Episcopais entre os presos na campanha da Pobreza, comício pelo direito de voto, aumento salarial

Por David Paulsen
Postado em agosto 3, 2021
Prisão em DC

Dois ativistas, um deles em uma cadeira de rodas, são presos pela Polícia do Capitólio dos Estados Unidos em 2 de agosto em Washington, DC, durante uma manifestação organizada pela Campanha dos Pobres. Foto: Jack Jenkins / Serviço de notícias sobre religião

[Serviço de Notícias Episcopais] Vários clérigos episcopais e líderes leigos estavam entre os mais de 200 manifestantes que foram presos e detidos em 2 de agosto em Washington, DC, enquanto se uniam à Campanha do Povo Pobre em favor de uma legislação que beneficiaria eleitores desprivilegiados e americanos de baixa renda.

Mais de 1,000 pessoas teriam participado de uma manifestação matinal fora da Union Station. À tarde, eles marcharam para o Capitólio, onde foram recebidos por oficiais da Polícia do Capitólio dos Estados Unidos. Alguns dos participantes manifestaram-se na rua, usando braçadeiras que os identificavam como treinados em ação direta não violenta e dispostos a serem presos. Depois que a polícia deu a eles três avisos para limpar a rua, as prisões começaram.

“Esta é a sede do poder para os Estados Unidos, então precisamos levantar essas questões. Precisamos amplificar as vozes das pessoas, 140 milhões de pessoas pobres e de baixa renda, ”A Rev. Carolyn Foster disse ao Episcopal News Service por telefone enquanto ela esperava que os oficiais processassem sua prisão e emitissem uma citação para ela por bloquear a rua.

Foster, um diácono da Diocese do Alabama, trabalha para a agência de serviço social Ministérios da Grande Birmingham e atua como uma das três cadeiras da Campanha dos Pobres do estado. Ela e centenas de outros manifestantes convergiram na capital do país para levantar quatro demandas: acabar com a obstrução do Senado, aprovar novas proteções de voto, restaurar totalmente as proteções incluídas na Lei de Direitos de Voto de 1965 e aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 por hora. “Quando você levanta do fundo, todo mundo sobe”, disse Foster.

A manifestação de 2 de agosto foi o culminar de uma série de eventos que durou um mês e que a Campanha dos Pobres anunciou como uma “temporada de ação direta moral não violenta para salvar nossa democracia”. A Igreja Episcopal apoiou a Campanha dos Pobres desde que a iniciativa ecumênica foi lançada em 2018 para reunir os americanos em apoio à causa moral da luta contra a pobreza. Seu nome deriva do apelo por segurança econômica que o reverendo Martin Luther King Jr. fez 50 anos antes na Campanha dos Pobres.

O Escritório de Reconciliação, Justiça e Criação da Igreja convocou uma reunião online na semana passada com os episcopais interessados ​​em se envolver mais com essas questões e a Campanha dos Pobres. “Embora nenhuma legislação seja perfeita, nos comprometemos a defender as maneiras pelas quais a advocacia federal e estadual pode nos ajudar a viver de acordo com nossa visão bíblica da Comunidade Amada”, disse a Rev. Melanie Mullen, diretora do escritório.

Mullen, que estava entre os presos, resumiu suas experiências em um e-mail para a ENS, dizendo que ficou comovida com as histórias compartilhadas por trabalhadores de baixa renda de lugares distantes como o Arizona. A marcha “foi apenas a mais recente de uma longa linha de defesa episcopal para levantar tudo em face da vulnerabilidade econômica”.

Bispo William Barber II, co-presidente da Campanha dos Pobres e presidente da organização sem fins lucrativos de defesa Reparadores da violação, ressaltou as demandas da campanha em um discurso para a multidão do lado de fora da Union Station antes da marcha. “A obstrução é um pecado”, disse Barber, de acordo com um relatório do Religion News Service, referindo-se a um obstáculo processual que tem impedido os esforços progressistas para aprovar a legislação. “Fazer trabalhadores essenciais trabalharem durante uma pandemia - e arriscar suas vidas para salvar este país - e não lhes dar um salário mínimo é pecado.” O salário mínimo federal foi $ 7.25 desde 2009, embora 30 estados tenham definir mínimos mais altos para seus trabalhadores.

