Conselho Executivo avança o trabalho da igreja em questões de justiça racial na reunião virtual de junho

Por Egan Millard
Publicado em Jun 28, 2021

A sessão plenária de abertura do Conselho Executivo em 25 de junho de 2021.

[Serviço de Notícias Episcopais] Temas de justiça racial, incluindo a experiência de pessoas de cor dentro da Igreja Episcopal, a perseguição de povos indígenas na América do Norte e planos para estender e magnificar a verdade existente da Igreja e os esforços de reconciliação, dominaram o trabalho do Conselho Executivo da Igreja durante o mês de junho. 25-28 reunião virtual.

Bispo Presidente Michael Curry abriu a reunião anunciando a formação de um novo grupo de trabalho de verdade e reconciliação encarregado de construir sobre os esforços anti-racismo existentes da igreja e estendê-los a todos os cantos da igreja. O grupo desenvolverá propostas para a 80ª Convenção Geral, agendada para julho de 2022 em Baltimore, Maryland, “que promoverá e facilitará a adoção pela convenção de um plano e caminho para um processo de verdade e reconciliação na Igreja Episcopal”, disse Curry.

Os resultados da Auditoria de justiça racial da liderança episcopal foram apresentados a todo o conselho pela primeira vez, com facilitadores do Mission Institute - que conduziu a auditoria - discriminando os nove padrões dominantes de racismo identificados. O relatório completo de 72 páginas com base nas respostas da pesquisa de 1,300 líderes da igreja foi lançado para a igreja em abril.

Em pequenos grupos e reuniões de comitês, os membros do conselho compartilharam suas reações aos resultados da auditoria, que incluíram a falta de acesso ao poder que as pessoas de cor experimentam na igreja e o estresse que experimentam por serem mantidos em expectativas irracionais e se sentindo invisíveis ou hipervisível. Os membros expressaram sua satisfação com o rigor da auditoria, bem como frustração com os líderes da igreja que não participaram, incluindo a maioria dos bispos. Acima de tudo, os membros do conselho enfatizaram a importância de obter as conclusões da auditoria diante dos episcopais em nível congregacional, que podem não estar sintonizados com o trabalho do Conselho Executivo.

Para obter mais informações sobre a auditoria de justiça racial, clique aqui.

Os membros também usaram suas reuniões de comitê para refletir sobre suas experiências nas duas últimas reuniões de conselho presenciais: Montgomery, Alabama, em outubro de 2019 e Salt Lake City, Utah, em fevereiro de 2020. Em ambas as reuniões, os membros do conselho testemunharam poderosos testemunhos dos racismo que permeia o passado e o presente da América. Em Montgomery, o conselho visitou o Memorial Nacional pela Paz e Justiça e ouviu o autor de “Just Mercy” Bryan Stevenson. Em Salt Lake City, os membros ouviram apresentações de líderes indígenas sobre como a “Doutrina da Descoberta” desumanizou os nativos americanos. Alguns membros disseram que o conselho não teve tempo para processar o que aprenderam nessas reuniões e aproveitaram o tempo da reunião do comitê no fim de semana para fazer isso, concentrando-se em como o que aprenderam em Montgomery e Salt Lake City se aplica a questões atuais que afetam a África Americanos e nativos americanos.

Os membros das Comissões Permanentes Conjuntas para a Missão Interna e a Missão Além da Igreja Episcopal discutiram o recente descobertas de centenas de túmulos não marcados em escolas residenciais nativas no Canadá e o que eles podem significar para a Igreja Episcopal, que estava envolvida na operação de algumas escolas residenciais de índios americanos nos Estados Unidos. O objetivo das escolas residenciais de nativos americanos - algumas das quais eram operadas por igrejas e outras pelo governo federal - era "assimilar culturalmente as crianças indígenas, realocando-as à força de suas famílias e comunidades para instalações residenciais distantes onde seus índios americanos, nativos do Alasca , e as identidades, línguas e crenças nativas havaianas deveriam ser suprimidas à força ”, de acordo com a secretária do Interior dos Estados Unidos, Deb Haaland. Os membros do conselho discutiram o de Haaland Pedido de 22 de junho para que seu departamento investigue possíveis locais de sepultamento em escolas residenciais e o que essa investigação pode resultar. Muitos alunos sofreram abusos e abandono nas escolas, disse Haaland, e muitos morreram sem que seus pais soubessem onde eles estavam.

