O clero episcopal entretém e evangeliza na 'praça da cidade' virtual de TikTok

Por Egan Millard
Postado em agosto 20, 2021

O Rev. David Peters, o Rev. Lizzie McManus-Dail e a Irmã Monica Clare são alguns dos membros do clero episcopal e ordens religiosas que mantêm uma presença no TikTok.

[Serviço de Notícias Episcopais] TikTok, o aplicativo de edição e streaming de vídeo no qual a geração Y e a Geração Z compartilham desafios de dança divertidos, momentos virais e memes, pode ser o último lugar que você esperaria encontrar um padre de 45 anos evangelizando. Mas o reverendo David Peters não é um padre comum, e seu estilo de evangelismo é menos sobre pregação e mais sobre risos.

“É apenas uma outra forma de relacionamento. É também a praça da cidade ”, disse Peters, um plantador de igrejas em Pflugerville, Texas, perto de Austin. Peters tornou-se talvez o primeiro padre a se tornar viral no aplicativo quando seus vídeos - incluindo “Roupas que tenho medo de usar"E"Problemas de sacerdotes anglicanos”- inesperadamente decolou no verão de 2019, acumulando cobertura internacional da mídia. Ele e outros clérigos episcopais criaram um ministério fornecendo uma alternativa afirmativa às variantes prejudiciais do cristianismo e explicando o que amam em sua fé, muitas vezes por meio da linguagem excêntrica dos memes.

@davidwpeters

Repostagem já que o som saiu de um copyright. Aproveite meu primeiro TikTok de verdade! #hotpriestverão

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Peters, que lidera uma congregação que se reúne em um wine bar e também online, queria alcançar mais pessoas em sua comunidade, principalmente os jovens. E desde a pandemia, eles se reúnem cada vez mais em espaços virtuais como o TikTok. UMA Pesquisa de novembro de 2020 descobriram que 69% dos adolescentes americanos usam o TikTok pelo menos uma vez por mês; uma Estudo 2021 descobriram que 48% das pessoas de 18 a 29 anos o usam.

“Uma das razões pelas quais fui para o TikTok foi porque senti um peso real pelos adolescentes de Pflugerville”, disse Peters ao Episcopal News Service. “Os adolescentes realmente vivem em um universo separado, e provavelmente há boas razões para isso. Mas, como plantador de igrejas, estou pensando em cada grupo da minha comunidade, como esta igreja está se conectando a eles? ”

Peters vinha fazendo vídeos em outras plataformas e baixava o TikTok principalmente por sua capacidade de editar clipes de vídeo curtos com facilidade, “e no minuto em que fiz isso, pensei, isso é brilhante. Descobri que era uma comunidade muito jovem e muito engraçada, muito positiva. Coisas alegres realmente vão bem lá. ”

Peters está especialmente preocupado com a saúde mental dos jovens e aborda assuntos sérios, incluindo seu próprio divórcio e lutas de saúde mental, ao lado de acrobacias pastelão e paródias da cultura pop - às vezes no mesmo vídeo. Ele ressalta que não foi o primeiro clérigo a abraçar o TikTok como uma forma de encontrar os jovens onde eles estão, mas seu sucesso inspirou outros clérigos a assumir o ministério TikTok.

“Eu tinha visto alguns de seus vídeos e pensei, 'Uau, isso é realmente charmoso e uma ferramenta de evangelismo tão legal'”, disse a Rev. Lizzie McManus-Dail. Ela é a cura do Igreja da Cruz, uma nova igreja que está atualmente se reunindo online e em um rancho em Bee Cave, Texas, perto de Peters, nos subúrbios de Austin. Desde o download do aplicativo "na crise pandêmica" de abril de 2020, ela desenvolveu uma sequência própria - quase 36,000 homens - com sua mistura de afirmações, orações, perguntas e respostas, justiça social e palhaçadas.