Várias das demandas coincidem com a advocacia em nome da Igreja Episcopal por seu Escritório de Relações Governamentais com sede em Washington. A Convenção Geral, por exemplo, aprovou uma resolução em 2018 opondo-se à supressão de eleitores, e a Rede Episcopal de Políticas Públicas do Escritório de Relações Governamentais incentivou os episcopais a pedir ao Congresso que aprove as proteções de voto contidas na a proposta de Lei para o Povo.

Inscreva-se para receber alertas da Rede de Políticas Públicas Episcopais aqui.

Barber e seu colega copresidente, a Rev. Liz Theoharis, diretor do Centro Kairos do Union Theological Seminary, estavam entre os que se submeteram à prisão em 2 de agosto, depois que a marcha da Campanha dos Pobres chegou ao Capitólio. Outros presos incluíam o ícone dos direitos civis Rev. Jesse Jackson e uma mistura de trabalhadores, clérigos e simpatizantes, alguns avançando em cadeiras de rodas e andadores.

Em vez de prender os manifestantes com algemas ou fechos de correr de plástico, os policiais colocaram pulseiras com códigos de cores nas pessoas que estavam detendo. Cada pulseira exibia o nome de um policial que fazia a prisão e ajudava a separar os presos em grupos para um processamento mais suave. O vídeo da demonstração e as entrevistas com os participantes indicaram que a multidão estava em paz enquanto cantava e cantava, e os policiais eram ordeiros e respeitosos.

O Rev. Gini Gerbasi, reitor da Igreja Episcopal de São João no bairro de Georgetown, em Washington, abordou os oficiais em sua estola verde e colarinho de clero. Ela fazia parte do último grupo que se submetia à prisão. No ano passado, ela participou das manifestações do Black Lives Matter na cidade, e esteve presente no dia 1º de junho de 2020, quando manifestantes foram removidos à força de Lafayette Square pela polícia usando latas de fumaça, bolas de pimenta e outros dispositivos de controle de multidão.

Essa cena não foi nada parecida com a que os manifestantes enfrentaram em 2 de agosto, disse ela à ENS em uma entrevista por telefone. “Foi realmente maravilhoso poder ouvir o capitão da polícia dizer, 'Este é o seu aviso', e então ter tudo tão ordeiro - como deveria ser, qual é a reação ao exercício dos direitos da Primeira Emenda deveria ser assim. ”

Ela e outros episcopais foram instruídos a fornecer identidades para que os oficiais pudessem registrar suas informações e emitir citações, após o que foram liberados. As multas seriam de cerca de US $ 50.

“Eu sinto que, como pessoas de fé, temos que nos levantar e realmente tomar algumas medidas”, disse Jennifer Page, um membro da sacristia de 64 anos da igreja de Gerbasi. Page disse à ENS que espera que sua prisão e a ação direta dos manifestantes ajudem a motivar outras pessoas a apoiar a plataforma da Campanha dos Pobres.

Enquanto ela, Gerbasi e os outros episcopais de seu grupo estavam sentados na calçada esperando suas citações, eles usavam pulseiras cor-de-rosa com “Byrd” rabiscado nelas, identificando o oficial que estava prendendo. “O clima tem sido de solidariedade. Você pode sentir a presença do Espírito Santo ”, disse Page, que mora em Arlington, Virgínia.

Entre o grupo estava a Rev. Theresa Lewallen, diácona de Igreja Episcopal de St. Alban em Annandale, Virginia. Lewallen descreveu à ENS como a Campanha das Pessoas Pobres havia dado início à ação direta do dia com uma orientação para aqueles que corriam o risco de ser presos. Ela elogiou os organizadores pela execução de um evento bem coordenado. Depois de conversar com alguns trabalhadores em marcha sobre suas dificuldades econômicas, ela planeja transmitir a mensagem da campanha de volta à sua congregação.

“Como diácono, parte do meu trabalho é levar as esperanças e necessidades do mundo para a igreja, e que melhor maneira de fazer isso do que entre as pessoas que estão expressando suas esperanças”, disse ela. A demonstração “constrói o movimento e também torna os problemas conhecidos”.

Foster, a diácona do Alabama, disse que ficou animada ao ver outros episcopais participando do comício e da marcha. “É muito emocionante”, disse ela. “Do púlpito à praça pública, isso é tão, tão importante.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags