Perguntas e respostas: Margaret Bullitt-Jonas sobre como viver na crise climática com resiliência

Por Heather Beasley Doyle
Postado em outubro 7, 2021

A Rev. Margaret Bullitt-Jonas é uma autora e sacerdote que prega regularmente sobre as mudanças climáticas. Ela mora em Massachusetts e é retratada aqui na praia em Cape Cod. Foto: Robert A. Jonas

[Serviço de Notícias Episcopais] A Rev. Margaret Bullitt-Jonas está olhando para a COP26, a Conferência das Nações Unidas sobre Mudança Climática de 2021, que começa em 31 de outubro em Glasgow, Escócia. “Este é um momento em que temos a chance de fazer nossas vozes serem ouvidas, de deixar claro que os americanos se preocupam profundamente com a crise climática e desejam soluções”, disse ela recentemente ao Episcopal News Service. “Temos esta rara janela de oportunidade para pressionar por soluções climáticas reais que sejam justas. Há muito sobre o que pregar e espero que as pessoas se sintam encorajadas ”.

Bullitt-Jonas observou que muitos americanos estão prestando atenção às mudanças climáticas de uma nova maneira agora, em meio a uma pandemia e após um verão de clima sem precedentes, de uma onda de calor no noroeste do Pacífico e as chuvas recordes do furacão Henri para mortais inundações na Europa, além de um surpreendente relatório climático das Nações Unidas. Mas ela percebeu isso pela primeira vez, visceralmente, no final da década de 1980, quando havia acabado de sair do seminário e aprendeu pela primeira vez sobre o efeito estufa. Isso, juntamente com o derramamento de petróleo do Exxon Valdez em 1989, ampliou o trabalho de sua vida para incluir o ativismo climático.

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Recursos de cuidado da criação estão disponíveis na igreja Aqui.

Após 25 anos de ministério paroquial em Massachusetts, Bullitt-Jonas tornou-se a missionária da Diocese de Western Massachusetts para o cuidado da criação em 2014. Ela serve no mesmo papel para a Conferência do Sul da Nova Inglaterra da Igreja Unida de Cristo e, desde janeiro, tem sido o Conselheiro de criação da Diocese de Massachusetts. Ao longo de sua carreira no ministério, ela defendeu a mitigação das mudanças climáticas dentro da Igreja Episcopal e além. Em 2016, ela recebeu o prêmio Steward of God Creation da National Religious Coalition on Creation Care. Ela ensinou na Episcopal Divinity School, quando esta era baseada em Cambridge, Massachusetts, e ela regularmente conduz retiros e pregações sobre mudança climática.

Bullitt-Jonas, que completa 70 anos este mês, é uma episcopal de berço que deixou a igreja quando foi para a faculdade e voltou enquanto enfrentava o transtorno alimentar com o qual convivia desde a adolescência. Esse retorno a levou ao seminário. Ela contribuiu para uma variedade de publicações e antologias e escreveu três livros, incluindo “Sagrada Fome: a jornada de uma mulher do vício alimentar à realização espiritual, ”Um livro de memórias de recuperação do vício em comida, publicado em 1998. Mais recentemente, ela co-editou e contribuiu para“Enraizado e em ascensão: vozes de coragem em tempos de crise climática, ”Publicado em 2019.

Bullitt-Jonas falou recentemente com o Episcopal News Service sobre sua vida, seu trabalho e o imperativo moral de lutar contra as mudanças climáticas. O resto da entrevista da ENS com Bullitt-Jonas foi condensado e editado nas perguntas e respostas abaixo.

EN: Em seu livro “Holy Hunger”, você escreve sobre se reconectar com Deus por meio de um programa de 12 passos para lidar com seu distúrbio alimentar. Você usou a palavra “rendição” para descrever isso. Como foi isso?

Bullitt-Jonas: Meu transtorno alimentar começou na adolescência e continuou até meus 20 anos. Eu estava comendo descontroladamente e me sentia desesperado e cheio de desespero. Cheguei a um ponto em que parecia uma escolha de vida ou morte: eu queria estar totalmente vivo ou queria estar neste caminho mortal onde nunca me senti totalmente livre? Então fiz a escolha pela vida. Isso me levou ao programa de 12 etapas. É uma rendição do ego. Para mim, é responder ao convite de Jesus para se render a esta força do amor, a única que pode nos transformar e nos guiar. Voltei para a igreja e, por um longo tempo, sentei-me no banco mais afastado da parte de trás e apenas observei e escutei, e durante a semana, eu iria para o porão de alguma outra igreja e iria para o 12- realizar reuniões e fazer o trabalho árduo de limpar minha vida e ser honesto comigo mesmo e com as outras pessoas.

EN: Você usou seu relacionamento com seu corpo como uma metáfora para o relacionamento da humanidade com a Terra, descrevendo nossos corpos como "o primeiro pedaço da natureza confiado aos nossos cuidados". Você pode elaborar sobre isso?

Bullitt-Jonas: Na versão do cristianismo que entendi quando criança, Deus não tinha corpo e não se importava muito com os corpos. Eu pensei que Deus só se preocupava com os seres humanos, e particularmente se preocupava com os homens, particularmente se preocupava com branco seres humanos, na verdade. Mas o mundo natural não é apenas um pano de fundo: nós, humanos, somos parte do mundo natural, não separado dele. Temos um papel distinto a desempenhar, que é abençoar, cuidar e proteger. A cultura dominante nos diz que os humanos têm o direito de agredir, explorar e usar os “recursos” do mundo natural, como se o resto do mundo natural não tivesse direitos ou integridade. Estou tentando ajudar a viver em uma visão de mundo muito diferente.

