Para este iconógrafo episcopal, migrantes e refugiados são 'imagens de Deus à vista de todos'

Por Egan Millard
Publicado em Jun 22, 2021

[Serviço de Notícias Episcopais] Você pode não saber o nome de Kelly Latimore, mas se você foi ativo em qualquer página de mídia social cristã nos últimos anos, provavelmente viu O trabalho dele. Sua visão moderna sobre os séculos de idade tradição da iconografia apresenta cenas bíblicas familiares de maneiras inesperadas - como uma cena de pietà com um Jesus caído que se parece com George Floyd - bem como representações santas de figuras modernas de Dietrich Bonhoeffer para Marsha P. Johnson.

“Mama” de Kelly Latimore. Imagem de cortesia

Uma de suas imagens mais amplamente compartilhadas – “La Sagrada Familia” – mostra a Fuga para o Egito com a Sagrada Família retratada como migrantes latino-americanos. Pintado no dia seguinte à eleição presidencial de 2016, o ícone viralizou nas redes sociais e acabou servindo de capa para uma coleção de escritos do Papa Francisco sobre o acolhimento de migrantes e refugiados. Esse ícone e outros como ele desenharam elogios e críticas, mas acima de tudo, eles mostraram o poder da arte visual para iniciar o diálogo e estabelecer conexões entre o antigo e o contemporâneo.

“La Sagrada Familia” de Kelly Latimore. Imagem de cortesia

Às 6h, horário do leste, em 23 de junho, Latimore vai participar com o Bispo Presidente Michael Curry em um webinar gratuito para os Ministérios de Migração Episcopal, organizado pelo Escritório de Desenvolvimento da Igreja Episcopal. A discussão se concentrará no trabalho passado e presente de EMM e como as artes visuais podem expandir a compreensão das pessoas sobre a resposta cristã à imigração. A discussão também abordará ideias para um novo ícone que a EMM está contratando Latimore para pintar.

Latimore, um episcopal de 35 anos de St. Louis, Missouri, falou ao Episcopal News Service sobre como seu trabalho se cruza com sua fé e algumas das questões sociais mais urgentes de nosso tempo. A entrevista a seguir foi editada e condensada para maior clareza e concisão.

SERVIÇO DE NOTÍCIAS EPISCOPAL: Qual é a sua formação de fé, e como você veio para a Igreja Episcopal?

LATIMORE: Meu pai é um pregador evangélico; Eu cresci em uma tradição muito evangélica perto de Chicago. Acabei indo para a universidade em Greenville, Illinois, e conheci o Livro de Oração Comum por meio de uma pequena igreja ali enquanto estudava religião e arte. Depois disso, fui trabalhar com os pobres sem-teto em Ohio e, por meio disso, acabei conhecendo um casal que havia começado uma fazenda chamada Fazenda Boa Terra - uma fazenda com despensa de alimentos. Eles também estavam no meio de iniciar uma comunidade que acabou sendo chamada de Frades Comuns, e era para homens e mulheres, leigos e ordenados, de todas as classes sociais. Acabei trabalhando e depois me juntei àquela comunidade, que tinha laços estreitos com uma paróquia episcopal. Essa foi a minha primeira entrada na Igreja Episcopal e fui confirmada com quase 20 anos. Teríamos uma Eucaristia semanal e depois compartilharíamos uma refeição. Mas fazer o trabalho de cultivar e cultivar alimentos para as pessoas me trouxe de volta à terra. Era como voltar para casa - as conversas sobre espiritualidade aconteciam em cima de uma cama de cenouras.

“Os Santos de Selma” por Kelly Latimore. Imagem de cortesia

EN: Como você começou a fazer ícones?

LATIMORE: Eu sempre fiz arte - fui para a escola de arte. Um padre que morava conosco me perguntou se eu já havia tentado pintar um ícone e não tinha, então mergulhei de cabeça nos livros e fui visitar algumas igrejas que tinham ícones e fiz o que todos os artistas fazem. Eu apenas comecei a rastrear os ícones antigos e aprender a forma, as cores e seus significados. Depois de um tempo me interessei em experimentar meu primeiro ícone original, e foi baseado em nossa experiência comum na fazenda, pensando em como podemos ser como, nas palavras de Jesus, os lírios do campo. Então esse se tornou o foco do meu primeiro ícone. A comunidade realmente o abraçou porque era parte de nossa experiência comum, o que é muito significativo para mim, mas que também me mostrou como a arte sagrada pode ser um espaço reservado para o pensamento e a oração, mas, o mais importante, nossa ação e a maneira como nós está no mundo juntos.

