Bispo presidente, o deputado americano James Clyburn reuniu apoio da igreja para faculdades historicamente negras

Por David Paulsen
Publicado em setembro 30, 2021
webinar HBCU

A maioria da Câmara Whip James Clyburn, inferior direito, fala durante um webinar em 29 de setembro sobre faculdades e universidades historicamente negras, com a presidente da Saint Augustine's University, Christine Johnson McPhail, no canto superior esquerdo, e o presidente do Voorhees College, Ronnie Hopkins, na parte central superior. O Bispo Presidente Michael Curry também participou do webinar, moderado por Rebecca Blachly, no alto à direita, a diretora de relações governamentais da Igreja.

[Serviço de Notícias Episcopais] Maioria da Câmara Whip James Clyburn da Carolina do Sul juntou-se ao Bispo Presidente Michael Curry e aos presidentes da Universidade de Santo Agostinho e Colégio Voorhees em um webinar em 29 de setembro promovendo o papel que historicamente faculdades e universidades negras têm desempenhado na educação de alunos para participarem e contribuírem com a sociedade americana.

Saint Augustine's em Raleigh, Carolina do Norte, e Voorhees na Dinamarca, Carolina do Sul, são as duas instituições historicamente Negras, comumente chamadas de HBCUs, que têm laços profundos com a Igreja Episcopal. Clyburn, o terceiro democrata na Câmara, é congressista desde 1993, representando o 6º distrito da Carolina do Sul, que inclui Voorhees.

“Eu sou um grande campeão de HBCUs”, disse Clyburn, observando que ele se formou em um HBCU, South Carolina State University em Orangeburg, e recebeu títulos honorários de Saint Augustine's e Voorhees. “As HBCUs são muito importantes. Eles são tesouros históricos, e eu me comprometo a tentar restaurar todos os prédios históricos desses campi e ajudar a restaurar o senso de orgulho. ”

O webinar, que atraiu quase 400 espectadores, foi promovido pelos escritórios de relações governamentais e de desenvolvimento da Igreja, este último supervisionando o Fundo Absalom Jones e uma campanha de doação anual cronometrada com o dia da festa de 13 de fevereiro que celebra o primeiro padre episcopal negro. A diretora de relações governamentais, Rebecca Blachly, moderou a discussão.

[perfectpullquote align=”full” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]Visit The Episcopal Church’s Página do Fundo Absalom Jones if you would like to make a donation.[/perfectpullquote]

“Este é um momento em que vimos os HBCUs sob os holofotes mais”, disse Blachly, “e acho que as pessoas estão percebendo o papel crítico que essas instituições desempenham em nosso país.

As escolas têm estado no noticiário recentemente por causa do debate sobre dinheiro para eles incluído no plano de gastos federais proposto pelo governo Biden e porque O vice-presidente Kamala Harris formou-se em um HBCU, Howard University em Washington, DC

Os pais e parentes de Curry frequentaram os HBCUs e, como pároco em Baltimore, Maryland, ele disse que muitos dos jovens para os quais ele ministrou teriam sido deixados para trás academicamente se não fosse pelo impulso que receberam enquanto frequentavam uma faculdade historicamente negra.

“Essas universidades estão pegando os jovens, moldando-os e formando-os, não apenas academicamente, mas também espiritualmente, em termos de caráter e da fibra moral de que precisarão para prosperar neste mundo”, disse Curry. “É um presente incrível.”

Historicamente, faculdades e universidades negras foram fundadas no período pós-Guerra Civil para fornecer oportunidades educacionais para homens e mulheres negros que foram excluídos das instituições brancas de ensino superior por causa da segregação.

Santo Agostinho era estabelecido em 1867 pela Igreja Episcopal e abriu suas portas em janeiro seguinte. A escola que mais tarde se tornaria o Voorhees College foi fundada em 1897, e a Igreja Episcopal tem apoiado desde 1924.

Cerca de 100 dessas escolas ainda estão abertas hoje nos Estados Unidos, aceitando alunos de todas as raças. As matrículas em HBCUs têm diminuído desde que atingiu o pico em 2010, quando 327,000 alunos frequentaram uma das faculdades. Essa tendência reflete um declínio geral em todas as instituições que concedem diplomas na última década, de acordo com o governo federal Centro Nacional de Estatísticas da Educação.

As HBCUs ainda preenchem um “nicho especial” no mundo acadêmico, disse Clyburn, mas sua importância muitas vezes é negligenciada pela sociedade em geral. “Nunca despendemos tempo suficiente para que as pessoas entendam qual tem sido seu papel”, disse ele. (Clyburn também participou de um webinar da igreja em 30 de setembro promovendo sua legislação para fazer “Levante cada voz e cante”O hino nacional do país.)

O trabalho recente da Igreja Episcopal com faculdades e universidades historicamente negras coincide com uma maior ênfase na reconciliação racial sob a liderança de Curry, que foi eleito em 2015 como o primeiro bispo afro-americano a chefiar a igreja. Os dois últimos orçamentos trienais da igreja incluíram mais de $ 1.6 milhão para Santo Agostinho e Voorhees, e a igreja está em seu quarto ano de arrecadação de dinheiro adicional para as duas escolas por meio de seu Fundo Absalom Jones, com receitas chegando a $ 200,000 desde 2018.

A Saint Augustine's “foi fundada para treinar escravos libertos e trazer pessoas para o ministério como ministros ordenados na Igreja Episcopal”, disse Christine Johnson McPhail, presidente da universidade. A universidade “ainda está aqui e prosperando hoje”, disse ela, embora sua missão tenha se ampliado ao preparar seus alunos para entrar no mercado de trabalho e contribuir para a sociedade.

Voorhees incentiva seus alunos a serem voluntários na comunidade local, disse Ronnie Hopkins, o presidente da faculdade. Os alunos se beneficiam do ambiente acolhedor no campus, mas não aprendem isoladamente, disse ele. “Temos a responsabilidade de alcançar a comunidade.”

As HBCUs “têm um amor especial em nossos corações pelos alunos que não têm sucesso, pelos alunos que estão lutando”, disse Hopkins, e as escolas têm um histórico de resposta às necessidades dos alunos afro-americanos. Ao mesmo tempo, disse ele, as escolas são abertas a todos e atraem alunos que trazem uma variedade de níveis de habilidade, talentos e aspirações.

“HBCUs hoje, somos instituições absolutamente magníficas. Somos as principais instituições do país ”, afirmou. “Trabalhamos com esses alunos e os levamos para o próximo nível de excelência.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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