O clero da Geórgia lidera o ministério de oração, testemunha fora do tribunal durante o julgamento do assassinato de Ahmaud Arbery

Por David Paulsen
Postado em 5 de novembro de 2021
Clero Glynn pela Equidade

Adoradores e clérigos se reúnem para orar em frente ao Tribunal do Condado de Glynn em Brunswick, Geórgia, em 18 de outubro. Entre eles estão o reverendo Willetta McGowen, o segundo a partir da direita; o Rev. DeWayne Cope, terceiro a partir da direita; e o Rev. Tom Purdy, quarto a partir da direita. Foto: Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] O clero episcopal e outros líderes religiosos locais estão liderando um ministério diário de testemunho pacífico e oração fora do tribunal do condado de Glynn em Brunswick, Geórgia, durante o julgamento de três homens brancos acusado em 23 de fevereiro de 2020 pela morte do corredor negro Ahmaud Arbery.

Cerca de 75 membros do clero estão ligados ao grupo inter-religioso Glynn Clergy for Equity, que começou a se formar no ano passado em meio ao protesto público inicial sobre a morte de Arbery. No mês passado, eles começaram a aparecer regularmente do lado de fora do tribunal quando a seleção do júri começou em 18 de outubro. Agora, com o julgamento em andamento, cerca de 15 membros vieram orar em 5 de novembro antes advogados fizeram suas declarações de abertura. Eles continuarão a se reunir lá durante o julgamento.

“Queremos estar presentes no tribunal, mostrando um sentido de solidariedade e unidade”, disse o Rev. DeWayne Cope, reitor da Igreja Episcopal de Santo Atanásio no centro de Brunswick, disse em uma entrevista ao Episcopal News Service no início da semana.

A indignação nacional sobre a morte de Arbery tornou-se parte do um cálculo mais amplo em 2020 com a injustiça racial, especialmente os assassinatos de afro-americanos desarmados por policiais e vigilantes brancos. Grande parte do escrutínio no condado de Glynn se concentrou em quanto tempo levou para as autoridades acusarem os suspeitos. Gregory McMichael, um ex-investigador do escritório do promotor local, e seu filho, Travis McMichael, disseram aos investigadores que perseguiram Arbery, 25, em uma caminhonete e atiraram nele após suspeitar que ele estava ligado a arrombamentos recentes na área . Eles não foram presos até o início de maio, depois que um vídeo de celular apareceu mostrando Travis McMichael atirando em Arbery com uma espingarda.

Os McMichaels agora estão sendo julgados por acusações de assassinato, junto com um vizinho, William Bryan, que teve juntou-se aos McMichaels no confronto com Arbery e gravou o tiroteio com a câmera de seu telefone. O julgamento deve durar duas semanas.

O reverendo Willetta McGowen, diácono da Igreja Episcopal de São Marcos em Brunswick, está entre os membros do Glynn Clergy for Equity que se reuniram regularmente fora do tribunal nas últimas três semanas durante a seleção do júri. Ela disse ao ENS que quer mostrar seu apoio à família de Arbery. “Tem sido realmente uma montanha-russa para eles”, disse McGowen.

“Uma de suas tias, ela está muito brava, e eu realmente não posso culpá-la. Ela não entende como isso pode ter acontecido, especialmente em Brunswick. Sua família acabou de sofrer um impacto tão doloroso, e ela simplesmente não conseguia entender por que esses três homens teriam querido matar seu sobrinho. Ele está apenas correndo na vizinhança. ”

Membros do clero do condado de Glynn unidos em respondendo ao caso quase desde o início. No dia das prisões em maio de 2020, 29 líderes religiosos e cívicos locais, incluindo seis padres episcopais, emitiram uma declaração lamentando “a perda trágica e sem sentido de uma vida humana preciosa”.

