O Reading Camp da Diocese de Lexington orienta estudantes on-line durante a pandemia com a ajuda da UTO

Por David Paulsen
Postado em maio 17, 2021

[Serviço de Notícias Episcopais] O ministério do Reading Camp da Diocese de Lexington cresceu e evoluiu ao longo de duas décadas, mantendo sua missão principal de servir aos alunos do ensino fundamental no leste e centro de Kentucky que ficaram para trás na leitura. No verão passado, no entanto, todos os acampamentos diurnos presenciais foram cancelados por causa da pandemia do coronavírus, e os organizadores se esforçaram para distribuir materiais de leitura aos alunos participantes, para que eles não ficassem sem nenhum apoio para alfabetização.

Um ano depois, a diocese cancelou novamente os acampamentos de verão presenciais que supervisiona, mas desta vez, os alunos serão convidados a participar de um acampamento virtual de leitura, um programa modificado que está recebendo um subsídio de US $ 12,000 da oferta de agradecimento da Igreja Episcopal.

Acampamento de leitura

Brook Crenshaw, um voluntário do Campo de Leitura da Diocese de Lexington, lidera a sessão online do programa pós-escolar do ministério. Os acampamentos de verão do Reading Camp também estão online, embora o ministério ainda esteja trabalhando para colocar livros nas mãos de estudantes que estão atrasados ​​em sua leitura. Foto: Reading Camp

Os professores voluntários do Reading Camp já vêm ganhando experiência com mentoria virtual por meio das sessões online que estão conduzindo durante o ano letivo em substituição ao programa pós-escolar presencial. O Reading Camp deste verão se baseia nesses esforços, com atividades online adicionais e uma mochila cheia de livros para cada campista.

Os acampamentos de verão são hospedados pelas congregações episcopais participantes. Alguns administram seus próprios programas com base no guia produzido a cada ano pelo Reading Camp. Sarah Watts, diretora executiva do programa e professora por formação, lidera ela mesma três dos acampamentos nas igrejas anfitriãs.

As escolas públicas nas comunidades das igrejas identificam os alunos que atendem aos critérios do programa e seriam beneficiados com a participação. Os alunos estão entrando na terceira, quarta ou quinta série no outono, mas ficaram pelo menos um ano atrasados ​​em sua leitura. Freqüentemente, isso ocorre porque o inglês é sua segunda língua ou porque eles sofrem de dificuldades de aprendizagem, disse Watts.

“As crianças vêm com muitas necessidades”, disse ela. “Eu realmente quero me concentrar nas crianças que mais precisam de ajuda.” O pool potencial de candidatos é grande. A diocese cita estatísticas que mostram que 65% dos alunos da quarta série do Kentucky não são proficientes em leitura, e essas deficiências são encontradas nas áreas urbanas e rurais da diocese.

A diocese lançou pela primeira vez o Reading Camp em 2002 sob a liderança do então bispo Stacy Sauls para abordar os baixos níveis de alfabetização no estado. Começou como um acampamento noturno de uma semana no acampamento e centro de conferências da diocese, e mais tarde mudou para acampamentos diurnos organizados por várias igrejas durante o verão. Um programa pós-escolar mensal também foi adicionado durante o ano letivo. A participação é gratuita.

Reading Camp recebeu apoio financeiro da Igreja Episcopal em duas rodadas anteriores de subsídios UTO, em 2004 e 2009. Também recebeu vários subsídios do Ministério do Jubileu, bem como um Prêmio Roanridge Trust em 2014.

Cada acampamento acolhe até 30 alunos, com as igrejas fornecendo transporte de e para. A maioria vem de famílias de baixa renda e poucos têm qualquer vínculo anterior com as igrejas. Cerca de 20 voluntários ajudam, muitos deles professores aposentados, o que permite o aprendizado em pequenos grupos. As aulas de leitura acontecem antes do almoço, e atividades do tipo acampamento são programadas para a tarde, como caminhadas e excursões.

Uma vez que o aluno é convidado a participar do acampamento de verão, esse convite é estendido novamente nos anos subsequentes, até que o aluno saia do programa ou melhore a leitura no nível da série - “que é o objetivo, e muito emocionante”, disse Watts.

Watts, que trabalha em tempo parcial, é a única funcionária permanente do Reading Camp, e ela contrata uma assistente em tempo parcial para os meses de verão. Parte dos salários é paga pela diocese, com o resto coberto por fundações locais e as receitas de vários eventos de arrecadação de fundos.

