Deputados de Cor organizam-se para mudanças na Igreja Episcopal e na sociedade antes da Convenção Geral

Por David Paulsen
Publicado em setembro 24, 2021
Deputados da Cor 2018

Membros do Deputies of Color posam para uma foto com líderes de toda a igreja durante a 79ª Convenção Geral em Austin, Texas, em julho de 2018. Foto: Lynn Collins

[Serviço de Notícias Episcopais] Um grupo de clérigos episcopais e líderes leigos que se auto-organizam como Deputados de Cor iniciarão seus preparativos para a 80ª Convenção Geral em 25 de setembro com uma conferência online focada em "Dizer a Verdade", durante a qual os episcopais compartilham suas várias experiências com racismo na igreja e na sociedade.

Os Deputados da Cor são um grupo guarda-chuva permanente que combina as quatro principais bancadas étnicas da Igreja: Negra, Indígena, Asiática e Latina. Juntos, esses caucuses totalizam mais de 170 membros - uma grande maioria do total estimado de 230 deputados negros da Igreja - e muitos deles serão deputados pela primeira vez quando chegarem a Baltimore, Maryland, em julho de 2022 para a Convenção Geral.

Um dos principais objetivos de reunir as bancadas étnicas como Deputados de Cor é “mudar a Igreja Episcopal”, disse Byron Rushing, vice-presidente da Câmara dos Deputados e antigo líder leigo da Diocese de Massachusetts. Rushing será um dos apresentadores durante o webinar de 25 de setembro, que não será aberto ao público em geral.

“A Igreja Episcopal nunca falaria sobre racismo se não houvesse pessoas de cor em seu rosto”, disse Rushing em uma entrevista ao Episcopal News Service. O caucus negro se organizou para mudanças na Igreja desde 1960, disse ele, e a coordenação com os outros caucuses pode amplificar todas as vozes. “Tentamos falar uns com os outros para que possamos nos entender, para que possamos geralmente apoiar uns aos outros em suas resoluções específicas.”

Os Deputados de Cor também ajudam a preparar novos deputados para entender como funciona a Convenção Geral e navegar no processo legislativo. Eles podem aprender o básico em um workshop “Convenção Geral 101” a ser realizado online em 9 de outubro, com a participação de Rushing; o reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados; e o Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral. Esse workshop será oferecido novamente em espanhol no dia 19 de outubro.

Joe McDaniel, deputado da Diocese da Costa Central do Golfo e convocador dos Deputados de Cor, disse que os novos deputados também podem participar de um programa de mentores. Eles serão colocados em pares com deputados experientes que podem responder a perguntas e oferecer orientação antes e durante a 80ª Convenção Geral.

“Isso só aumentará a eficácia do caucus geral”, disse McDaniel à ENS. Ele é um Pensacola, Flórida, residente e ex-presidente do Black caucus. “Seremos capazes de influenciar a legislação - resoluções - e também as eleições.”

Essa influência continua crescendo. Jennings, ao fazer referência a um recente Auditoria de justiça racial da liderança episcopal, anunciou no mês passado que 70% dos deputados negros da convenção servirão em comitês legislativos, tornando esses comitês os mais jovens e com maior diversidade racial da história recente. Dos oficiais das comissões, 36% são deputados de cor. Até agora, mais de 800 deputados foram certificados para participar da Convenção Geral.

“Garantir que os comitês legislativos da Câmara dos Deputados representem toda a diversidade da Igreja não corrigirá automaticamente as manifestações de racismo estrutural que existem na Convenção Geral”, disse Jennings. disse em um comunicado à imprensa. “Mas espero que a liderança e o número de membros do comitê legislativo mais diversificados nos ajudem a fazer incursões na erradicação de algumas das injustiças identificadas pela auditoria racial e ajudem a Convenção Geral a conduzir nossa igreja cada vez mais perto da Comunidade Amada.”

Tornando-se uma comunidade amada, a pedra angular da iniciativa de reconciliação racial da igreja, inspirou o tema e a estrutura da reunião dos Deputados de Cor em 25 de setembro, que se concentrará em “Dizendo a Verdade”, um dos quatro componentes da Comunidade Tornando-se Amada. Rushing e os outros três apresentadores principais discutirão as experiências de episcopais negros, indígenas, asiático-americanos e latinos / hispânicos.