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Feliz Dia Nacional do Saque, Amados Bebês de Deus 💖🏳️‍🌈 #lgbtq #clero progressista #saindo #dianacionalcomingoutday #queer

♬ Eu Escrevo Watermelons Not Sugar de DJ Cummerbund - DJ Cummerbund

“Havia um entendimento muito claro em minha mente de que isso era algo que eu queria fazer como diácono e depois sacerdote, e como uma extensão do ministério”, disse McManus-Dail, que tem quase 20 anos, ao ENS.

Outros, como a irmã Monica Clare da Comunidade Episcopal de St. John Baptist em Mendham, Nova Jersey, tropeçaram no ministério do TikTok sem querer. A mulher de 55 anos nunca tinha ouvido falar do TikTok até que um amigo a encorajou a entrar nele. a conta dela, @nunsenseforthepeople, começou com observações de um peru teimoso que espreitava os jardins do convento. Originalmente planejado apenas para quatro amigos próximos, seus vídeos - por meio do misterioso funcionamento do algoritmo TikTok, ou talvez do Espírito Santo - de repente estavam alcançando centenas de milhares de pessoas. Muitos pareciam estar infinitamente curiosos sobre sua vida, perguntando de tudo, desde seus motivos para entrar no convento até sua rotina de cuidados com a pele.

@nunsenseforthepeople

Na verdade, existem MUITAS freiras, monges e frades nas redes sociais. As comunidades perceberam que é uma ótima maneira de se conectar! #freiras #episcopal

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Ela responde com o humor impassível que desenvolveu ao longo de uma vida particularmente variada. Ela estudou atuação na Universidade de Nova York e se mudou para Los Angeles, onde “falhou espetacularmente” na atuação, mas gostava de improvisar e de comédia stand-up. Depois de uma carreira de 20 anos desenhando pôsteres de filmes e materiais promocionais, ela entrou para o convento aos 46 anos, mas nunca perdeu o senso de humor. Para ela, a vida de freira é cheia de alegria e ela quer compartilhá-la com o mundo.

“As pessoas realmente responderam ao humor”, disse ela à ENS. “Alguns dos meus vídeos ainda são, é claro, sérios. Eu respondo a perguntas sérias sobre a Igreja Episcopal. Mas acho que as pessoas ficam à vontade quando alguém é engraçado porque isso as torna mais humanas, e acho que a imagem pública da igreja tem sido realmente desprovida de humor ”.

McManus-Dail também se sentiu atraído pela atmosfera otimista de TikTok “porque acho que a igreja é freqüentemente vista como realmente séria e focada em sofrer e nos sentir mal com relação a nós mesmos, e não é assim que encontro Deus. E 2020 foi muito difícil, e eu sabia que precisava de coisas alegres para passar o dia. E eu pensei que era algo que poderíamos oferecer. ”

Muitos episcopais progressistas com ministério em TikTok, incluindo Peters, Sister Monica Clare e McManus-Dail, focam especialmente em alcançar pessoas LGBTQ + e pessoas que tiveram experiências ruins na igreja.

“Eu queria deixar bem claro desde o início que sou um clérigo queer afirma e que a Igreja Episcopal dá as boas-vindas a todas as pessoas”, disse McManus-Dail. “Dizer: 'Você não é apenas bem-vindo aqui, queremos você aqui e você pertence a este lugar; terminamos o debate. ' Sinto-me muito humilde ao ouvir as histórias das pessoas sobre os danos à igreja e comovido por sua bravura em estender a mão e dizer: 'Ainda me importo com as Escrituras. Eu ainda me importo com Deus. A igreja me machucou, mas eu não terminei com isso. '”

Responder às perguntas dos telespectadores, especialmente sobre sexualidade, também é uma parte significativa de seu ministério.

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“As pessoas começaram a me perguntar: 'Você acha que a comunidade LGBTQ vai para o inferno?' e eles ficaram absolutamente chocados quando eu disse que a Igreja Episcopal inclui totalmente a comunidade LGBTQ ”, disse a irmã Monica Clare. “Eles simplesmente não podiam acreditar. Essa é uma mensagem que realmente precisa ser divulgada. ”

Outras perguntas variam de alguns dos dilemas teológicos mais antigos até os mais prosaicos, disse a irmã Monica Clare, como "Como você arruma seu cabelo assim?" e "As freiras episcopais podem se casar?"