“Não conhecemos nenhuma explicação para essa falta de justiça”, escreveram eles. “O fracasso da liderança dentro do Departamento de Polícia do Condado de Glynn em encaminhar imediatamente este caso ao Departamento de Investigação da Geórgia é uma mancha em nossa comunidade. Nossos funcionários eleitos não devem aceitar o status quo. É hora de uma mudança positiva. ”

Cope não fazia parte do grupo na época, pois ele estava servindo em Igreja Episcopal de St. Paul's Rock Creek em Washington, DC Ele assumiu como reitor Santo Atanásio em julho de 2020. Em uma entrevista à ENS, ele reconheceu inicialmente se sentir apreensivo por enfrentar uma atmosfera potencialmente tumultuada em Brunswick, mas a solidariedade da comunidade o tranquilizou.

“Todo mundo estava realmente tentando se unir e dizer que esperançosamente nada como isso deveria acontecer novamente e mudanças precisam ser feitas aqui em Brunswick, Geórgia”, disse Cope.

Desde o assassinato, os eleitores substituíram o procurador distrital que enfrentou críticas por seu tratamento do caso Arbery. Ela foi derrotada na eleição de novembro de 2020. E em julho de 2021, Condado de Glynn contratou seu primeiro chefe de polícia negro.

Grupo de clérigos lança bases para a cura racial na comunidade

Igrejas e sinagogas podem desempenhar um papel importante no envolvimento da comunidade em difíceis conversas sobre raça, disse McGowen, mas os líderes religiosos primeiro tiveram que expandir sua própria consciência sobre a divisão racial. “Primeiro, tínhamos que nos entender”, disse ela.

Os membros do clero tomaram medidas para estabelecer uma coalizão mais formal no outono de 2020, sob o nome de trabalho Glynn Clergy for Equity, e decidiram buscar ajuda para promover conversas dentro de suas congregações e da comunidade.

“Precisávamos fazer um trabalho melhor na construção de relacionamentos em algumas das coisas que nos dividem, nomeadamente a raça”, disse o Rev. Tom Purdy, reitor da Christ Church Frederica, à ENS. A Igreja de Cristo é uma congregação episcopal predominantemente branca que adora a leste de Brunswick, na Ilha de São Simão.

A Diocese da Geórgia doou US $ 10,000 para o esforço, dos US $ 75,000 aprovados em julho de 2020 pelo Conselho Executivo da Igreja Episcopal para apoiar os esforços de reconciliação racial da diocese. “Isso nos permitiu não apenas promover o trabalho no condado de Glynn, mas envolver mais amplamente a diocese no trabalho de reconciliação racial e justiça”, disse o bispo da Geórgia, Frank Logue, em uma declaração por escrito à ENS para esta história.

O dinheiro diocesano ajudou o grupo do clero a contratar Dietra Hawkins, uma Consultor de equidade racial baseado em Atlanta, que em outubro de 2020 começou a liderar o grupo em uma série de discussões online sobre como identificar as raízes da opressão, entender a dinâmica do poder, reconhecer microagressões raciais e fomentar o diálogo na comunidade para promover a cura racial.

Embora as sessões do Zoom fossem limitadas aos membros do clero, o objetivo era seguir com um plano para “trazer isso para o nível da congregação”, disse Purdy. Inspirado pelos treinamentos, o grupo realizou três “jantares de equidade” este ano, nos quais clérigos e membros de suas congregações foram incentivados a discutir suas experiências com o racismo e a desigualdade.

A primeira foi presencial no dia 24 de junho em Templo Beth Tefilloh, uma sinagoga judaica em Brunswick, e atraiu uma mistura de participantes negros e brancos. Alguns participantes brancos disseram não estar totalmente cientes do racismo e da discriminação que continuam a afetar os afro-americanos, disse Cope, cuja igreja é predominantemente negra.

“Você não sabe o quão ruim é até ouvir algumas dessas histórias que ainda estão acontecendo”, disse Cope. “O que aconteceu com Ahmaud não foi um sinal no radar.” Embora nem sempre violento ou mortal, casos de injustiça racial "estão acontecendo com as pessoas diariamente".