“Todos os vários caucuses têm uma história compartilhada de discriminação e racismo na América, mas não entendemos totalmente a natureza única do racismo”, disse McDaniel. “Nossa expectativa é chegar a uma compreensão mais completa dos horrores da discriminação que cada um dos respectivos grupos encontrou e ainda encontra, na América e também na Igreja Episcopal.”

Heidi Kim, uma episcopal de Minnesota, compartilhará seus pensamentos sobre as lutas asiático-americanas contra o preconceito e a violência. O massacre de março em Atlanta, Geórgia, área de seis mulheres de ascendência asiática chamou a atenção da nação para o crescente movimento “Stop Asian Hate”, e também ressaltou que o racismo não é um simples binário preto e branco, Kim disse ao ENS.

“Ao pensarmos sobre a maneira como queremos defender nossas próprias comunidades”, disse ela, “o que queremos aprender com nossos irmãos nessas outras comunidades para que [que] estejamos todos sobre o racismo?”

Kim, embora não seja deputada, tem experiência de trabalho com os Deputados de Cor em sua posição anterior como oficial da equipe da Igreja Episcopal para reconciliação racial. Ela agora trabalha como diretora de talento e cultura organizacional para a Propel Nonprofits, com sede em Minneapolis.

“Tem sido uma loucura nos últimos dois anos”, disse Kim - desde o início da pandemia em março de 2020 e o diálogo nacional sobre racismo sistêmico após o assassinato policial de George Floyd aos crescentes ataques a asiático-americanos e o problema subnotificado de Mulheres indígenas desaparecidas e assassinadas.

“Tenho esperança de que nossos corações tenham sido quebrados por essas coisas”, disse ela. “É uma espécie de momento para as pessoas prestarem atenção de uma maneira diferente.”

Mulheres indígenas desaparecidas é um dos tópicos que o reverendo Robert Two Bulls planeja discutir em 25 de setembro em sua apresentação durante a conferência online. Two Bulls serve como missionário para a Igreja Episcopal no Departamento de Trabalho Indiano e Ministérios Multiculturais de Minnesota.

Ele também falará sobre o "trauma histórico" que as comunidades indígenas ainda experimentam hoje por causa do sistema de internatos que separou as gerações anteriores de crianças indígenas americanas de suas famílias e promoveu sua assimilação na sociedade branca às custas de suas próprias culturas e línguas.

A Igreja Episcopal estava ligada a pelo menos nove dos 367 internatos identificados pelo Coalizão Nacional de Cura do Colégio Interno de Nativos Americanos.

“Muitas pessoas realmente não entendem ou não veem como isso nos afeta hoje, aquelas práticas iniciais de assimilação”, disse Two Bulls ao ENS. “Pode-se argumentar que, ao abrir a porta para as práticas educacionais ocidentais, isso trouxe uma espécie de morte lenta de nossas tradições orais e de como vemos o mundo.”

O legado desses internatos enfrenta um maior escrutínio este ano, já que o Departamento do Interior anunciou em junho que estava lançando um revisão abrangente das políticas do internato federal datando de 1819. A investigação foi motivada em parte pelo descoberta de sepulturas não marcadas em um antigo internato indígena no Canadá.

Após reuniões online neste outono, os Deputados of Color realizarão um workshop presencial durante um fim de semana em março de 2022 em Baltimore, para promover conexões pessoais entre os deputados e finalizar uma lista de prioridades legislativas para o grupo antes de se reunirem novamente na Convenção Geral .

Wendy Cañas, co-presidente do caucus Latinx, está participando de sua segunda Convenção Geral como deputada da Diocese de Nova York. Cañas é diretor sênior em Igreja Episcopal de Santa Ana no South Bronx de Nova York. Ela disse em uma entrevista ao Serviço de Notícias Episcopal que, como imigrante de Honduras, pode se relacionar com as experiências de outros deputados em seu caucus e na maioria dos Deputados de Cor.

“Podemos vir como um corpo de cor e compartilhar tudo, todos os problemas que nos afetam”, disse Cañas. “Estamos lutando pela igualdade entre nossa igreja, e não apenas em nossa igreja, no mundo todo.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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