Grupo de jovens do Tennessee encontra uma missão segura contra pandemia, consertando casas em seu próprio quintal

Por Egan Millard
Publicado em setembro 2, 2021

Jovens voluntários da Igreja Episcopal do Bom Samaritano em Knoxville, Tennessee, pintam uma casa como parte da Operação Backyard. Foto: Sinead Doherty

[Serviço de Notícias Episcopais] Um grupo de jovens episcopais no Tennessee tirou o máximo proveito dos limites relacionados à pandemia em reuniões internas e viagens, ajudando a consertar casas em sua cidade. O grupo de jovens do Igreja Episcopal do Bom Samaritano em Knoxville fez parceria com Operação Quintal, uma organização sem fins lucrativos local que repara as casas de moradores carentes e leva o nome da missão de ajudar os pobres "em seu próprio quintal".

É uma parceria que beneficia todos os envolvidos em vários níveis, disse a ministra da juventude Sinead Doherty. Os clientes que não podem pagar pelos reparos necessários conseguem manter suas casas, e os adolescentes da paróquia aprendem valiosas habilidades de construção e lições sobre as realidades da injustiça econômica. Além disso, o programa promove conexões pessoais e um senso de propósito, disse Doherty ao Episcopal News Service.

A Operação Quintal é um projeto da Fundação de Liderança de Knoxville, uma organização cristã não denominacional sem fins lucrativos que conecta voluntários com projetos de melhoria urbana, principalmente lidando com habitação para pessoas de baixa renda. Os líderes da Operação Backyard selecionam projetos adequados para voluntários inexperientes - como construir rampas para cadeiras de rodas, remendar telhados ou pinturas - e orientar os voluntários durante o trabalho.

Doherty freqüentou o Bom Samaritano desde que era menina e trabalha meio período como ministra da juventude, além de seu trabalho em tempo integral como terapeuta de traumas. Ela viu na Operação Backyard a oportunidade perfeita para seus cerca de 60 alunos do ensino fundamental e médio.

Jovens voluntários do Bom Samaritano posam em frente a uma casa reformada. Foto: Sinead Doherty

“O que eles tinham a oferecer era exatamente o que eu queria para minha juventude”, disse Doherty sobre a Operação Backyard. “É incrivelmente relacional. Você realmente conhece as pessoas que estão liderando o dia do voluntariado, bem como as famílias que você está servindo. ”

Ela e alguns dos adolescentes tiveram uma experiência positiva em 2019 construindo uma rampa para cadeiras de rodas para uma mulher que não conseguia descer os dois lances de escada em seu apartamento público. Então veio a pandemia. De repente, muitos dos voluntários habituais da Operação Backyard - grupos de faculdades em viagens de serviço nas férias de primavera, por exemplo - não puderam comparecer. Isso significava que o grupo do Bom Samaritano era ainda mais necessário e era uma das poucas maneiras de se reunir com segurança.

Jovens voluntários constroem uma rampa. Foto: Sinead Doherty

“Eu não queria fechar meu grupo de jovens, mas precisávamos de opções seguras ao ar livre”, disse Doherty à ENS. Mesmo que a maior parte do trabalho tenha sido ao ar livre, grande parte dele foi feito com máscaras “na umidade aqui no Tennessee no verão, o que é irreal. Ficamos muito felizes por poder fazer qualquer coisa. ”

O grupo do Bom Samaritano concluiu três projetos em 2020 e dois neste ano até agora, com mais por vir no outono. Normalmente participam de 30 a 50 crianças, algumas até a quarta série.

“É algo que minha juventude pediu”, disse Doherty. “Eles querem sair e suar no calor fazendo trabalho manual porque significa muito para eles se conectar com os proprietários e com a incrível liderança da Operação Backyard.”

Jovens voluntários pintam uma casa como parte da Operação Quintal. Foto: Sinead Doherty

Para alguns dos adolescentes, é mais do que um projeto de grupo; é uma maneira de eles entrarem em ação.

“Na verdade, um dos meus rapazes ficou tão inspirado pelo trabalho que estava fazendo com a Operação Backyard que está buscando uma construção e licenciamento de empreiteiro enquanto está no ensino médio”, disse Doherty ao ENS. “E ele espera servir na [Operação Quintal] assim que sair do colégio e, em seguida, levar as habilidades que aprendeu para uma carreira.”

Uma jovem de 16 anos amou tanto a experiência que alistou sua escola para fazer seu próprio dia de Operação Backyard, acrescentou Doherty.

“Ela pegou o que tínhamos feito e liderou tudo sozinha”, disse ela.

Um líder da Operação Backyard mostra a um jovem voluntário como usar uma pistola de arame. Foto: Sinead Doherty

A coisa mais importante sobre o programa, enfatiza Doherty, não é a construção ou as habilidades de liderança, mas as missões cristãs de serviço e testemunho que isso acarreta. Mesmo pequenos projetos podem ser uma dádiva de Deus para os clientes, como uma família cujos filhos teriam sido levados pelo estado se partes inseguras de sua casa não fossem reparadas, disse Doherty. Os clientes são sempre tratados com dignidade como parceiros iguais, mas os voluntários se tornam mais conscientes de seu próprio privilégio relativo.

“Muitas das crianças com quem [trabalho] moram em uma parte muito privilegiada da cidade, e a maioria dos clientes que atendemos por meio da Operação Backyard, não”, disse Doherty ao ENS. “Tem sido realmente maravilhoso ajudar minha juventude, de uma forma muito ética, a sair para diferentes partes da cidade e conhecer pessoas e construir relacionamentos com elas.”

E há muito trabalho a ser feito. Em 2019, 24% dos residentes de Knoxville vivem abaixo da linha da pobreza, incluindo quase metade dos residentes negros da cidade.

“Levar nossos filhos para as comunidades, eles são capazes de identificar todas essas diferentes questões de justiça, como desertos alimentares e acesso a moradia segura e acessível, e levar para casa o que aprenderem ”, disse Doherty. “Tem sido tão interessante ver a fé deles se relacionando com questões além de apenas este dia ou fim de semana.”

Nem toda igreja tem um programa para jovens tão grande ou com recursos como o Bom Samaritano, mas Doherty recomenda que outras igrejas procurem parcerias com organizações sem fins lucrativos semelhantes em suas áreas. Freqüentemente, procuram voluntários e estão ansiosos para treiná-los, então as igrejas não precisam iniciar programas por conta própria.

“Eles estão aqui, existem e não temos que recriá-los”, disse Doherty, “mas, uau, ele atende a essa necessidade”.

Correção: uma versão anterior desta história deu o nome errado de paróquia. É um bom samaritano, não um bom pastor.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


Tags