Como a oração afeta a dor? Este padre está conduzindo um estudo de pesquisa médica para descobrir.

Por Heather Beasley Doyle
Publicado em Jun 2, 2021

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando a Rev. Dra. Marta Illueca era criança, sua família católica romana era tradicional e poderosa. Seu pai Jorge foi eleito presidente do Panamá entre as passagens como presidente do Conselho de Segurança das Nações Unidas e da Assembleia Geral; sua mãe era professora que virou enfermeira e fez pós-graduação aos 60 anos antes de estabelecer a primeira escola de enfermagem do Panamá. O foco de Illueca era diferente. “Eu era muito espiritual e muito curiosa sobre todo o processo da espiritualidade, mesmo além do Cristianismo”, disse ela. Esse interesse se aprofundou em 1971, quando Illueca tinha 12 anos e sua irmã Linda, de 22 anos, morreu de um problema cardíaco não diagnosticado. Illueca concentrou seus primeiros estudos em medicina - até ouvir o chamado para o ministério aos 50 anos.

Bispo de Delaware, Kevin Brown com a Rev. Dra. Marta Illueca após sua ordenação em 2019. Foto: Cortesia de Marta Illueca

Agora com 61 anos e um sacerdote episcopal ordenado em Ministérios Colaborativos Brandywine em Delaware desde 2019, Illueca está trazendo sua experiência médica e religiosa para um projeto de pesquisa sobre quais tipos de orações são mais úteis para pacientes com dor crônica. Uma pesquisa de 2019 descobriu que a dor crônica afetou aproximadamente 20% dos adultos nos Estados Unidos e 7.4% tinham dor crônica tão forte que limitava suas atividades. Lançado oficialmente no outono passado como o primeiro projeto do Colaboração Dor e Oração, o estudo é um esforço conjunto do Igreja Episcopal em Delaware e Brigham and Women's Hospital em Boston, Massachusetts.

“A saúde está começando a se abrir para a espiritualidade, mas se você não tiver dados, será mantido à distância ou à distância”, disse Illueca. Como ligação entre o clero e o médico, ela co-lidera o estudo com a psicóloga da dor Samantha Meints. A posição de Illueca é financiada por um 2020 Oferta de agradecimento unida conceder e apoiado pela Igreja Episcopal em Delaware.

A investigação, que Illueca chama de “o garoto propaganda” de um modelo de pesquisa igreja / academia, visa medir como as orações ativas versus passivas afetam a dor crônica. Um tipo ativo de oração é: "Ajude-me a suportar isso, me ajude a superar isso", disse Meints, enquanto a oração passiva soa mais como: "Deus, por favor, tire minha dor".

O estudo enfoca a oração pessoal, na qual alguém ora por si mesmo, ao invés de orações de intercessão, que são oferecidas por uma pessoa em nome de outra. Os dados virão dos resultados de um questionário online sobre as práticas de oração e dor dos participantes. A partir dos resultados, Illueca e Meints irão projetar uma ferramenta de oração, escrita como um folheto descrevendo os tipos de orações mais prováveis ​​de ajudar as pessoas a lidar com a dor crônica e, esperançosamente, a se sentir melhor. A brochura estará disponível não apenas para pacientes, mas também para capelães de hospitais, clérigos e outros.

Pessoas de todas as religiões que acreditam no poder da oração são convidadas a preencher o questionário. No início de maio, 140 pessoas o haviam concluído; Illueca e Meints esperam ter de 400 a 500 até o início de junho. Eles vão avaliar suas descobertas neste verão, com o objetivo de ter resultados em setembro.

As conexões do estudo com os mundos acadêmico, médico e religioso tornam esta parceria única, de acordo com Dr., que atua como diretor do Programa de Medicina, Espiritualidade e Religião de Yale. “Isso é muito incomum. Grandes centros médicos acadêmicos se associam o tempo todo ”, disse ele. “O que não vemos são centros médicos acadêmicos em parceria com a igreja de uma forma muito intencional”.

De acordo com um artigo de 2018 no Revista de Ética da AMA, embora a religião seja importante para seus pacientes, os médicos evitam o assunto: “Acreditando que a pergunta está fora de sua especialidade, preocupando-se que dirão algo errado ou tendo crenças discordantes em relação à religião, os médicos não sabem ao certo o que dizer”, o autores escreveram.

Doolittle espera que a Pain and Prayer Collaborative promova a conversa sobre a oração na medicina. “Nossos pacientes praticam essas intervenções e pode ser muito útil dizer: 'Sim, essas são coisas boas para fazer. Temos dados que mostram que isso faz diferença '”, disse ele, acrescentando que é igualmente importante se o estudo mostrar que a oração não faz diferença.

