ATUALIZADO: Episcopais haitianos atingidos pelo terremoto avaliam os danos enquanto parceiros de ministério se preparam para ajudar

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em agosto 16, 2021

Um homem remove destroços de uma casa no dia seguinte ao terremoto de magnitude 7.2 em Les Cayes, Haiti, em 14 de agosto de 2021. Foto: Estailove St-Val / Reuters

Nota do editor: esta história foi atualizada em 17 de agosto. 

[Serviço de Notícias Episcopais] Os episcopais haitianos passaram as horas desde o dia 14 de agosto 7.2 terremoto de magnitude procurando por familiares e amigos enquanto avalia os danos às suas igrejas, escolas e comunidades, enquanto seus parceiros de ministério em toda a Igreja Episcopal aguardam ansiosamente suas notícias.

O número de mortos no terremoto ficou em cerca de 1,410 na manhã de 17 de agosto, disse a Agência de Proteção Civil do Haiti via Twitter. A agência disse que 6,900 pessoas ficaram feridas. Em meio à devastação, Graça da tempestade tropical saiu da costa do Haiti, mas ainda está encharcando a área atingida pelo terremoto, com previsão de até 15 centímetros de chuva em alguns lugares.

Em meio à devastação, Graça da tempestade tropical, agora rebaixado para uma depressão tropical, deveria trazer fortes chuvas sobre a ilha em 16 de agosto, potencialmente causando enchentes e deslizamentos de terra em 17 de agosto.

Após o terremoto, "as ruas estão cheias de gritos", o reverendo Abiade Lozama, arquidiácono da Igreja Episcopal de Saint Sauveur em Les Cayes, perto do epicentro do terremoto, disse ao New York Times em 14 de agosto. “As pessoas estão procurando, por entes queridos ou recursos, ajuda médica, água.”

Ele e outros estavam recebendo professores e pais na manhã de sábado para discutir os planos de voltar à escola quando o terremoto ocorresse. Todos correram para fora, procurando um espaço aberto sem árvores ou edifícios que pudessem desabar. Lozama disse que caminhou da escola até o centro da cidade e viu apenas algumas casas que não estavam danificadas.

O terremoto ocorreu às 8h29, horário do leste dos EUA, a 5 milhas da cidade de Petit Trou de Nippes, na península sudoeste do país, e 78 milhas a oeste da capital haitiana, Porto Príncipe. Os choques foram sentidos a até 200 quilômetros na Jamaica, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos.

“As pessoas estão sentadas esperando por uma palavra, e não há nenhuma palavra - nenhuma palavra de sua família, nenhuma palavra sobre quem irá ajudá-las”, disse Lozama ao Times. “Quando acontece uma catástrofe dessas, as pessoas esperam por uma palavra ou algum tipo de confiança do estado. Mas não há nada. Nenhuma ajuda."

“Sabemos que vidas foram perdidas e muitos prédios destruídos”, escreveu Elizabeth Lowell, membro do conselho do Centro de São Vicente para Crianças com Deficiências no Haiti, aos apoiadores em 14 de agosto. “O clero episcopal na área afetada está seguro, mas abalado. ”

Entre aqueles membros do clero abalados, Lowell disse ao Episcopal News Service, está o Rev. Kesner Ajax, conhecido por muitas congregações episcopais e escolas como o coordenador dos esforços de parceria entre a Diocese do Haiti e os Episcopais em outras partes da Igreja. Ajax mora em Les Cayes. A ENS recebeu um e-mail dele em 15 de agosto prometendo detalhes de sua experiência o mais rápido possível.

A Diocese Episcopal do Haiti é numericamente a maior da igreja, com 92,651 membros em 2019, o último ano para o qual as estatísticas do relatório paroquial são disponível. A diocese cresceu quase 11% entre 2009 e 2019.

Os episcopais estão se preparando para ajudar no Haiti da melhor maneira possível.

