A doação da Comunidade Amada permite a expansão do programa anti-racismo de Chicago para educar crianças

Postado em agosto 26, 2021

[Diocese de Chicago] No verão passado, na esteira dos protestos sobre o assassinato de George Floyd por um policial de Minneapolis, Will Bouvel e Jen Holt Enriquez se inscreveram em uma aula online sobre como falar com crianças sobre racismo. A classe era secular na abordagem, mas Bouvel, diretor do ministério infantil em St. Chrysostom's, Chicago, e Enriquez, diretor de formação cristã em St. Christopher's, Oak Park, se reconheceram por seu trabalho na Diocese de Chicago.

A aula, lembra Bouvel, foi no final das contas insatisfatória. “Colocamos no ar e dissemos: 'Devemos fazer isso pela fé'”, disse ele. “Era muito difícil falar sobre racismo em um quadro secular porque a discussão carecia de um sistema de valores comum. Mas nossa fé tem conceitos que pode oferecer a este grande e confuso problema. ”

Usando um método de narrativa baseado em Montessori, a dupla desenvolveu uma história chamada A grande mentira do racismo que apresenta às crianças a ideia de que “o racismo nos diz uma mentira sobre quem somos e ainda está em vigor em nosso mundo”, disse Bouvel. “E a forma como sabemos que é mentira é o que sabemos sobre nós mesmos por meio de Deus em Jesus. Qualquer coisa que diga que algumas pessoas são melhores do que outras não é de Deus e nem de nós. ”

Usando a história, que explica o racismo como uma cadeia que abrange toda a história dos Estados Unidos, Enriquez e Bouvel lançaram um programa infantil quaresmal de cinco semanas chamado Diga-me a verdade sobre o racismo na quarta-feira de cinzas. O programa, que incluiu cerca de 30 crianças de 20 famílias, culminou com os alunos liderando a renovação da Aliança Batismal nas Vigílias da Páscoa de ambas as congregações.

O objetivo, disse Bouvel, era “considerar as crianças como as pessoas que estão nos guiando neste caminho. Se nos concentrarmos no futuro e em evitar que as crianças cresçam com o preconceito racial com que crescemos, essa é uma ótima maneira de nossa igreja aparecer. ”

Preparar o clero, a sacristia e os pais foi a chave para o sucesso do programa, disse Enriquez. Sabendo que os pais gostariam de maneiras de participar do que seus filhos estavam aprendendo, ela e Bouvel convocaram uma discussão online sobre "Raising White Kids: Bringing Up Children in a Racially Injust America", um livro da Rev. Jennifer Harvey, uma batista americana pastor. O grupo se reuniu durante a Epifania para que os pais estivessem prontos para a experiência que seus filhos teriam durante a Quaresma.

“Os pais ficaram gratos por estarmos abrindo essas discussões com as crianças e acompanhando-as à medida que exploravam essas questões em suas famílias”, disse Enriquez. “Eles estavam gratos por fazerem parte de uma igreja que estava levantando essas questões.”

Com base no sucesso do piloto, Bouvel e Enriquez abordaram a equipe do bispo sobre a aplicação de um Concessão da Igreja Episcopal Tornando-se uma Comunidade Amada. Os fundos, que foram concedidos pelo Conselho Executivo da Igreja em junho, ajudarão a treinar outros educadores cristãos na Diocese de Chicago e além para usar a história “A Grande Mentira do Racismo” com crianças em suas próprias congregações. As sessões de treinamento possibilitadas pela bolsa acontecerão nas noites de setembro e outubro, e os educadores interessados ​​podem inscreva-se online.

Na preparação para expandir seu programa, Bouvel e Enriquez, que são brancos, perceberam que precisavam da orientação de líderes negros para garantir que seu currículo fosse culturalmente competente e apropriado para crianças de todas as origens. Eles contrataram Miriam Willard McKenney, uma líder episcopal negra que trabalha no Forward Movement e na Calvary Episcopal Church em Cincinnati, Ohio, e Crystal Elliott-O'Connor, uma especialista em cuidados congregacionais e educação infantil com sede em Chicago.

“Eu acho que por muito tempo, os brancos pensaram que o trabalho de desmantelar o racismo era obra dos negros”, disse McKenney. “Desmantelar o racismo não é meu trabalho. Mas é extremamente importante para mim que seja feito, e é por isso que quero caminhar com Will e Jen. As pessoas brancas geralmente estão mais dispostas a fazer perguntas difíceis sobre o racismo de outras pessoas brancas do que de pessoas de cor. Em espaços onde os brancos estão liderando, outros brancos podem dizer o que precisam e fazer perguntas sem se preocupar em ferir os sentimentos de alguém. E quando eu participo dos treinamentos, eu me abro para as pessoas fazerem perguntas, porque às vezes as pessoas não conhecem nenhuma pessoa de cor bem o suficiente para fazer as perguntas difíceis. ”

McKenney, um experiente professor montessori e pai, também ajuda o programa a encontrar formas apropriadas de desenvolvimento para falar com crianças pequenas sobre a violência do racismo.

“Não temos mais brutalidade na história [A Grande Mentira do Racismo] do que em outras lições das escrituras”, disse ela. “Pessoas estão morrendo na Bíblia, e nem todos são tratados com justiça. Assim, podemos vincular a história a coisas que aconteceram nas histórias da Bíblia que as crianças já conhecem. O preconceito começa a se enraizar cedo, e minha experiência pessoal é que as crianças querem falar sobre coisas difíceis com adultos que se preocupam com elas. É tudo para a glória de Deus e ver Deus uns nos outros, e as crianças podem ver isso. ”

Humildade e vontade de aprender são essenciais para os líderes brancos que trabalham com questões de racismo, disse Bouvel. “Não vamos acertar tudo, mas quando podemos admitir que não vamos acertar, ficamos mais curiosos. Mas temos que tentar ”. As sessões de treinamento de outono incluirão participantes de treinamento de professores negros, disse ele. “Estou muito honrado que as pessoas de cor tenham olhado para o que fizemos e decidido participar.”

“Recebemos um feedback muito positivo e Will e eu sabemos que podemos ir mais fundo”, disse Enriquez. “Esse trabalho não é 'ler três livros, fazer um workshop, conferir'. Precisamos continuar explorando. ”

Pais, educadores, clérigos e membros da sacristia podem aprender mais sobre "Diga-me a verdade sobre o racismo" no site do programa e inscreva-se para participar do programa de treinamento de outono online.


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