Perguntas e respostas: Westina Matthews, sobre a autoria de 'Este Grupo de Irmãs: Mulheres Negras Bispos sobre Raça, Fé e a Igreja'

Por Pat McCaughan
Postado Jul 20, 2021

Westina Matthews compilou e editou “This Band of Sisterhood”. Foto: Scott Townell

[Serviço de Notícias Episcopais] As bênçãos, alegrias, frustrações, desafios e realidades únicas enfrentadas pelas primeiras cinco mulheres afro-americanas bispos diocesanas na Igreja Episcopal são exploradas em conversas francas em “Este Bando de Irmandade: Mulheres Negras Bispos sobre Raça, Fé e a Igreja, ”Compilado e editado por Westina Matthews.

Matthews, professor adjunto do Centro de Espiritualidade Cristã do Seminário Teológico Geral, escreveu em agosto de 1984 New York Times op-ed artigo sobre sua própria sensação de solidão como “o primeiro, o único ou um dos poucos” negros em seu ambiente acadêmico e profissional, um sentimento que ela começou a ter desde os 4 anos, quando foi matriculada em uma escola recém-desagregada.

A afiliação a este “clube exclusivo” continuou ao longo de uma carreira de 40 anos em posições de liderança como educador, pesquisador, doador de doações, servidor público e autor. Matthews está comprometida com a educação, especialmente para mulheres e pessoas de cor, e ela possui bacharelado, mestrado e doutorado na área. Ela foi a primeira mulher e a primeira pessoa negra a ser eleita curadora da Merrill Lynch Foundation, onde aumentou as doações anuais de caridade da empresa de US $ 5 milhões para US $ 35 milhões.

“Negros que trabalharam duro, seguiram as regras e alcançaram posições de destaque”, desfrutam dessa associação exclusiva, mas “mesmo na década de 1980 somos considerados anomalias”, escreveu ela no Times. “Somos continuamente examinados e, sim, solicitados explicações”, como se tivéssemos conhecimento em primeira mão sobre os motivos de outros afro-americanos cujas ações são menos do que perfeitas.

De uma longa linha de ministros episcopais metodistas africanos, incluindo seu pai, tio e avô, Matthews exibiu qualidades de liderança desde o início, concorrendo à presidência de sua turma de terceiro grau em Yellow Springs, Ohio - e perdendo por um voto. Ela não votou em si mesma, uma lição de vida precoce, mas duradoura.

Matthews tornou-se episcopal há cerca de 15 anos. Ela serviu na sacristia da Trinity Church em Wall Street; escreveu três livros e vários artigos; e como professor adjunto por uma década, ensinou e supervisionou futuros diretores espirituais no GTS.

Uma conversa casual em um aeroporto do Colorado em 2018 com a bispo do oeste do Tennessee, Phoebe Roaf, se tornou a inspiração para “This Band of Sisterhood”. O livro inclui conversas francas e vulneráveis ​​com o bispo de Indiana Jennifer Baskerville-Burrows (consagrado em 29 de abril de 2017), o bispo de Newark Carlye Hughes (22 de setembro de 2018), Roaf (4 de maio de 2019), bispo do Colorado Kimberly Lucas (18 de maio, 2019) e Bispo de Vermont Shannon MacVean-Brown (28 de setembro de 2019).

O restante da entrevista da ENS com Matthews foi condensado e editado nas perguntas e respostas abaixo.

EN: Suas experiências variam - filha de pregador, professora, doadora, vice-presidente da Fundação Jackie Robinson, autora, professora espiritual. Como você se descreve?

Mateus: Em primeiro lugar e sempre, sou um PK - filho de um pastor, um filho de Deus, e fui fiel e passei minha vida vivendo de acordo com o chamado. Isso me levou a muitos caminhos diferentes. Parece eclético, mas há um desígnio divino: amar, servir, ensinar, escrever, e esse é o chamado e é o que eu faço, e ficar aberto a caminhos que poderia não ter considerado.

EN: Foi assim que surgiu “This Band of Sisterhood”?

Mateus: sim. A Bispa Phoebe Roaf e eu estávamos participando de um Reunião de Líderes nos reunimos no Colorado, e estávamos esperando o transporte terrestre para o centro de retiro. A princípio, não entendi que ela era bispo. Ela me disse que o clero das mulheres negras realmente queria reunir as cinco mulheres negras bispos diocesanas em uma conferência. Achei que parecia um livro. Ela perguntou aos outros bispos se eles considerariam isso, e todos eles disseram que sim, e então começamos.