EN: Você foi um pároco cujo ativismo pela justiça climática era mais lateral antes de você buscar seu cargo atual. Você pode falar sobre como equilibrar o ministério paroquial e o ativismo climático?

Bullitt-Jonas: Sinto-me abençoado porque posso dar a este ministério minha atenção em tempo integral; os párocos estão fazendo malabarismos com várias responsabilidades e têm várias reivindicações sobre seu tempo. Nossa vocação é sempre a mesma. É seguir Jesus. Mas a única maneira de fazermos isso autenticamente em meio a uma emergência climática é incorporar o cuidado da criação em todos os aspectos de nossa vida como congregação - pregação, orações, evangelismo, educação infantil, educação de adultos - de modo que nos prepare para enfrentar esta emergência. Quando as pessoas sabem o quão perto estamos de cair na catástrofe climática, elas tendem a se fechar. Comunidades de fé podem resistir ao desamparo. Meu coração está com o clero da paróquia. Sei como o trabalho é árduo e desejo oferecer todo o apoio possível para nos ajudar a reformar a igreja para que possamos enfrentar a crise de maneira direta, sábia e eficaz.

EN: No Podcast “Spirit Matters”, você disse que está interessado em práticas espirituais que nos mantenham com os pés no chão em meio a uma emergência climática. Quais são os exemplos disso?

Bullitt-Jonas: Tenho um apreço constante por sentar em silêncio e ouvir a voz interior do amor, então a oração contemplativa continua a ser importante para mim. A novidade é passar o tempo ao ar livre em oração, como prática de cura e restauração. Um dos meus grandes aprendizados foi que não é apenas “Estou aqui para salvar a Terra”, mas que a Terra também me salva, então práticas que convidam a um senso de relacionamento dinâmico recíproco entre nós e a Terra. E há muito o que lamentar; a perda do mundo natural ao nosso redor e a perda do futuro que desejávamos para nossos filhos. Então, sofremos - isso é o que a torna uma prática espiritual - na presença de um Deus amoroso. E então, mesmo que nosso coração ainda esteja triste, entramos em ação.

EN: O que o levou a coeditar e contribuir com um ensaio para o livro “Rooted and Rising”?

Bullitt-Jonas: Lia Schade, que é ministra luterana, ela também é uma ativista defensora da justiça climática e fez um concurso para sermões sobre mudança climática. Mandei um sermão para ela e ganhei. Em seguida, ela estendeu a mão para mim e disse: "Ei, e se nós dois coeditássemos um livro e coletássemos ensaios sobre resiliência espiritual?" Existem tantos livros, provavelmente centenas, sobre "por que minha fé me diz para me preocupar com a Terra". Mas queríamos um livro que ajudasse us. Por isso, fizemos perguntas aos colaboradores como: “Considerando o que você sabe sobre a crise climática, como não cair no desespero? O que te dá coragem? E como você define esperança? ” Leah e eu sentimos que queríamos um livro assim, então decidimos criar um.

EN: Você escreveu no Revisão teológica anglicana essa pregação sobre a crise climática assusta muitos membros do clero. Você pode falar sobre isso?

Bullitt-Jonas: É assustador, em qualquer caso, subir ao púlpito para pregar. Mas quando você vai pregar sobre um assunto tão polêmico como a mudança climática, pode ser bastante assustador, e é muito tentador chutar a lata pela estrada. Quero dizer ao clero que é bom saber o básico, mas você não precisa ser um especialista em ciências. O clero precisa saber quais pedras de toque teológicas fornecem nossa estrutura moral para a compreensão da crise. É “Deus amou o mundo de tal maneira que precisamos amar o mundo como Deus amou o mundo”? Se você definir sucesso como manter a teia da vida conforme ela evoluiu - bem, já perdemos essa batalha. Portanto, não se trata de sucesso. É uma questão de fidelidade, é uma questão de identidade: quem somos nós? Se nossos paroquianos compreenderem que a crise climática é uma questão de justiça, é aí que as pessoas ficam motivadas a fazer mudanças. Eles [dizem]: “Não é justo que as pessoas de baixa renda e as pessoas de cor sejam prejudicadas primeiro e mais duramente pelas mudanças climáticas. Não é justo que as crianças estejam sendo roubadas de um futuro estável. ”

EN: Mesmo pessoas que não são ativistas tomaram conhecimento de muitos problemas sociais durante a pandemia, incluindo a mudança climática. As pessoas estão procurando por liderança religiosa nisso de uma forma que talvez não tenham procurado?

Bullitt-Jonas: Eu realmente acho que as pessoas estão famintas por liderança religiosa. Quando meu trabalho foi anunciado pela primeira vez no início de 2014, ele recebeu uma quantidade surpreendente de atenção da mídia. Senti como se o público estivesse realmente interessado em saber que a igreja realmente se importa e tem voz. E um clima em mudança afeta tudo com o que nos importamos. Portanto, se eu estivesse liderando uma comunidade religiosa, talvez eu quisesse observar: com o que esta comunidade já se preocupa? Eles já se preocupam com os refugiados e os pobres? Eles já se preocupam com a fome ou com a despensa local de alimentos? E então pesquise no Google. Procure “saúde e clima das crianças” ou “refugiados e clima”. Portanto, se buscarmos soluções abrangentes para a mudança climática, também estaremos atendendo às preocupações que já temos no coração.

- Heather Beasley Doyle é jornalista freelance, escritora e editora que mora em Massachusetts.


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