“Estamos profundamente tristes com os relatórios vindos de nossos amigos e parceiros no Haiti”, disse Abagail Nelson, vice-presidente executivo da Episcopal Relief & Development, em um afirmação postado no site da organização. “Oramos por sua segurança enquanto a tempestade tropical Grace se aproxima do país. Atualmente, estamos nos mobilizando para trabalhar com uma série de parceiros de desenvolvimento para atender às necessidades imediatas e de longo prazo das comunidades afetadas. ”

Doações para Episcopal Relief & Development's Fundo Haiti apoiará os esforços contínuos de resposta a emergências da organização no Haiti.

“Nossos corações se partem por nossos irmãos e irmãs no Haiti. Muitos de nós visitamos o Haiti e fomos abençoados por sua fé e resiliência ”, disse o bispo de Atlanta, Robert C. Wright, em um comunicado à imprensa em 15 de agosto. Ele também reconheceu que muitos episcopais da Geórgia têm relacionamentos pessoais e ministeriais de longa data com o povo do Haiti. “Oramos pela graça e misericórdia de Deus por ela agora, enquanto ela enfrenta as tremendas provações de outro terremoto e a contínua agitação política. Que Deus tenha misericórdia da nação e do povo do Haiti. ”

O bispo de Nova Jersey, William H. “Chip” Stokes, convocou sua diocese, que tem um ministério haitiano, para oferecer orações especiais em 15 de agosto pelo povo haitiano. “Ore por aqueles que morreram. Ore por aqueles que foram feridos. Ore por aqueles que perderam suas casas e abrigo. Ore por aqueles cujos entes queridos foram mortos ou feridos. Ore por nossos irmãos e irmãs da Diocese do Haiti, que faz parte da nossa Província II, ”Stokes escreveu em seu pedido de oração.

Notícias de outras organizações episcopais e parceiros na parte do país atingida pelo terremoto estão chegando aos parceiros nos Estados Unidos. A Global Birthing Home Foundation, com sede no Kansas, informou em 14 de agosto que a parede do perímetro da Maison de Naissance havia desabado, derrubando as linhas de energia do prédio do gerador. No entanto, seu sistema de energia solar parecia estar intacto. A fundação do edifício principal está bastante danificada e o interior não pode ser avaliado devido ao perigo de desabamento. A diocese e o St. Vincent's Center estão entre os parceiros da Global Birthing Home Foundation.

O Ajax confirmou que o Instituto de Negócios e Tecnologia Bishop Tharp da diocese em Les Cayes sofreu danos. Ele e outros confirmaram que o terremoto derrubou a Epiphany Guesthouse da escola, que também abriga os escritórios administrativos do BTI, e terá que ser demolida. O Ajax informou que as salas de aula da escola parecem estar intactas.

Ajx disse ao ENS por e-mail que vai ficar em uma barraca até que os tremores secundários acabem. “O mais chocante é ver as pessoas sob o sol durante o dia e à noite sob a chuva”, escreveu ele, acrescentando que foi pior na noite de 16 de abril, quando Grace passou pelo Haiti.

Em Maniche, cerca de 14 milhas ao norte de Les Cayes, a escola de 400 alunos da Igreja Episcopal de St. Augustin sofreu danos significativos, de acordo com uma postagem no Facebook do parceiro ministerial da congregação, a Igreja Episcopal de St. Andrew em Kansas City, Missouri. As duas congregações, juntamente com outras três paróquias episcopais na área de Kansas City, são parceiras há 25 anos.

Em Petit Trou de Nippes, perto do epicentro do terremoto, a Escola de São Pedro sofreu grandes danos, de acordo com um relatório da Haiti localmente, anteriormente conhecido no Projeto Colorado Haiti. Muitas pessoas estão dormindo fora e o grupo relacionado à Igreja Episcopal passou os dias desde o terremoto aprendendo o que seus parceiros de ministério necessidade.

“Como sempre, contaremos com nossos relacionamentos de longo prazo e líderes locais no Haiti, ouvindo primeiro e, em seguida, reunindo recursos para ajudar”, disse o Haiti localmente em uma postagem no Facebook em 15 de agosto.

