Diocese de San Diego se alistou para planejar cuidados pastorais para centenas de adolescentes migrantes desacompanhados

Por David Paulsen
26 de março de 2021
Os menores não acompanhados

Menores desacompanhados em busca de asilo da América Central se refugiam em 19 de março perto de um campo de beisebol depois de cruzar o Rio Grande do México para os Estados Unidos em jangadas, em La Joya, Texas. Foto: Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese Episcopal de San Diego está desenvolvendo um plano com parceiros ecumênicos no sul da Califórnia para fornecer apoio espiritual a centenas de adolescentes migrantes desacompanhados que o governo federal começará a abrigar a partir deste fim de semana no Centro de Convenções de San Diego.

Espera-se que cerca de 500 meninas com idades entre 13 e 17 anos cheguem em 27 de março, seguidas por outras 500 ou mais em 29 de março, de acordo com a bispo de San Diego, Susan Brown Snook. Sua diocese foi contatada esta semana por um contratante federal para ajudar a coordenar os serviços de adoração e capelania para os menores desacompanhados. Esses planos ainda estão tomando forma.

“Na verdade, estamos no estágio de descobrir como isso pode ser”, disse Snook em uma entrevista por telefone à ENS em 26 de março. “Basicamente, estamos construindo o avião enquanto o estamos voando”.

Até 1,400 menores desacompanhados eventualmente poderiam ser detidos no centro de convenções, disse ela, parte de uma onda de migrantes que cruzaram a fronteira dos Estados Unidos nos últimos dois meses enquanto o governo Biden tentava revisar e, em alguns casos, reverter as políticas de imigração da administração Trump.

A Patrulha de Fronteira dos EUA deteve mais de 11,000 menores desacompanhados nas primeiras três semanas de março, após mais de 9,000 dessas detenções no mês anterior, de acordo com a CNN. As crianças individuais são apenas uma fração dos migrantes apreendidos ao cruzar a fronteira, muitos deles em busca de asilo.

As autoridades locais anunciaram no início desta semana que o Centro de Convenções de San Diego é um dos locais ao longo da fronteira onde essas crianças serão mantidas enquanto o governo federal faz arranjos para eles ficarem com parentes nos Estados Unidos ou com famílias adotivas. Outra grande instalação de embarque já foi inaugurada em um centro de convenções em Dallas, Texas.

O contratante federal que supervisiona os serviços sociais para os menores desacompanhados em San Diego contatou a diocese episcopal por causa da conexão da diocese com Serviços Comunitários Episcopais, uma instituição diocesana que fornece serviços como uma organização sem fins lucrativos separada. O papel da diocese na assistência às meninas migrantes será limitado aos serviços religiosos.

Snook disse que o pedido do contratante era para uma equipe de serviços religiosos - voluntários capazes de liderar o culto com os migrantes, cujas origens religiosas variam de católica romana a evangélica. Os líderes episcopais estão trabalhando com líderes católicos romanos e luteranos locais e outros parceiros ecumênicos para desenvolver opções de adoração.

A equipe poderia começar com um culto do Domingo de Ramos em 28 de março, embora os planos sejam provisórios e possam depender de precauções contra a pandemia. Snook disse à ENS que os capelães voluntários podem estar limitados àqueles que foram vacinados contra COVID-19.

Os capelães não estarão envolvidos com aconselhamento comportamental, disse Snook, mas eles podem ter oportunidades de orar com as meninas e fornecer outros cuidados pastorais mediante solicitação.

“Disseram-nos que muitas dessas meninas estão profundamente traumatizadas e algumas estão grávidas”, disse Snook. “Todos eles passaram por experiências terríveis e estão todos sem os pais.”

Dioceses de fronteira como San Diego têm feito um “trabalho heróico” nos últimos anos, ao cumprirem o longo legado da Igreja Episcopal de servir refugiados e migrantes, disse o reverendo Charles Robertson, o cânone do bispo presidente para o ministério além da Igreja Episcopal. Esta oportunidade ainda em desenvolvimento de ajudar menores desacompanhados em San Diego coincide com o chamado contínuo da igreja “para ajudar as pessoas que estão tentando encontrar novos lares e uma nova esperança”, disse Robertson ao ENS.

Nos últimos anos, as dioceses episcopais ao longo da fronteira sul priorizaram os ministérios de apoio aos requerentes de asilo em suas dioceses. Os líderes diocesanos disseram que seus esforços para continuar fornecendo apoio direto foram complicada pela política de "permanência no México" da administração Trump, que impediu que os migrantes na fronteira sul dos Estados Unidos esperassem nos Estados Unidos enquanto seus casos estivessem pendentes.

O presidente Joe Biden prometeu reverter essa política e, ao mesmo tempo, evitar um aumento repentino de migrantes na fronteira, mas seu governo ainda enfrenta os desafios de processar dezenas de milhares de migrantes todos os meses.

Biden, em uma entrevista coletiva em 25 de março, disse que a onda de migrantes que buscam cruzar para os EUA é parcialmente cíclica, não causada apenas por mudanças nas políticas federais. Ele rejeitou o que considerou uma decisão sem precedentes do governo anterior de deixar os migrantes definharem no lado mexicano da fronteira enquanto seguiam vias legais para buscar asilo nos EUA.

“Não posso garantir que vamos resolver tudo”, disse ele. “Mas posso garantir que podemos tornar tudo melhor. Eu posso fazer melhor. Podemos mudar a vida de tantas pessoas. ”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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