EN: Como você aborda o equilíbrio entre a iconografia tradicional e seu próprio estilo?

LATIMORE: O que espero que meu trabalho possa fazer é pegar todas essas metáforas e símbolos que existem há muito tempo e apenas carregá-los para o presente. Alguns dos ícones mais antigos, por mais bonitos que sejam, talvez não sejam tão acessíveis devido ao seu próprio contexto.

“Refugiados: A Sagrada Família” por Kelly Latimore. Imagem de cortesia

Em nossa era de imagens sem fim, com mídia social e anúncios, estamos constantemente sendo inundados com essas coisas. O que os ícones podem fazer é dizer, isso é o que estamos escolhendo ver como uma comunidade. Essas diferentes imagens - imagens da Trindade sendo visto como três mulheres de cor, ou Cristo sendo visto em uma representação diferente que é mais fiel a ele ser um homem de cor - podem nos ensinar como ver o mundo de uma nova maneira. Felizmente, o trabalho que posso fazer é ver os santos que estão entre nós e as imagens de Deus que estão à vista, aqui e agora.

EN: O que o moveu a começar a representar migrantes e refugiados em seus ícones?

LATIMORE: Meu parceiro e eu conhecemos um jovem indocumentado da Guatemala em volta da fogueira uma noite e ouvimos sua história de por que ele tinha vindo para os Estados Unidos, suas esperanças, medos e sonhos e o que ele viu em seu caminho. Foi profundo e também nos quebrou. Na era anterior às eleições de 2016, você poderia apenas dizer o que estava por vir, que o país - e infelizmente muitos cristãos - estava se tornando muito anti-imigrante e anti-estranho.

“Mãe de Deus: Protetora dos Oprimidos” por Kelly Latimore. Imagem de cortesia

Eu estava pensando sobre esse jovem que conhecemos e como ele foi vilipendiado. Todas essas “questões” em nosso país não são questões. São pessoas com nomes, rostos e histórias. Sua experiência imediatamente nos fez pensar na Sagrada Família fugindo como refugiada. A maioria dessas pessoas que vem para a fronteira sul possivelmente está tendo os mesmos sentimentos e emoções que Jesus, Maria e José estavam tendo 2,000 anos atrás. Então, ele está tentando usar as metáforas que eu tinha na igreja para criar um diálogo sobre isso.

EN: Em que tipo de estado emocional e espiritual você se encontra quando está pintando?

LATIMORE: Muita arte pode ser realmente séria, e eu simplesmente não abordo dessa forma. Eu realmente amo improvisação e a ideia de brincar. A tradição da iconografia tem um componente espiritual muito bonito - meditação em oração enquanto você está fazendo o trabalho, e eu me conecto a isso. Certas imagens que pintei, como “Mamãe” - fiquei naquele estado o tempo todo. A oração pode ser uma ação.

EN: O que você espera que as pessoas vivenciem ao olhar para seus ícones?

LATIMORE: Estamos sempre lutando com a imagem de Deus. Talvez por ver Deus representado de uma maneira diferente ou de uma forma ou metáfora diferente, pode quebrar nossas próprias imagens que construímos e nos confrontar com a alteridade que está ao nosso redor ou em nós mesmos. Colocar imagens diferentes diante de nós pode nos ensinar como ver e, então, talvez nos envolvermos e entendermos e lutarmos com esse tipo de meditação sagrada. A arte não é necessariamente para adoração e devoção, mas talvez até para o diálogo dentro de nossas igrejas.

Registre-se aqui para “O Trabalho de Sua Igreja: Uma Noite em Apoio aos Ministérios de Migração Episcopal com o Bispo Presidente Michael Curry e o Iconógrafo Sr. Kelly Latimore” às 6:00 Leste em 23 de junho.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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