Fort Worth perde a luta pelas propriedades da igreja enquanto a Suprema Corte dos EUA se recusa a ouvir o caso da diocese

Por David Paulsen
Postado 22 de fevereiro de 2021

[Serviço de Notícias Episcopais] A Suprema Corte dos EUA em 22 de fevereiro se recusou a ouvir o Diocese Episcopal de Fort Worth's apelo de uma decisão do tribunal estadual, deixando mais de US $ 100 milhões em propriedades diocesanas nas mãos de um grupo separatista e potencialmente forçando seis congregações da diocese a desocuparem seus prédios.

O bispo provisório de Fort Worth, Scott Mayer, reconheceu “desapontamento” com o fato de a mais alta corte do país ter permitido a decisão da Suprema Corte do Texas em maio de 2020 contra sua diocese. Mayer se encontrou com o clero e líderes leigos da diocese em Zoom para discutir os próximos passos, agora que o caso legal está chegando ao fim.

“Peço suas orações e exorto todos nós a permanecermos focados no evangelho salvador de Jesus Cristo e em nossa missão e ministérios nos dias que virão”, disse Mayer em uma declaração escrita em 22 de fevereiro. Ele encorajou os episcopais a se concentrarem no “objetivo importante de continuar nossa adoração a Deus e nossos ministérios nesta diocese da Igreja da maneira mais ininterrupta possível”.

A Igreja Episcopal fez parceria com a Diocese de Fort Worth em todo o processo de litígio. O bispo presidente Michael Curry emitiu uma declaração em 22 de fevereiro expressando apoio aos episcopais da diocese de Fort Worth.

“Em nome de sua família, que é a Igreja Episcopal, quero que saiba que, embora não possamos conhecer sua dor e sofrimento, estamos com você na tristeza e no desapontamento”, disse Curry. “Você tem sido tão constante e fiel em seu testemunho de nosso Senhor Jesus Cristo e seu caminho de amor.”

Os episcopais que adoram em St. Stephen's em Wichita Falls, Texas, estão entre aqueles que podem ser forçados a procurar novos espaços de adoração após a resolução do processo judicial sobre a propriedade diocesana. Foto: Igreja Episcopal de Wichita Falls

Em 2008, a maioria dos clérigos e líderes leigos da Diocese de Fort Worth votou para deixar a Igreja Episcopal e ingressar na Província Anglicana do Cone Sul por causa de diferenças doutrinárias em tópicos como casamento entre pessoas do mesmo sexo e ordenação de mulheres. O grupo separatista agora faz parte da Igreja Anglicana na América do Norte, ou ACNA. A divisão resultou em duas dioceses de Fort Worth reivindicando o mesmo nome e perseguindo reivindicações de duelo por propriedades da igreja.

A diocese que ainda é filiada à Igreja Episcopal lutou na justiça para reter a posse da propriedade em disputa. Perdeu no tribunal de primeira instância em 2015, mas em 2018, um Tribunal de Apelações estadual reverteu a decisão anterior e governou a favor da diocese. Essa decisão de apelação, no entanto, foi derrubado pela Suprema Corte do Texas dois anos mais tarde.

“Quando iniciamos este litígio em 2009, o fizemos como herdeiros e administradores do legado de gerações de fiéis episcopais”, disse Mayer em 22 de fevereiro após a Suprema Corte dos Estados Unidos recusou-se a intervir. “No seguimento desta decisão, continuamos empenhados em pregar o Evangelho enquanto celebramos os sacramentos, cuidamos dos necessitados e lutamos pela justiça e paz. Avancemos juntos com graça e amor, guiados pelo Espírito Santo. ”

Mayer serviu como Bispo provisório de Fort Worth desde que foi eleito em maio de 2015 em uma convenção especial. Ele também serve como bispo da Diocese do Noroeste do Texas.

Todos os Santos em Fort Worth

A congregação da Igreja Episcopal de Todos os Santos em Fort Worth, Texas, é uma das cinco que poderiam ser forçadas a deixar seus prédios depois que a Diocese de Fort Worth perdeu uma batalha judicial com um grupo separatista. Foto: Igreja Episcopal de Todos os Santos, via vídeo

A diocese de Fort Worth agora tem 15 congregações, incluindo oito que escolheram encontrar novos locais de culto depois que o grupo separatista reivindicou a propriedade dos prédios da igreja. Uma dessas congregações começou a se reunir em um teatro. Outro construiu uma nova igreja. A diocese também desenvolveu uma nova congregação desde a separação.

“Eles encontraram lugares para prosperar, mas tiveram que começar do zero”, disse Katie Sherrod, diretora de comunicação da Diocese de Fort Worth, ao Episcopal News Service.

As outras seis congregações, no entanto, lutaram para permanecer em seus edifícios da antiga igreja e agora podem enfrentar o despejo pelo grupo ACNA. Entre eles estão quatro congregações em Fort Worth - St. Christopher's, St. Luke's in the Meadow, St. Elisabeth & Christ the King e All Saints '- e uma congregação, St. Stephen's, em Wichita Falls. A sexta congregação, a Igreja Episcopal de Santa Maria em Hillsboro, estava compartilhando um espaço de adoração com uma congregação ACNA, mas agora pode ser forçada a encontrar um novo local também.

“Essa decisão não foi tomada”, disse o reverendo Jay Atwood, cônego do ordinário da diocese afiliada à ACNA, quando ENS o alcançou para perguntar sobre o destino dessas congregações.

O caso legal agora volta ao juiz de primeira instância para determinar como sua ordem será executada. Os líderes da Igreja Episcopal não esperam que as cinco congregações precisem se mudar por pelo menos 30 dias, mas em relação ao caso no tribunal, “este é efetivamente o fim do caminho”, disse Sherrod.

A diocese estava planejando para esta possibilidade, que algumas de suas congregações precisariam encontrar novos locais, embora após a decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos, o foco imediato seja fornecer cuidado pastoral e mostrar apoio às congregações afetadas, disse Sherrod.

“No momento, acho que nosso pessoal está apenas tentando lidar com o choque dessa decisão de não ouvir nosso caso”, disse ela.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.