte do programa federal de reassentamento de refugiados, incluindo Ministérios Episcopais de Migraçãoou EMM.

EMM convidou episcopais e suas congregações e dioceses para apoiar esse trabalho fazendo doações online para o Vizinhos bem-vindos: Fundo dos Aliados Afegãos e fazendo voluntariado de outras formas, o que podem fazer por meio de um formulário online. Como a agência episcopal coordena com sua rede de 11 afiliadas em todo o país, os episcopais em cidades sem uma afiliada EMM ainda podem ajudar conectando-se com uma das outras agências de reassentamento.

A Catholic Charities é a agência que lidera esses esforços em Oklahoma, em parceria com a seção local do Council on American-Islamic Relations. Quando o governo federal anunciou quantos afegãos se mudariam para Oklahoma - mais do que em todos, exceto dois outros estados, Califórnia e Texas - a Diocese Episcopal de Oklahoma entrou em contato com a Catholic Charities para oferecer assistência.

“Às vezes, existem essas oportunidades para o verdadeiro ministério do Evangelho que aparecem na sua porta”, disse o Bispo Poulson Reed à ENS. A diocese aprendeu que receber afegãos no aeroporto ajudaria a aliviar o fardo dos assistentes sociais da Catholic Charities, que já trabalhavam por muitas horas.

“Nós nos voltamos para o que realmente vemos como um ministério do Evangelho de hospitalidade e boas-vindas”, disse Reed. “Enquanto buscamos seguir Jesus e oferecer essa hospitalidade, estes são nossos vizinhos que chegaram e somos chamados a ajudá-los e recebê-los.”

O programa de liberdade condicional humanitária é separado do programa de reassentamento de refugiados que EMM, Catholic Charities e as outras sete agências facilitam em nome do Departamento de Estado, embora as agências planejem fornecer serviços a esses afegãos semelhantes aos serviços que prestam desde 1980 por meio do programa de reassentamento de refugiados. Esses serviços incluem aulas de inglês e orientação cultural, serviços de emprego, matrícula escolar e assistência inicial com hospedagem e transporte.

Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal esta semana emitiu um alerta de ação defendendo ação adicional do Congresso para apoiar as chegadas do Afeganistão. A proposta de Lei de Ajuste Afegão “criaria um programa específico permitindo que todas as chegadas afegãs se candidatem diretamente a um green card, sem a necessidade de passar por canais alternativos, como o sistema de asilo”.

Em Oklahoma, cerca de 1,000 afegãos são esperados em Oklahoma City e 800 em Tulsa. A primeira dessas famílias pousou no aeroporto Will Rogers World, em Oklahoma City, no final de setembro, e mais estão chegando à cidade todos os dias, geralmente à noite. As equipes de voluntários episcopais começaram treinando com agentes de casos da Catholic Charities e acompanhando-os no aeroporto e, eventualmente, os voluntários assumirão total responsabilidade por dar as boas-vindas aos afegãos que chegam.

O objetivo da diocese é recrutar e treinar voluntários suficientes para preencher cerca de seis equipes, cada uma com seis a oito membros, que estarão de plantão para ir ao aeroporto, quando necessário, para receber os afegãos que chegam. Cerca de 20 voluntários participaram de uma orientação em 9 de novembro na Catedral Episcopal de São Paulo em Oklahoma City.

A própria Rev. Katie Churchwell, reitora da catedral, está entre os voluntários que participaram até agora. Ela disse à ENS que os voos dos afegãos geralmente começam a pousar depois das 5h e às vezes chegam até meia-noite. “Tudo muda dia a dia”, disse ela. Às vezes, os voluntários têm um único indivíduo para receber, enquanto outros voos chegam com uma dúzia ou mais de afegãos. Os voluntários praticaram saudar os recém-chegados com a frase tradicional em árabe "salaam alaikum" ou "que a paz seja com você".

Alguns membros da equipe de recepção escoltam esses novos vizinhos até a área de coleta de bagagens, enquanto outros voluntários esperam em seus próprios veículos ou em veículos maiores fornecidos pela Catholic Charities para levá-los aos hotéis próximos. Se ninguém no grupo que chega fala inglês, os voluntários episcopais podem chamar um intérprete para ajudar na tradução do dari ou do pashto.

“Tem sido realmente comovente e comovente”, disse Churchwell, “não apenas no trabalho que realizamos, mas à medida que você aprende e conhece as circunstâncias das quais as pessoas estão vindo e realmente consegue ver como é estar em seus sapatos, você realmente é capaz de ver o trauma que as pessoas experimentaram e continuam a experimentar ao serem deslocadas. ” Muitas pessoas foram autorizadas a vir para os Estados Unidos porque temem ser perseguidas no Afeganistão por seu trabalho de apoio ao governo dos Estados Unidos.

Os líderes diocesanos disseram que estão abertos a oferecer outras formas de apoio conforme necessário, mas, por enquanto, seu trabalho se concentrará em dar uma recepção calorosa inicial aos afegãos, que devem continuar chegando até o início do próximo ano. “A resposta das pessoas que desejam se envolver neste trabalho tem sido incrível”, disse Churchwell.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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