As diversas religiões do Haiti o sustentam contra ondas de tragédia

Por Eric J. Lyman
Postado em outubro 8, 2021
Haiti

Moradores forçados a deixar suas casas pelo terremoto que atingiu o Haiti carregam comida de um estádio usado como abrigo em Les Cayes no dia 23 de agosto. Foto: Reuters

[Serviço de notícias sobre religião] Poucas horas depois do terremoto que devastou a Península de Tiburon, no Haiti, em agosto, trabalhadores humanitários religiosos estavam no local, consolando as vítimas e ajudando a retirar os sobreviventes dos escombros, fornecendo comida e água.

“A coisa mais importante em um desastre pode ser o contato humano”, disse o Rev. Clement Joseph, chefe da Missão Social das Igrejas Haitianas e secretário-geral para Religiões pela Paz no Haiti.

“Ajudar as pessoas a perceber que não estão sozinhas, que a ajuda está a caminho, isso aumenta sua confiança e disposição para lutar”, disse Joseph.

Joseph, que falou na quarta-feira (6 de outubro) na conferência internacional da Religions for Peace em Lindau, Alemanha, vê a religião desempenhando um papel fundamental no enfrentamento dos muitos desafios do Haiti.

“Nossa fé nos ensinou a nunca desistir. Isso nos dá força para perseverar ”, disse ele. “Sabemos que precisamos de paz para nos desenvolvermos como país, e os líderes religiosos podem ajudar a alcançá-la.”

Os últimos meses foram catastróficos para o Haiti. O terremoto de 14 de agosto deixou mais de 2,200 pessoas mortas, seguido pela Graça da Depressão Tropical dois dias depois. O setor político do país está em desordem desde que o presidente Jovenel Moïse foi assassinado em sua casa em julho. A agitação agravou o efeito da pandemia, que matou 22,000 pessoas oficialmente, mas certamente mais em um país onde uma pequena porcentagem da população tem acesso a cuidados médicos.

Quando a pandemia atingiu, o Haiti não havia se recuperado totalmente de uma epidemia de cólera que começou após um grande terremoto de 2010 e grandes furacões em 2010 (furacão Thomas) e 2016 (Matthew).

Apesar dos bilhões em ajuda na última geração - o terremoto de 2010 sozinho resultou em US $ 13 bilhões em ajuda, principalmente dos Estados Unidos e Canadá - o país continua sendo o mais pobre das Américas. Em sua pesquisa de 2020, o Banco Mundial classificou o Haiti em 170º entre 189 países em seu Índice de Desenvolvimento Humano.

Grupos religiosos no país estão tentando tornar a ajuda mais eficaz. Em seus comentários em Lindau, Joseph disse que a Missão Social das Igrejas Haitianas treinou cerca de 12,000 jovens nos últimos 15 anos e patrocinou iniciativas para distribuir ajuda por meio de mulheres - que, segundo os estudos, têm menos probabilidade de gastar os recursos incorretamente.

Mas, por mais importante que seja a ajuda material das instituições espirituais, disse Joseph, a religião também ajuda a dar aos habitantes locais a força para evitar o desespero e sobreviver ao que parece ser onda após onda de tragédia.

“Apesar de tudo, o Haiti ainda tem fé”, disse ele. “Somos um país muito religioso.”

Não apenas religioso, mas também religiosamente diverso. Joseph disse que o país tem comunidades prósperas de protestantes e católicos, bem como de praticantes da fé bahá'í e das tradições indígenas vodu. Combinados, disse ele, havia um líder religioso para cerca de 700 residentes do Haiti. De acordo com pesquisas, 85% dos haitianos veem a religião como “muito importante” em sua vida cotidiana, entre os níveis mais altos de um estado secular.

Reconhecendo a importância da religião em manter o país unido quando todos os outros sistemas pareciam falhar, o Religions for Peace tem trabalhado para fortalecer a fé dos haitianos. Na sequência do assassinato de Moïse, Religions for Peace-Haiti emitiu uma carta aberta ao povo do Haiti, que disse que a organização queria "invocar a alma desta grande nação para resiliência, tolerância, diálogo, paz e reconciliação em um momento de crise."

Os signatários da carta - o bispo católico Pierre-Andre Dumas, o bispo episcopal Suffragan Oge Beauvoir, o chefe supremo do vodu haitiano Manbo Euvonie Auguste Georges e Joseph - declararam que estavam “orgulhosos de ser cidadãos deste país, compartilhando nossa aspiração pela liberdade , respeito pela dignidade humana e dedicação aos valores e princípios fundamentais sobre os quais nossa nação foi construída. ”


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