O bispo de Delaware, Kevin Brown, expressou esperança pelo trabalho de Illueca e Meints. “Seria tremendo se sua tese [que as orações ativas têm um impacto positivo maior sobre a dor crônica do que outros tipos de orações] se provasse verdadeira, que eles fossem capazes de criar uma escala que permite aos profissionais médicos usar a oração como um tratamento viável para dor crônica ”, disse ele. Doolittle concordou: “Precisamos fazer esses tipos de estudos porque é uma maneira da comunidade médica dar crédito a essa importante terapia adjuvante para a dor. Portanto, precisamos de dados ”, disse ele.

No início da carreira de Illueca, quando ela praticava medicina pediátrica em hospitais da cidade de Nova York, ela viajou para lugares sagrados e desenvolveu um programa de leitura para promover seu desenvolvimento espiritual. “A morte de minha irmã foi fundamental para abrir meus dons 'espirituais' e foi o início de uma busca da alma por toda a vida que acabou me levando ao sacerdócio”, disse Illueca.

Em 2003, com quase duas décadas de trabalho clínico e pronta para uma mudança de carreira, Illueca mudou-se para Delaware para trabalhar na AstraZeneca, tornando-se a diretora de assuntos médicos da empresa biofarmacêutica. “Naquele período de tempo, me deparei com a Igreja Episcopal”, disse Illueca. Christ Church Christiana Hundred em Wilmington tornou-se seu lar espiritual em 2010, e Illueca soube que a Igreja Episcopal ordenava sacerdotes do sexo feminino. Ela se tornou ativa em sua congregação, fazendo viagens missionárias à República Dominicana. “Foi quando o chamado vocacional ao sacerdócio ganhou vida. Isso meio que se desenrolou”, disse Illueca. “De repente, essas novas portas estavam se abrindo.”

Ela se aposentou mais cedo da AstraZeneca em 2014 para se inscrever no Escola de Divindade de Berkeley na Universidade de Yale. Em seu último ano na AstraZeneca, ela conheceu o Dr. Daniel Carr, diretor e fundador do programa de Pesquisa, Educação e Política da Dor da Tufts University, enquanto trabalhava em um medicamento para pacientes com dor. Illueca percebeu uma oportunidade de combinar medicina e espiritualidade através do tratamento da dor e estudou meio período na Tufts enquanto completava seu mestrado em Yale em período integral; ao se formar em Yale, ela estudou em tempo integral na Tufts.

Em Tufts, Illueca fez uma revisão sistemática da pesquisa existente sobre dor e oração, trabalhando com Doolittle, que também é médico e pastor. Enquanto Illueca analisava estudos anteriores, ela percebeu que aqueles que descobriram que a oração não tinha efeito positivo sobre a dor basearam-se nos resultados de um questionário específico de estilos de enfrentamento. “Eu pensei: 'Algo não está certo aqui'”, disse ela. Descobriu-se que o questionário especificava apenas orações pedindo a Deus para tirar a dor.

Então ela se deparou com a pesquisa de Meints sobre oração ativa versus oração passiva como uma ferramenta para o controle da dor em todas as raças, que mostrou que, embora os pacientes negros orassem mais do que os não negros, sua tolerância à dor era menor.

“Sabemos na literatura mais ampla que a oração e a religiosidade são geralmente preditores de melhores resultados de saúde, não piores, por isso foi um pouco desconcertante”, disse Meints. Ela descobriu, assim como Illueca, que estudos anteriores incluíam apenas orações passivas, em oposição a orações ativas e fortalecedoras.

Impelida pelas descobertas de Meints, Illueca a procurou, e os dois finalmente se conectaram pessoalmente em maio de 2019. Illueca propôs uma parceria em um estudo que combinaria o “trabalho pioneiro” de Meints e suas próprias credenciais teológicas, disse ela. Igualmente compelido, Meints concordou. Seu trabalho juntos, Illueca enfatizou, continua a evoluir, em parte porque é muito novo. “Isso está acontecendo enquanto falamos”, disse ela.

Illueca e Meints vêem seu estudo por meio de lentes ligeiramente diferentes: uma guiada pelos dados, outra pelo espírito. “Na pesquisa, o preconceito é algo que você deseja evitar. Eu sou uma pessoa religiosa e espiritual, então sou tendenciosa. Não há como contornar isso. Acredito na oração com uma profundidade que outros não podem ”, disse Illueca. “Samantha [Meints], que considero muito espiritual, aparentemente não é religiosa. Portanto, ela segue estritamente os dados, e eu a provoco porque digo: 'O que você chama de dados, eu chamo o Espírito Santo.' ”

Illueca vê neste estudo o potencial dos agentes pastorais “entrarem no espaço da saúde e dizerem: 'A ciência validou isso e quero que minha voz seja ouvida'”, disse ela. De sua parte, Meints espera que este seja o primeiro de muitos estudos Colaborativos Pain and Prayer: “As pessoas oram em resposta à dor e queremos ser capazes de capitalizar sobre isso e torná-lo o mais útil para elas”.

- Heather Beasley Doyle é jornalista freelance, escritora e editora que mora em Massachusetts.


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