Conselho Executivo aprova orçamento para 2022, aumenta assistência financeira para dioceses latino-americanas

Por Egan Millard
Postado em outubro 28, 2021

A partir da esquerda, o Rev. Lillian Davis-Wilson, o Rev. Charles Graves IV, Russell Randle e Alice Freeman participam da reunião do Conselho Executivo em Linthicum Heights, Maryland, em 27 de outubro de 2021. Foto: Angela Goodhouse-Mauai

[Serviço de Notícias Episcopais] Na sua primeira reunião com atendimento presencial desde o início da pandemia COVID-19, o Conselho Executivo da Igreja Episcopal aprovou um orçamento de toda a igreja para 2022 relativamente não afetado pela pandemia, mantendo o curso enquanto reconhece que os próximos anos podem trazer mudanças significativas para a igreja, cultural e financeiramente.

O Conselho Executivo, que se reuniu de 25 a 28 de outubro em Linthicum Heights, Maryland, com alguns membros se juntando via Zoom, celebrou a perseverança da igreja durante os julgamentos do último ano e meio, enquanto reconhecia as disparidades e desconexões exacerbadas pela pandemia dentro da igreja. As dioceses nos Estados Unidos foram afetadas de maneira diferente das dioceses fora dos Estados Unidos, e as finanças de toda a igreja e os orçamentos paroquiais foram em direções opostas em muitos casos, disseram os membros do conselho.

Para o triênio 2019-2021, há um superávit projetado de US $ 15.9 milhões. Isso reflete uma série de fatores exclusivos da pandemia COVID-19, incluindo menos viagens de funcionários, o recebimento de US $ 3 milhões em fundos do Programa de Proteção ao Salário e o adiamento da Convenção Geral. Deduzindo o custo esperado de $ 2.5 milhões da 80ª Convenção Geral do próximo ano desse excedente, os $ 13.4 milhões restantes serão colocados em investimentos e reservas de curto prazo, disse o Presidente do Comitê de Finanças, Rev. Mally Lloyd.

O Bispo Presidente Michael Curry advertiu que chamá-lo de "excedente" pode ser enganoso, embora crie uma "oportunidade de fazer algo criativo e útil para a igreja". Se existe um “excedente”, não é porque a igreja está “cheia” de dinheiro, mas porque reduziu as despesas durante a pandemia, disse ele.

"Essa pode ser a palavra errada", disse Curry. “Apertamos nosso cinto. Na verdade, perdemos peso, institucionalmente. Fizemos tudo o que podíamos para extrair tudo de cada dólar que tínhamos. ”

As receitas de dioceses, fundos, investimentos e outras fontes permaneceram em linha com as expectativas, mas o impacto total da pandemia no próximo ano permanece incerto. O Comitê de Finanças recomendou um orçamento para 2022 "sem grandes mudanças" e "sem surpresas", disse Lloyd, que foi aprovado pelo conselho. Espera-se que o quadro de funcionários permaneça relativamente constante, com 150 membros recebendo aumentos salariais de custo de vida de 3%. (Para comparação, o Ajuste de custo de vida de 2022 para a Previdência Social pagamentos é de 5.9%.)

Olhando para o futuro, o Comitê de Finanças buscou contribuições sobre as prioridades para o orçamento de 2023-2024 do conselho, pedindo aos membros para discutir como ele poderia ser usado para preencher a lacuna entre os programas de toda a igreja e as necessidades no nível paroquial. Esta discussão foi provocada em parte por um ensaio de opinião no The Atlantic escrito pela Rev. Elizabeth Felicetti, reitora da Igreja Episcopal de St. David em Richmond, Virginia. Intitulado “Minha Igreja Não Sabe Mais o Que Fazer”, o ensaio transmite a exaustão e o isolamento sentido por muitos clérigos paroquiais à medida que a pandemia se arrasta.

Vários membros do conselho levantaram a possibilidade de reestruturar os pagamentos de avaliação para ajudar as paróquias e dioceses.

“Em termos de ir das paróquias individuais até a igreja nacional, há uma quantidade crescente de ceticismo quanto à avaliação da paróquia e da avaliação diocesana à igreja nacional”, disse o membro do conselho Sarah Stonesifer Boylan da Diocese de Washington.

Para esse fim, a bispo Suffragan Anne Hodges-Copple da Carolina do Norte perguntou: “O que importa se temos grandes dotações e um orçamento equilibrado e ainda estamos fechando igrejas?”

O Comitê de Finanças levará em consideração as contribuições do conselho ao redigir um orçamento para 2023-2024 a ser apresentado à 80ª Convenção Geral em julho. O comitê também analisou os pedidos das dioceses da Província IX e Cuba para alívio financeiro e isenções de avaliação, tendo se encontrado com representantes das dioceses nos últimos meses.

A Província IX é formada por sete dioceses na América Latina e no Caribe: Colômbia, República Dominicana, Equador Central, Litoral do Equador, Honduras, Venezuela e Porto Rico. Porto rico tem votou para mudar para a província II, enquanto se aguarda a aprovação da Convenção Geral. Nas reuniões do comitê, os membros analisaram as circunstâncias e dificuldades únicas que cada uma das seis dioceses da Província IX restantes enfrentou nos últimos dois anos, desde crises políticas a instabilidade financeira e desastres naturais, além da pandemia.

Com base nos pedidos de ajuda das dioceses e suas circunstâncias específicas, o Comitê de Finanças aumentou as doações em bloco preexistentes para as dioceses da Província IX em valores variáveis ​​no orçamento de 2022 que o conselho aprovou, mas o tópico introduziu uma discussão mais ampla sobre o futuro da Província IX.

A liderança da igreja tem sido trabalhando com as dioceses da Província IX desde 2013 para colocá-los em um caminho em direção a auto-sustentabilidade financeira, mas os membros do conselho reconsideraram a viabilidade dessa meta durante a reunião. Algumas dioceses relataram que precisariam de ajuda financeira de curto prazo para voltar ao caminho da autossustentabilidade.

“O programa de auto-sustentabilidade da Província IX está temporariamente suspenso até que possamos obter melhores percepções sobre como seguir em frente”, disse o Rev. David Copley, diretor da Igreja Episcopal para parcerias globais e pessoal missionário, ao Episcopal News Service. “Com o COVID-19 afetando as dioceses da Província IX de maneiras diferentes, precisamos reavaliar antes de decidir os próximos passos.”

O bispo de Honduras, Lloyd Allen, membro do conselho, agradeceu ao corpo governante “em nome das seis dioceses com as quais o Comitê de Finanças se reuniu”, acrescentando que se sentiram ouvidos.

“Quero expressar nossa gratidão por esta situação, pelo apoio”, disse Allen. “É uma tristeza saber que temos que voltar ao que havíamos planejado para o futuro e como estávamos fazendo as coisas. … Mas estamos apenas pedindo um tempo para nos recompor e continuar fazendo a diferença e compartilhando a palavra de Deus ”.

A Igreja Episcopal de Cuba - que fica na Província II - também pediu ajuda. Depois de mais de meio século de diferença, a Igreja Episcopal em Cuba retornou oficialmente à Igreja Episcopal como diocese em março de 2020, pouco antes de os bloqueios de pandemia entrarem em vigor. Ele também foi duramente atingido pela pandemia e pela convulsão social.

As discussões sobre a ajuda financeira para a Diocese do Haiti, também na Província II, estão em seus estágios iniciais, disse Lloyd. O país foi atormentado por crises políticas, de saúde e sociais em cascata ao longo do ano passado, incluindo outro terremoto devastador. O Conselho aprovou uma resolução expressando apoio ao povo do Haiti e à recém-criada Comissão para a Solução Haitiana para a Crise, que inclui o Rev. Frantz Joseph Casseus, um sacerdote da Diocese do Haiti, a maior diocese por membros da Igreja Episcopal.

Em outros assuntos, o conselho também aprovou uma resolução condenando a Câmara dos Bispos da Igreja Anglicana em Gana endosso de uma proposta de lei anti-LGBTQ + "draconiana". A proposta imporia pena de até cinco anos de prisão por se identificar como LGBTQ + e até 10 anos por defender os direitos das pessoas LGBTQ +, De acordo com Reuters.

A resolução “reafirma o compromisso da Igreja Episcopal com pessoas de todos os gêneros e orientações sexuais e convida a Câmara dos Bispos em Gana a reconsiderar seu endosso a esta legislação anti-LGBTQ”, disse a Rev. Lillian Davis-Wilson.

O Conselho também aprovou uma resolução expressando uma mensagem de apoio ao povo do Sudão, onde os líderes militares derrubou o governo em um golpe em 25 de outubro.

No início da reunião, continuando os esforços da igreja para educar mais os episcopais sobre a Doutrina da Descoberta e os danos perpetrados contra os povos indígenas pelo governo e instituições, incluindo a Igreja Episcopal, conselho ouvido do Comitê Ad Hoc das Escolas Internas Indígenas. O comitê está trabalhando para abordar o envolvimento da Igreja Episcopal com escolas residenciais que separaram as crianças nativas americanas de suas famílias e, em muitos casos, tentaram erradicar sua cultura e língua. Os líderes indígenas discutiram a diversidade da experiência da escola residencial e um esforço recente auxiliado por episcopais para repatriar os restos mortais de alunos de escolas residenciais, desde as dependências da escola até suas pátrias tribais.

A próxima reunião do Conselho Executivo está marcada para 24 a 27 de janeiro de 2022, em Cleveland, Ohio.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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