Episcopais do Wyoming esperam receber afegãos em um estado sem histórico anterior de reassentamento de refugiados

Por David Paulsen
Postado em outubro 13, 2021

Meninas refugiadas afegãs assistem a uma partida de futebol perto de onde estão hospedadas no Village, na base do Exército dos EUA em Fort McCoy, Wisconsin, em 30 de setembro de 2021. Foto: Barbara Davidson / REUTERS

[Serviço de Notícias Episcopais] Como as igrejas nos Estados Unidos consideram maneiras de receber famílias afegãs que fugiram do Taleban em seu país natal, os episcopais do Wyoming estão ganhando as manchetes por se opor à reputação do estado de ser o único no país a nunca ter um programa formal de reassentamento de refugiados.

A sacristia da Igreja Episcopal de São Marcos em Casper votado por unanimidade em 20 de setembro para começar a pesquisar o processo de patrocínio de uma família afegã. A igreja formou um comitê para trabalhar com os Ministérios de Migração Episcopal em um plano para atender a necessidades como moradia e empregos, bem como oferecer comunhão e outro tipo de apoio a esses novos vizinhos em potencial.

“A maioria das famílias afegãs deseja ir para onde haja uma comunidade afegã. Não há comunidade aqui ”, disse o Rev. Jim Shumard, reitor do St. Mark's, mas ele disse ao Episcopal News Service que ele e sua congregação esperam mudar isso. “Oramos que outras igrejas locais patrocinem outras famílias para que possamos construir uma comunidade juntos.”

Na semana passada, os esforços de São Marcos foram perfilado em um artigo do Washington Post que destacou a relutância passada dos residentes em acolher refugiados neste estado fortemente conservador e principalmente branco. Em 2020, 70% do Wyoming votou a favor do presidente Donald Trump, que fez da oposição à imigração legal e ilegal a pedra angular de suas campanhas e que, como presidente, reduziu o número de refugiados permitidos para os Estados Unidos, com uma baixa histórica de 15,000.

Na sexta-feira, 8 de outubro, o presidente Joe Biden elevou o teto de refugiados para 125,000 para o ano fiscal de 2022.

Todos esses refugiados precisarão encontrar lugares para morar e, à medida que se estabelecem em novas comunidades, muitos receberão ajuda de uma das nove agências que fazem parte do programa federal de reassentamento de refugiados, incluindo Ministérios Episcopais de Migraçãoou EMM.

“A EMM continua a trabalhar por meio de nossa rede de 11 afiliadas para fornecer serviços aos afegãos que chegam”, disse Kendall Martin, gerente sênior de comunicações da EMM, por e-mail à ENS. “A maior necessidade continua sendo a moradia.” As doações podem ser feitas online para EMMs Vizinhos bem-vindos: Fundo dos Aliados Afegãos, e congregações e indivíduos interessados ​​em oferecer moradia ou voluntariado podem preencher o formulário online do EMM.

“Estamos cientes de que existem congregações episcopais e líderes em Wyoming que se preocupam com esta questão e desejam que Wyoming seja um estado acolhedor”, acrescentou Martin.

O bispo de Wyoming, Paul-Gordon Chandler, também gostaria de ver seu estado abrir suas portas para refugiados.

“Como Igreja Episcopal em Wyoming, desejamos ser uma comunidade de fé que acolhe o estrangeiro e abraça o 'outro', seguindo o exemplo de Abraão, que não é apenas nosso ancestral, mas o ancestral de todos os refugiados afegãos”, disse Chandler. em uma mensagem de e-mail para ENS. “Como Wyoming não tem um programa de reassentamento financiado pelo governo federal, isso exigirá criatividade e comprometimento extras para que isso aconteça. No momento, estamos explorando juntos tudo o que isso irá acarretar e esperamos ansiosamente o que Deus pode ter reservado à medida que caminhamos por esta estrada em direção à hospitalidade sagrada. ”

Depois que a guerra de 20 anos dos EUA no Afeganistão terminou em agosto com a retirada final das tropas americanas, um AP-NORC A pesquisa mostrou que a maioria dos americanos apóia as boas-vindas aos afegãos que trabalharam para o governo dos EUA e estão abertos a receber outros que fogem da perseguição neste país na encruzilhada da Ásia Central e do Sul. Cerca de 50,000 afegãos foram autorizados a entrar nos Estados Unidos sob o que é conhecido como liberdade condicional humanitária. Alguns podem solicitar vistos especiais de imigrante, enquanto outros solicitarão asilo.

Landon Brown, um republicano, do estado de Wyoming, disse à NPR esta semana que ele apóia o acolhimento de afegãos, mas espera alguma resistência. “É uma conversa muito difícil de se ter aqui em Wyoming, estritamente por causa de nossa pequena população e do medo de como esse influxo de imigrantes pode parecer para nossa pequena população”, disse Brown.

Wyoming, com 580,000 residentes, é o estado menos populoso do país. É quase 84% branco, sem incluir os residentes hispânicos, em comparação com 60% da população dos Estados Unidos, de acordo com o censo dos EUA. De todos os residentes nos Estados Unidos, 14% nasceram em outro país; no Wyoming esse número é de 3.4%.

Embora vários estados vizinhos ocidentais tenham se oferecido para receber famílias afegãs, um porta-voz do governador do Wyoming, Mark Gordon, disse em agosto que ele “Não tem interesse” em fazer o mesmo. O escritório de Gordon disse ao Washington Post mais recentemente que o governador estava aberto a desenvolver um processo para que grupos religiosos hospedassem refugiados.

Shumard disse que não recebeu nenhuma resposta negativa dos paroquianos ou da comunidade local ao interesse de sua congregação em patrocinar uma família afegã. A única “correspondência de ódio” que ele disse ter recebido foi um e-mail de um crítico anti-muçulmano de fora do estado que reagiu ao artigo do Post.

A primeira experiência de Shumard com o acolhimento de refugiados remonta a mais de duas décadas, quando ele servia em Igreja Episcopal Grace em Gainesville, Geórgia. Essa congregação ajudou a estabelecer e sustentar famílias da Bósnia. Shumard está confiante de que as famílias do Afeganistão se sentirão igualmente bem-vindas pelos residentes do Wyoming. “Acho que há vozes suficientes que querem que isso aconteça, que é uma grande oportunidade”, disse ele.

Para os cristãos, esse espírito de boas-vindas é bíblico, disse ele, citando A ordem de Jesus em Mateus 25 alimentar o faminto, vestir o nu e acolher o estranho. “Não é apenas o que Jesus faria”, acrescentou. “É também uma forma de homenagear o trabalho que nossos soldados fizeram. (…) Eles disseram que não poderiam fazer seu trabalho sem esses intérpretes e aliados [afegãos]. Poucos de nós lutamos no Afeganistão ou trabalhamos no Afeganistão. Acho que é uma forma de fazermos a nossa parte ”.

O comitê de São Marcos está trabalhando com membros de uma comunidade missionária chamada A mesa recrutar voluntários suficientes para estabelecer uma equipe de boas-vindas viável. Alguns já começaram a procurar opções de moradia e empregos, se e quando puderem apresentar uma família afegã a Casper, uma cidade de cerca de 58,000 habitantes.

À medida que a congregação dá um passo de cada vez, “estou meio que confiando que o Espírito está trabalhando nisso”, disse Shumard.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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