O Bispo Presidente visita a Comunidade da Província de St. Mary's Southern para 'afirmar' seu lugar na Igreja Episcopal

Por Egan Millard
Postado em outubro 14, 2021

O Bispo Presidente Michael Curry visita o convento da Comunidade da Província de St. Mary's Southern em Sewanee, Tennessee, em 7 de outubro de 2021. Foto: Sharon Jones

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando o Bispo Presidente Michael Curry fala sobre as irmãs da Província Sul da Comunidade de Santa Maria, a mais antiga ordem religiosa anglicana americana, sua voz se ilumina com entusiasmo.

“Essas mulheres são pequenas em número, mas, rapaz, elas são incríveis”, disse Curry ao Episcopal News Service após uma visita recente.

E como a Província Oriental da ordem, com sede no interior do estado de Nova York, deixou a Igreja Episcopal em abril, há algo que Curry deseja que os episcopais saibam sobre as mulheres da Província do Sul de Sewanee, Tennessee.

“Eu realmente quero que a Igreja saiba que a Província do Sul da Comunidade de Santa Maria faz parte da Igreja Episcopal, comprometida com ela e leal a ela”, disse ele.

A Comunidade de Santa Maria é uma das 32 ordens religiosas e comunidades reconhecido pela Igreja Episcopal. Fundada em 1865 em Nova York, a comunidade enviou irmãs para estabelecer uma escola e trabalhar com os pobres em Memphis, Tennessee, cinco anos antes da epidemia de febre amarela de 1878 que dizimou a cidade. Quatro das cinco irmãs morreram tratando os enfermos; hoje, os “Mártires de Memphis” são homenageados no calendário litúrgico da Igreja em 9 de setembro.

A única irmã sobrevivente fundou a Província do Sul em Sewanee, onde a ordem administrou uma escola até os anos 1960. Hoje, há quatro irmãs no convento Sewanee, onde moram no Tradição monástica beneditina, que enfatiza o trabalho, a oração e a comunidade. Os ministérios das irmãs incluem pregação, orientação espiritual, realização de retiros e cultivo de produtos em seu jardim. A comunidade também inclui uma irmã nas Filipinas e uma rede de oblatos e associados – leigos que vivem em outros lugares, mas seguem as regras da ordem em graus variados e recebem orientação espiritual das irmãs.

Até abril, a comunidade também incluía a maior Província Oriental, que tem conventos e fazendas em Nova York e Malauí. Essa província votou para deixe a Igreja Episcopal e junte-se à Igreja Anglicana na América do Norte, após a saída do Rt. Rev. William Love, o ex-bispo de Albany que supervisionava a província. Em resposta, membros da Província do Sul divulgaram um comunicado declarando enfaticamente sua lealdade à Igreja Episcopal, dizendo que estavam "passando por alguns estágios iniciais de luto" com a partida da Província Oriental, mas "não estavam totalmente surpresos com sua decisão".

“Esta casa sempre foi mais liberal do que a Província do Leste”, disse a Irmã Madeleine Mary, prioresa da Província do Sul, à ENS. “Sabíamos que eles estavam infelizes na Igreja Episcopal, por isso não me surpreendi que decidissem ir embora. A surpresa foi como nos contaram. … Tudo o que recebemos foi um simples e-mail. ”

Ainda assim, a Província do Sul recebeu algum feedback negativo de pessoas na igreja que erroneamente pensaram que também haviam partido. Curry visitou o convento Sewanee em 7 de outubro “para confirmá-los, aparecendo”, disse ele.

Curry ficou impressionado com a combinação de sua antiga espiritualidade beneditina e seus pontos de vista progressivos sobre tópicos como a aceitação LGBTQ +, bem como o fato de que duas das irmãs são millennials. Curry até confirmou um deles quando era bispo da Carolina do Norte.

Ele estava especialmente interessado em seus Programa de Oração Orgânica, em que os jovens ficam no convento até 10 meses, trabalhando na horta e vivendo o ritmo da oração cotidiana. Até agora, 25 pessoas participaram do programa, disse Irmã Madeleine Mary.

“Nós os ajudamos a aprender que cuidar da criação é uma questão religiosa e espiritual”, ela disse ao ENS, “e também os ajudamos a aprender como aplicar a regra beneditina em suas vidas. Eles costumam usá-lo para discernir o próximo passo em suas vidas ”.

Como líderes mundiais (bem como representantes episcopais e anglicanos) prepare-se para participar da conferência COP26 das Nações Unidas para discutir a crise climática nas próximas semanas, Curry disse que o exemplo das irmãs é mais relevante do que nunca.

“Eles realmente vão fundo no solo”, disse Curry. “Eles representam uma forma importante de entender e se envolver com a criação. … Essas pessoas estão orando sobre isso e realmente cultivando o solo. ”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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