“Tenho uma lista de cerca de 30 perguntas agora”, disse ela. “Alguém perguntou o que nossa cruz representa. Também estou tentando incluir um pouco da história, porque muitas pessoas não têm ideia do que é a Igreja Episcopal e no que acreditamos. ”

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O Bispo Presidente da Igreja Episcopal, Michael Curry, disse: “Se não se trata de amor, não se trata de Deus”. www.episcopal church.org #nuntiktok

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“Eu recebo muitas perguntas sobre a dor”, disse McManus-Dail, “sobre 'Por que Deus me deixa sofrer? Por que Deus permitiu que as pessoas na igreja me machucassem? '”

“O que eu acho mais comum”, disse Peters, “é como, 'Meu avô morreu' ou 'Estou passando por uma separação' - não necessariamente perguntas, mas pedidos de oração, e para mim, é isso que o cristão a igreja realmente deveria estar fazendo: estar lá para as pessoas ”.

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O voto do sacerdote: “Você deve amar e servir as pessoas entre as quais trabalha, cuidando igualmente dos jovens e velhos, fortes e fracos, ricos e pobres.”

♬ Fogo - CHUNNYT

Todos os três concordam que o ministério TikTok é uma forma de evangelismo - embora seu objetivo não seja necessariamente converter seus telespectadores. Não precisa ser enfadonho, Peters disse.

“Os cristãos progressistas de hoje, especialmente os episcopais, têm tanto medo de evangelizar nossos amigos, vizinhos e familiares ou quem quer que encontremos, que mantemos isso em segredo”, disse ele. Mas os espectadores querem ver representações simples e sinceras de pessoas simplesmente fazendo o que amam ou no que são boas.

“Os vídeos de instruções no YouTube são, tipo, a coisa mais assistida”, disse ele. “As pessoas estão consertando suas pias com eles, e o cristianismo precisa fazer isso: mostrar às pessoas como estamos fazendo nossa fé e não falar realmente sobre por que deveriam.”

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Senhor Jesus Cristo, você estendeu seus braços sobre a madeira dura da cruz para que TODOS pudessem estar ao alcance de seu abraço salvador. BCP1979

♬ Delfino Plaza, mas reforço de graves progressivo - Tik Toker

No entanto, os ministérios TikTok trouxeram pessoas para as igrejas episcopais - pelo menos virtualmente. A igreja de Peters agora tem um membro ativo da Escócia que encontrou seus vídeos TikTok e tem participado dos cultos virtuais desde o início da pandemia, bem como outros que às vezes vêm aos eventos. No estudo bíblico virtual de McManus-Dail, cerca de 75% dos participantes a encontraram por meio do TikTok ou do Instagram. Sua igreja também tem “um fluxo bastante consistente” de visitantes para cultos virtuais e presenciais que a encontraram dessa forma, incluindo cerca de cinco fiéis presenciais regulares.

Peters enfatizou que seu objetivo não é necessariamente fazer com que as pessoas venham aos seus cultos, e ele lembra aos telespectadores que provavelmente há uma igreja afirmativa perto deles. Ele se lembrou de quando um missionário do campus da Texas A&M University contou a ele sobre uma mulher que veio para sua igreja evangélica e foi rejeitada, mas depois de saber que a Igreja Episcopal é LGBTQ + - afirmando através dos vídeos de Peters, ela se juntou à comunidade do campus episcopal .

Embora Peters, McManus-Dail e a irmã Monica Clare digam que o ministério TikTok não é para todos, eles querem que os outros saibam que não é tão difícil quanto pode parecer.

“Seja acessível”, aconselha a irmã Monica Clare. “Os espectadores do TikTok parecem amar uma pessoa que fala sinceramente para a câmera. Você não precisa ser muito elaborado. ”

“Acho que é muito simples”, acrescentou Peters. “A mídia social é apenas o material pelo qual você está interessado. E se você não está interessado na igreja e é um clérigo, talvez sua igreja não seja empolgante o suficiente para compartilhar! E não estou dizendo que sua igreja deveria ser emocionante, mas o Evangelho deveria ser. ”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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