Os membros do conselho e funcionários da igreja discutiram a necessidade de uma compreensão mais profunda do envolvimento da Igreja Episcopal nas escolas residenciais dos índios americanos. O Rev. Bradley Hauff, o missionário da Igreja para os ministérios indígenas, disse que a Igreja Episcopal teve algum envolvimento na operação de nove a 18 escolas residenciais de 1870 a meados do século 20; os detalhes são difíceis de dizer, disse Hauff, porque os registros dessas escolas são poucos e distantes entre si.

Hauff e outros líderes nativos também compartilharam as histórias de seus familiares com o sistema escolar residencial - histórias que refletem uma série de experiências, de positivas a devastadoras - e Hauff levantou a possibilidade de que sepulturas não marcadas pudessem ser encontradas em locais de antigas escolas residenciais episcopais. As possíveis ações e respostas foram discutidas, mas os membros concordaram que o conselho precisava aprender mais sobre o assunto primeiro, inclusive observando como o A Igreja Anglicana do Canadá pediu desculpas por seu envolvimento com escolas residenciais. Embora a então Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori emitiu uma carta repudiando a Doutrina da Descoberta em nome da Igreja Episcopal em 2012, o envolvimento da igreja com escolas residenciais não foi mencionado. Foi mencionado como um exemplo de um tópico histórico apropriado para aprender em uma resolução da Convenção Geral de 2018 que afirmou que qualquer programa antirracismo episcopal deve incluir um componente histórico.

“Participamos dessa assimilação e aculturação forçada, dessa forma de genocídio. E não acredito que isso jamais tenha sido reconhecido ”, disse Hauff durante uma reunião do Comitê de Missão Interna. Os membros do comitê disseram que iriam consultar outros líderes indígenas e comunidades na Igreja Episcopal e na Igreja Anglicana do Canadá e coletar mais informações.

O Conselho também ouviu uma apresentação do Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal sobre como a igreja pode se envolver com os esforços de desradicalização nos Estados Unidos. Estimulado pela insurreição de 6 de janeiro no Capitólio, Conselho Executivo em sua reunião de janeiro comprometeu a igreja a se envolver no trabalho de combater o aumento da supremacia branca violenta e do nacionalismo cristão na América, oferecendo às pessoas em risco de cair nesses grupos um lugar alternativo ao qual pertencer. O Escritório de Relações com o Governo apresentou três opções que representam investimentos básicos, moderados e significativos nesse tipo de trabalho. Os membros do conselho serão questionados sobre suas reações à apresentação, e os próximos passos serão decididos na reunião do conselho em outubro.

Em 28 de junho, o conselho adotou uma resolução apoiando proposta de legislação no Congresso que designaria “Levante Todas as Vozes e Cante” como o hino nacional dos Estados Unidos. O hino, às vezes conhecido como o hino nacional negro, celebra as lutas dos afro-americanos pela liberdade e é freqüentemente cantado nas igrejas episcopais. Seu autor, James Weldon Johnson, está listado nos calendários da Igreja Episcopal “Mulheres Sagradas, Homens Santos” e “Uma Grande Nuvem de Testemunhas”. Depois de algum debate sobre se um hino nacional era apropriado no contexto de um aumento do nacionalismo cristão e se as letras masculinas eram excludentes, foi adotada uma resolução para direcionar o Escritório de Relações Governamentais a defender a designação.

O reverendo Mally Lloyd disse que o Comitê de Finanças do Conselho Executivo, que ela preside, examinou o projeto de orçamento da Igreja para 2022 linha por linha. Como a renda diocesana caiu, provavelmente haverá uma redução nos pagamentos de avaliação diocesana, disse Lloyd; a versão atual do orçamento pressupõe uma redução de 2% na receita das contribuições diocesanas e resulta em um déficit de US $ 3.3 milhões, principalmente devido a despesas extras relacionadas à 80ª Convenção Geral, que costuma acontecer em um ano de Convenção Geral, disse Lloyd. No entanto, ela observou, há um superávit projetado de US $ 1.39 milhão do orçamento de 2021.

O Comitê de Finanças também analisou os pedidos das dioceses da Província IX para mais alívio financeiro e isenções de avaliação. Lloyd disse que o comitê tentará se reunir com um representante de cada uma das dioceses da província em julho para ouvir sobre o que cada uma está vivenciando.

Lloyd também relatou que o processo de movimentação dos Arquivos da Igreja Episcopal do Seminary of the Southwest para um novo local em Austin, Texas, está quase completo. O Conselho adotou uma resolução agradecendo ao seminário por hospedar os arquivos desde 1957.

A próxima reunião do Conselho Executivo está marcada para 25-28 de outubro em Linthicum Heights, Maryland, embora a logística dessa reunião - como se será totalmente presencial ou um híbrido presencial / virtual - ainda esteja em andamento.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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