O reverendo Willetta McGowen, diácono da Igreja Episcopal de São Marcos em Brunswick, Geórgia, está entre o clero que compareceu regularmente do lado de fora do Tribunal do Condado de Glynn desde que a seleção do júri começou em 18 de outubro no julgamento de três homens brancos acusados ​​de assassinar Ahmaud Arbery. Foto: Reuters

McGowen, uma nativa de 70 anos de Brunswick, disse que ficou surpresa com a desconexão que ouviu nas percepções dos brancos sobre as experiências negras cotidianas.

“Eles realmente não estão cientes de como é doloroso ser negro na América. Eles simplesmente não entendem ”, disse McGowen ao ENS. “Chamamos isso de 'viver em uma bolha'.” A divisão racial é particularmente gritante nas igrejas do condado de Glynn, que são em sua maioria congregações de uma única raça, disse ela.

O jantar de ações mais recente foi realizado online em 21 de outubro. Cerca de 50 pessoas entraram no Zoom para discutir como a raça é representada na mídia, às vezes perpetuando estereótipos, disse Purdy. Purdy também organizou dois círculos do Solo Sagrado que começam este mês, um com membros de sua congregação e outro com o clero em sua convocação da Diocese da Geórgia. Solo sagrado é da Igreja Episcopal Série de discussão baseada em filme em 10 partes que confronta as raízes históricas do racismo sistêmico e examina como essa história ainda molda as instituições americanas e as interações sociais hoje.

Essas conversas estão ocorrendo em frente ao pano de fundo do caso Arbery. Quando a seleção do júri começou em 18 de outubro, Logue, o bispo da Geórgia, fez um apelo por orações “pela família de Ahmaud Arbery e orações pelos acusados ​​assassinos e suas famílias”, ele disse em um comunicado online. “Peço-lhe que se junte a mim em oração quando o caso for a julgamento, por sabedoria para o juiz e o júri encarregados da sagrada tarefa de pesar a justiça terrena.”

18 de outubro também foi o primeiro dia em que Glynn Clergy for Equity se reuniu no tribunal, para orar e cantar "Lift Every Voice", um hino também conhecido como o hino nacional negro. Desde então, uma fila rotativa de líderes religiosos apareceu diariamente para apoiar a família de Arbery, para conversar com os manifestantes e oferecer orações pela comunidade.

Os membros do clero vêm em pares ou em grupos de três ou quatro, disse Purdy, geralmente pela manhã, quando há mais atividades do lado de fora. Eles montam uma tenda e usam seus colares de clero ou outras vestimentas, dependendo de suas tradições de fé. Eles trazem uma mensagem: “Somos uma comunidade que busca unidade”, disse Purdy, “mesmo quando as forças ao nosso redor estão tentando nos separar”.

A notícia desta semana que apenas um jurado negro foi selecionado para o júri de 12 pessoas não ajudou a conter as tensões, disse Cope. “Provavelmente todo mundo vai ficar nervoso”, disse ele, e isso provavelmente continuará até que o veredicto seja proferido. De qualquer forma, algumas pessoas concordarão e algumas dirão que o júri errou, disse ele.

“Independentemente de qual seja o veredicto, como podemos manter um senso de calma, um senso de unidade aqui? Porque eu acho que o verdadeiro trabalho vai começar depois que o veredicto for lido. ”

McGowen concordou. “Mesmo após o julgamento, ainda teremos que trabalhar juntos - negros, brancos, hispânicos - para trazer uma unidade comum.” Ela também ora pelo fim da violência contra membros negros da comunidade. “Sou negra e tenho um neto de 26 anos. E eu me lembro de quando ele morava aqui, ele corria em seu bairro. ” Ela considera como facilmente seu neto poderia ter tido o mesmo destino que Arbery.

“Quero justiça para Ahmaud e quero justiça para todos os que o precederam”, disse ela. “E, claro, isso vai acontecer em outra comunidade, então precisamos ser capazes de alcançar essa comunidade também e oferecer nosso apoio.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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