Este ano, as igrejas anfitriãs são a Igreja Episcopal de São João em Versalhes, a Igreja da Ascensão em Frankfort, a Igreja da Ressurreição em Nicholasville e a Igreja Episcopal de São João em Corbin. A diocese também hospeda um acampamento em seus escritórios em Lexington, que está intimamente ligado a várias congregações daquela cidade, a segunda maior do estado.

A igreja em Corbin assinou contrato para sediar seu primeiro Reading Camp em 2020, quando o aumento de casos COVID-19 naquela primavera forçou cancelamentos. Essa congregação agora espera treinar os alunos em sua leitura por meio das sessões online neste verão, disse Watts.

Embora a diocese esteja enfatizando seu acampamento virtual de leitura, uma de suas igrejas, St. John's em Versalhes, está planejando voltar a oferecer um acampamento presencial neste verão. A congregação organizou seu próprio acampamento por cerca de 15 anos, e a diretora do acampamento de St. John, Sara Meekins, é voluntária no programa do Reading Camp da diocese desde o primeiro ano.

“Tudo o que fazemos com Reading Camp é para torná-lo divertido, envolvente, divertido e em seu nível de leitura”, disse Meekins ao ENS. “É um desafio para eles passarem desse nível para o próximo, mas não é um desafio para eles tentarem lidar com algo que é tão difícil que eles não conseguiriam entender nada disso. E isso tem sido um grande sucesso para nós. Essas crianças estão realmente progredindo em seus níveis de leitura. ”

Ao se candidatar à bolsa UTO para seu projeto virtual, a diocese estabeleceu metas de 75% dos participantes melhorando sua proficiência de leitura e 90% mostrando uma atitude positiva em relação à leitura quando o programa termina.

Parte do novo subsídio de US $ 12,000 da UTO ajudará a manter o salário de Watts, compensando o declínio nas doações à fundação e na arrecadação de fundos durante a pandemia. O dinheiro da UTO também cobrirá uma assinatura do Zoom e pagará por cinco livros e material didático para cada um dos cerca de 100 participantes do programa de verão. Esse é um custo único, disse Watts, porque quando todos os acampamentos voltarem para as reuniões presenciais, será mais fácil compartilhar materiais entre alunos e professores.

Outras organizações também aumentaram seu apoio este ano. A Orphan Society of Lexington está cobrindo o custo dos suprimentos de artesanato, e as mochilas de alta qualidade que serão dadas a todos os campistas são patrocinadas pela Honorável Ordem dos Coronéis de Kentucky.

O Reading Camp virtual durará sete semanas, com os campistas se reunindo online em pequenos grupos de cerca de cinco com um voluntário ajudando com habilidades de leitura, bem como projetos de artesanato. Além das habilidades de alfabetização, as sessões se concentrarão na construção de autoconfiança e bem-estar social e emocional.

A doação da UTO fornecerá um apoio bem-vindo para o Campo de Leitura virtual em um momento difícil, disse a Rev. Elise Johnstone, o cônego de Lexington para o normal, por e-mail. “Isso nos permitirá continuar o trabalho fiel de trabalhar com as crianças para ajudar a trazê-las para o nível de leitura de sua série de uma maneira segura enquanto mudamos na pandemia. Reading Camp ajuda as crianças a saberem que são importantes, respeitadas e valorizadas. ”

Enquanto Watts finaliza os planos para o Campo de Leitura virtual, os casos COVID-19 estão em declínio em todo o país e uma média de 2 milhões de americanos estão recebendo doses de vacinação todos os dias. Cerca de 44% dos Kentuckians receberam pelo menos uma dose, de acordo com dados rastreados pelo New York Times.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças anunciaram em 13 de maio que não recomendam mais que adultos vacinados usem máscaras em ambientes fechados ou ao ar livre, embora máscaras faciais ainda sejam recomendadas para aqueles que não receberam as vacinas. Crianças menores de 12 anos ainda não são elegíveis para as vacinas.

A disseminação do coronavírus parece estar diminuindo em Kentucky, embora os relatos de novos casos de COVID-19 continuem em uma média de 400 a 600 por dia nas últimas semanas. O Reading Camp provavelmente retornará totalmente às sessões presenciais no próximo verão, já que as congregações neste ano encontram várias maneiras de servir os alunos com segurança durante a pandemia.

“Estou muito animado por ainda termos encontrado uma maneira de realmente nos conectar com as crianças”, disse Watts, que atuou como diretor nos últimos seis anos. “Pelo tamanho de nossa diocese, acho incrível que tenhamos mantido algo assim por tanto tempo”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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