EN: Essa banda de irmandade - as mulheres incluídas no livro - são muito diferentes, de lugares diferentes, tiveram carreiras e formações diferentes: advogada, decoradora, profissional de recursos humanos, preservacionista arquitetônica. O que você descobriu sobre eles enquanto trabalhava neste livro?

Mateus: Eu tinha pensado em entrevistas individuais, mas eles queriam fazer o livro juntos. Eles ansiavam por estar um com o outro. Percebi que também era um presente para eles, que pudessem se reunir e compartilhar o que estavam pensando, sentindo, vivenciando. No final de cada uma de nossas reuniões, pedia a um deles que orasse espontaneamente. O Bispo Carlye muito graciosamente orou e falou sobre esse bando de irmandade. Ela era muito grata por estar com mulheres que entendiam, para quem ela não precisava explicar as coisas, durante um dos momentos mais loucos de sua vida. Eu soube quando ouvi, esse era o título.

Curiosamente, a primeira coisa sobre a qual eles queriam falar era crescer como negro na igreja. Alguns cresceram em uma igreja negra, outros não, mas compartilharam sua jornada de formação no início de suas vidas.

EN: Como eles vêem suas eleições, na maioria dos casos, para dioceses predominantemente brancas?

Mateus: Não é conversa de bispo. Elas começaram logo, falando sobre ser mulheres negras. Você não pode desembaraçar isto, sendo uma mulher negra na igreja. Eles são guerreiros de oração, lutando para ser líderes. Eles falaram sobre suas preocupações e demandas familiares e como administrar seu próprio autocuidado durante este tempo desafiador - com a pandemia, a agitação racial e as eleições.

EN: Quais são alguns desses desafios?

Mateus: Eles falam sobre curar a igreja e a comunidade e ter conversas intensas. O irmão do bispo Shannon foi preso no meio de tudo isso. Ele foi preso porque era um homem negro, caminhando onde não deveria estar. Eu me perguntei se deveríamos incluí-lo no livro e ela disse: “Sim, diga. Aconteceu."

A Bispa Kym está em um casamento inter-racial e ela fala sobre criar filhos birraciais e como os está ajudando a entender sua responsabilidade para com a comunidade negra.

É um ótimo livro porque são as vozes deles, sobre eles falando quando dizemos: “Nós somos a igreja”, quem somos “nós”? E quem está na mesa e como colocamos mais pessoas na mesa? Como somos um lugar para todos?

EN: Quais eram suas semelhanças?

Mateus: Não creio que nenhum deles pensou, inicialmente, que seria um padre. Outras pessoas viram isso neles. Mas todos eles compartilhavam qualidades de liderança, desde o início. Vários falaram sobre não ter modelos de comportamento, nenhuma sacerdotisa negra. Um casal foi muito honesto sobre como, quando chegaram à faculdade, decidiram que estavam desistindo da religião e quase desistiram de tudo.

Eles falaram sobre suas experiências de estar no seminário e como novos padres. O bispo Shannon era alto e estava grávida no seminário e a outra mulher negra era baixa e não estava grávida, mas todos continuavam confundindo os dois. Ela experimentou muito racismo no seminário, o que a surpreendeu. Ela começou a orar por qualquer igreja que algumas daquelas pessoas iriam. Essas experiências são reais.

EN: O que mais você gostaria que nossos leitores soubessem?

Mateus: A bispo Jennifer disse que se perguntava se haveria sete agora (desde que o livro foi concebido, duas outras mulheres afro-americanas foram eleitas bispos diocesanas: a bispo eleita de Chicago Paula Clark e o bispo eleito de Pittsburgh Ketlen Solak) se não fosse pela presidência Bispo Michael Curry.

O livro é dedicado à Bispa Suffragan Barbara Harris, a primeira mulher e primeira afro-americana eleita bispo na Igreja Episcopal (e na Comunhão Anglicana). E não podemos esquecer a Bispa Gayle Harris, que a sucedeu e que, por 13 anos, foi tudo o que tivemos. Ela e Barbara Harris (que faleceu em março de 2020) são as antepassadas que começaram esta banda de irmandade.

- O Rev. Pat McCaughan é sacerdote da Diocese de Los Angeles e correspondente da ENS.


Tags