O Conselho Executivo se reúne pela primeira vez em formato híbrido, presencial e online

Por Egan Millard
Postado em outubro 25, 2021

O reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, fala ao Conselho Executivo em Linthicum Heights, Maryland, em 25 de outubro de 2021.

[Serviço de Notícias Episcopais] A primeira reunião do Conselho Executivo da Igreja Episcopal com atendimento presencial desde fevereiro de 2020 começou em 25 de outubro com discursos de líderes da Igreja sobre o estado da Igreja, já que um ano e meio tumultuado deu lugar a uma nova normalidade.

O formato híbrido da reunião de quatro dias, com alguns membros do conselho reunidos em Linthicum Heights, Maryland, e outros unindo-se por Zoom, representa a capacidade da igreja de perseverar na adversidade e se adaptar, observou o Bispo Presidente Michael Curry e o Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, em seu discurso de abertura. Veja a sessão plenária de abertura completa aqui.

De uma ladainha de crises sociais que se abateram sobre os Estados Unidos e o mundo em 2020 e 2021 - desde o sofrimento causado pela pandemia COVID-19 até o cálculo da justiça racial - "algo de bom está emergindo", disse Curry, acrescentando que a igreja não vacilou, mas viveu em sua missão mais profundamente.

“As boas notícias só são boas quando você enfrenta as más notícias”, disse ele ao conselho. “Em meio a isso, vi esta igreja fazer o que nunca pensei que faria ou poderia fazer. Eu vi a bondade surgir, apesar de estarmos um pouco confusos com o que estava acontecendo ao nosso redor. Já vi pessoas tentando descobrir, como cuidamos uns dos outros? ”

O Bispo Presidente Michael Curry fez o discurso de abertura no primeiro dia da reunião do Conselho Executivo da Igreja Episcopal de 25 a 28 de outubro, realizada online e com alguns membros pessoalmente em Linthicum Heights, Maryland.

Curry elogiou a rápida transformação da igreja em uma instituição principalmente virtual durante as primeiras semanas da pandemia, dizendo que provou que uma mudança radical é possível, apesar do fracasso da igreja em adotar mudanças no passado. Ele comparou essa transformação ao resultado da Força-Tarefa para Reimaginar a Igreja Episcopal, ou TREC, criada pela Resolução C095 da 77ª Convenção Geral em julho de 2012. Seu duplo mandato era reimaginar a Igreja Episcopal e apresentar um plano para reformar a Igreja para facilitar seu “engajamento fiel da missão de Cristo … de uma forma que maximize os recursos disponíveis para essa missão em todos os níveis da igreja”. A resolução passou ambas as casas por unanimidade. A força-tarefa Denunciar, lançado em dezembro de 2014, reconheceu que a estrutura e a governança da igreja não mudaram em resposta às "profundas mudanças que estão ocorrendo em todo o país e no mundo".

“Se tivéssemos uma comissão”, disse Curry em seu discurso de abertura, “outro tipo de TREC que teria dito ... 'Igreja Episcopal, você deve mover seu culto dos edifícios que você ama e colocá-lo online,' Eu garanto a você o a mesma coisa que aconteceu com o relatório TREC aconteceria com esse relatório.

“Mas a necessidade é a mãe da invenção”, acrescentou. “A Igreja Episcopal ficou online. … Nós descobrimos e estamos fazendo isso. ”

Em seu discurso de abertura, Jennings delineou duas maneiras de a igreja se envolver no trabalho de justiça social: primeiro, abordando o controle de armas nos EUA e, segundo, defendendo os direitos das pessoas LGBTQ+ na África Ocidental.

Em 21 de setembro, Jennings e Curry juntou-se a outros líderes inter-religiosos ao assinar um amigo do relatório do tribunal apoiando uma legislação razoável sobre armas no caso da Suprema Corte dos EUA, Associação de Rifle e Pistola do Estado de Nova York v. Bruen. O caso desafia a constitucionalidade de uma lei de Nova York que exige que os candidatos que buscam uma licença para portar uma arma escondida em público mostrem “justa causa” para legítima defesa. O breve aborda os encargos sobre instituições religiosas e indivíduos impostos pela capacidade irrestrita de portar armas escondidas, bem como os custos e encargos potenciais de medidas de segurança e responsabilidade de seguro aumentadas. Os argumentos estão agendados na Suprema Corte para 3 de novembro. (A Igreja Episcopal há muito tempo pede uma legislação mais sensata de controle de armas. Para mais informações sobre como você pode agir, clique aqui.)

Jennings também observou que a Casa dos Bispos da Igreja Anglicana em Gana - um membro da Comunhão Anglicana - tem endossou uma lei anti-LGBTQ + “draconiana” agora aguardando uma votação no parlamento ganense. O projeto impõe uma pena de até cinco anos de prisão por se identificar como LGBTQ +, e até 10 anos por defender os direitos das pessoas LGBTQ +, De acordo com Reuters.

Jennings disse que a ação dos bispos de Gana contradiz o compromisso de 2005 dos primazes da Comunhão Anglicana de se posicionar contra a “vitimização ou diminuição” das pessoas LGBTQ+ e lembrou ao conselho a resolução de 2015 da Igreja Episcopal, comprometendo a igreja a trabalhar com seus parceiros anglicanos na África. para se opor às leis anti-LGBTQ+ lá. Jennings disse esperar que o conselho explore possíveis respostas durante sua reunião.

“Espero que ainda não tenha sido possível entender exatamente o que aconteceu na igreja em Gana e que tipo de risco nossos amigos e aliados LGBTQI estão enfrentando agora, mas devemos nos comprometer a estar com eles de todas as maneiras que pudermos ," ela disse.

Jennings também falou sobre os impactos sociais díspares que a pandemia teve com base no status socioeconômico.

“Tenho refletido sobre como essa pandemia estará conosco por muito tempo, principalmente por meio das disparidades preocupantes que ela exacerbou nos Estados Unidos e em todo o mundo. Nos Estados Unidos, a diferença de riqueza antes da COVID já era enorme. Agora é muito pior ”, disse ela.

“Resumindo, se você começou a pandemia com muitos privilégios, e eu me incluo, há uma boa chance de que você tenha mais disso agora. E se você não fez isso, as coisas podem muito bem ser piores para você e aqueles que você ama do que em março de 2020. ”

Jennings também incentivou os membros do conselho a lerem o recém-lançado Relatório Paroquial 2020, que pela primeira vez incluiu dados quantitativos e qualitativos na forma de respostas narrativas. Além dos muitos sucessos que o relatório mostra, ele também mostrou que “o COVID não apenas aumentou as disparidades entre os indivíduos. Também ampliou a lacuna que separa nossas congregações ”em termos de recursos financeiros e frequência, disse ela.

O tesoureiro Kurt Barnes deu um resumo "otimista" das finanças da igreja que ecoou algumas das observações de Jennings, observando que a carteira de investimentos da igreja gerou fortes retornos, apesar da pandemia por causa de desempenho recorde no mercado de ações. Barnes explicou que, embora a pandemia tenha sido financeiramente devastadora para muitos americanos - 45% dos quais não possuem ações - os investimentos da igreja são saudáveis ​​e a renda das dioceses e fundos fiduciários está entrando conforme o esperado.

Barnes mencionou uma despesa legal inesperada. No início deste ano, a Suprema Corte dos EUA em 22 de fevereiro recusou ouvir o então Diocese Episcopal de Fort Worth's apelo de uma decisão do tribunal estadual, deixando mais de $ 100 milhões de propriedade diocesana nas mãos da Igreja Anglicana na América do Norte, ou ACNA. “Para resolver ainda mais a questão, sem admissão de responsabilidade”, em agosto, a Igreja Episcopal pagou US $ 4.5 milhões à ACNA “para proteger e defender todos os episcopais leais no norte do Texas e permitir-lhes a liberdade de avançar em suas congregações”, de acordo com ao Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal.

Em 2008, a maioria do clero e líderes leigos da Diocese Episcopal de Fort Worth votou para deixar a Igreja Episcopal Acima de divergências sobre a ordenação de mulheres e pessoas LGBTQ +. A Igreja Episcopal fez parceria com a então Diocese de Fort Worth em todo o processo de litígio. A ex-Diocese de Fort Worth é agora conhecida como a Igreja Episcopal no Norte do Texas. (Clique aqui para cobertura relacionada.)

Entre os itens a serem discutidos nos comitês durante a reunião do conselho, que continua até 28 de outubro, estão a finalização do orçamento da Igreja Episcopal para 2022 e os pedidos das dioceses da Província IX para alívio financeiro e isenção de avaliações. A Rev. Mally Lloyd, presidente do Comitê de Finanças do conselho, disse que seu comitê analisou esses pedidos em consulta com representantes da Província IX e apresentará suas recomendações. O Conselho também ouvirá do Comitê Ad Hoc das Escolas Internas Indígenas, que está trabalhando para abordar a envolvimento com escolas residenciais que separou as crianças nativas americanas de suas famílias e, em muitos casos, tentou erradicar sua cultura e língua.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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