Essas necessidades agora estão mais claras, disse o grupo. “Estamos trabalhando para garantir os itens solicitados (suprimentos médicos e barracas para a clínica, para a escola e para as famílias)”, disse o grupo em 17 de agosto. “A logística é desafiadora e a tempestade tropical Grace não vai ajudar. Estamos nos comunicando com várias organizações no Haiti para garantir que estamos coordenando com eficiência ”. Localmente, o Haiti disse que também planeja enviar ajuda financeira e um engenheiro estrutural para avaliar o estado dos edifícios do ministério.

Dr. Paul Farmer, um dos fundadores da Parceiros na Saúde, disse agosto 14 que Zanmi Lasante, uma organização sediada em Cange, no planalto central, e o maior provedor de saúde do Haiti fora do governo, “será capaz de reunir leitos hospitalares e equipes de extensão, e já tem uma equipe de traumatismo cracker-jack.”

Zanmi Lasante tem raízes na Igreja Episcopal. O Rev. Fritz Lafontant, 94, verdadeiro ícone da diocese que sucumbiu ao COVID-19 em 28 de junho, foi outro fundador membro da Partners in Health e foi o diretor fundador da Zanmi Lasante.

Farmer observou que depois do devastador terremoto de 2010 perto de Porto Príncipe, Zanmi Lasante colocou equipes na zona do terremoto dentro de 24-48 horas. “Eles podem fazer mais e mais rápido do que antes e contarão com todos nós pela solidariedade pragmática que merecem”, escreveu Farmer. “Isso será, como de costume, na forma de pessoal, material, espaço e apoio, uma vez que agora temos o maior e mais forte sistema de saúde do Haiti, grande parte dele móvel quando necessário. Claro, eles já estão lidando com COVID e disrupção política, mas temos a equipe de coordenação dos EUA de prontidão também. ”

O Haiti, atormentado por décadas de pobreza e violência política, não se recuperou totalmente do terremoto de magnitude 2010 em 7 que atingiu 10 milhas a sudoeste da capital, Porto Príncipe. Em algum lugar entre 220,000 e 300,000 pessoas foram mortas. Cerca de 3 milhões de pessoas viviam na capital na época, e 1.6 milhão de pessoas na cidade e em outros lugares ficaram desabrigadas nas ruas cheias com os destroços de 80,000 edifícios destruídos.

O último terremoto atingiu um país que sofre com um aumento nos casos de COVID-19, o aumento da violência de gangues e o 7 de julho assassinato do presidente Jovenel Moïse. O Times informou que as gangues que controlam a rodovia que liga o sul da península ao resto do Haiti declararam uma trégua por motivos humanitários na noite de 14 de agosto, permitindo que a ajuda flua para áreas devastadas e aliviando as preocupações de que os caminhões que entregam os suprimentos sejam retidos para cima e saqueado.

O país aparentemente evitou o pior da pandemia até recentemente. COVID-19 da Johns Hopkins University perseguidor mostra 20,507 casos confirmados e 576 mortes até 16 de agosto. No entanto, especialistas em saúde dizem que esses números são as principais contagens subestimadas. Haiti recebeu seu primeira remessa de vacina em julho 14.

Além de Lafontant, o Rev. Lucien Bernard e o Rev. Robert Joseph, reitor e vice-reitor da Universidade Episcopal do Haiti, respectivamente, ambos morreram de COVID com 19 dias de diferença no início de junho.

A violência do país e a pandemia impediram a diocese de eleger um novo bispo para suceder ao Revmo. Rev. Jean Zaché Duracin, que se aposentou em 1º de março de 2019. O próprio Rev. Joseph Kerwin Delicat, reitor da Catedral da Santíssima Trindade, foi eleito bispo coadjutor em junho de 2018; no entanto, a validade da eleição foi desafiado. Delicat acabou falhando em receber os consentimentos necessários das dioceses e bispos da Igreja Episcopal.

Bispo Todd Ousley, que dirige o Escritório de Desenvolvimento Pastoral da igreja que auxilia as dioceses com buscas de bispos, disse ENS em julho, que o Haiti não conseguiu agendar uma nova eleição por causa da pandemia, instabilidade governamental e distúrbios civis, e os desafios de quedas de energia e falta de internet confiável ou outros mecanismos de comunicação.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg aposentou-se em julho de 2019 como editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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