Por meio da poesia e da arte, a Igreja do Queens almeja uma animada Quaresma após um ano de tristeza

Por Egan Millard
Postado 19 de fevereiro de 2021

A luz do sol ilumina o incenso crescente na Igreja Episcopal de São Marcos em Queens, Nova York. Foto de cortesia

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal de São Marcos no bairro de Queens, em Nova York, teve mais do que o seu quinhão de mortes e sofrimentos no ano passado. A perspectiva de outra penitencial e sombria Quaresma parecia demais para suportar.

“2020 foi uma longa Quaresma, então eu não queria encorajar mais privações”, disse o reverendo Spencer Reece, padre responsável, que está tentando dissipar essa escuridão envolvendo paroquianos e vizinhos com poesia e arte. Reece, ele próprio um poeta conceituado, usou uma programação criativa para restaurar o espírito animado desta paróquia da Diocese de Long Island, após um ano desanimador.

O bairro da igreja, Jackson Heights, era o “Epicentro dentro do epicentro” do surto inicial de COVID-19 nos Estados Unidos na primavera passada. A área foi gravemente afetada pelo vírus por uma confluência de razões: moradias superlotadas e altas porcentagens de trabalhadores nas indústrias de hospitalidade e saúde de alto risco, pessoas sem seguro saúde e pessoas de cor, que foram desproporcionalmente afetadas pelo vírus.

A tragédia atingiu o paróquia multicultural bilíngüe em 1º de abril, quando seu querido reitor, o Exmo Rev. Antonio Checo, falecido de COVID-19 aos 67 anos. Checo, cujo ministério se concentrava fortemente em atender às necessidades do bairro, morreu no mesmo hospital em que havia trabalhado como clínico de saúde mental.

O Rev. Spencer Reece e seu cachorro, Coco. Foto de cortesia

Quando Reece chegou como sacerdote responsável em outubro de 2020, a igreja estava fechada há sete meses. Vendo a criatividade florescente no bairro, Reece viu uma oportunidade para o São Marcos se reengajar com a comunidade, tornando-se um lugar para paroquianos e locais para compartilhar e experimentar a arte - particularmente a especialidade de Reece, a poesia. Ele é o autor de duas coleções de poesia e um livro de memórias a ser publicado. Anteriormente, enquanto servia na Igreja Episcopal Reformada Espanhola em Madrid, Reece organizou um poetas visitantes internacionais lendo série.

Ele usou a experiência da série de leitura para criar algo semelhante, em menor escala, em São Marcos: o Série Porta Vermelha - que leva o nome das portas da igreja, emblemática das igrejas episcopais - em que um poeta vem à igreja todas as quartas-feiras e lê um poema, seguido de 10-15 minutos de silêncio, e então lê o poema uma segunda vez.

“É muito meditativo e silencioso”, disse Reece ao Episcopal News Service.

Um pequeno número de pessoas vem às leituras pessoalmente, distanciado socialmente, mas um público muito maior assiste via Facebook Live. Isso pode ser porque Reece recrutou alguns superstars literários para ler ao lado de poetas da vizinhança. Richard Blanco, que cantou um poema na segunda posse do presidente Barack Obama, o vencedor do Prêmio Pulitzer Gregory Pardlo, o memorialista Nick Flynn e a ex-poeta laureada do estado de Nova York Marie Howe estão entre os leitores, juntamente com talentos locais como KC Trommer, que ajuda a organizar a série através dela conexão com a cena poética do Queens

A série expandiu o alcance de São Marcos para a vizinhança e além. Tem seguidores dedicados, como a paroquiana Dorothy Moran, de 92 anos, que disse a Reece que nunca tinha lido muita poesia antes, mas vem todas as semanas.

“Ela simplesmente adora,” Reece disse à ENS. “Ela fica tipo, 'Quem vem na quarta-feira?'”

Também trouxe pessoas que nunca haviam posto os pés na igreja, como Sahar Romani, uma poetisa e professora lésbica muçulmana que mora no bairro e leia para a série em 10 de fevereiro.

“Uma das coisas mágicas sobre isso é que muitas das pessoas que vêm dizem, 'Uau, eu nunca estive aqui antes'”, disse Reece. “Está trazendo muitas pessoas para o prédio. … [Normalmente] muitas pessoas simplesmente não vão porque sentem que não podem fazer parte disso. Mas a série está aberta a qualquer pessoa de qualquer crença [ou nenhuma]. ”

A série agora foi expandida para incluir um podcast hospedado por ativista da comunidade local Afonso Quiroz, que entrevista o poeta da semana. E Reece ressalta que, por ser um esforço voluntário e não exigir nenhum equipamento tecnológico especializado, não custa um dólar para a igreja.

“Esta [a série e o podcast] não custou nada e é capaz de gerar entusiasmo e interesse em todo o bairro, na igreja, em todo o país, em todo o mundo - porque você pode ouvir o Facebook Live em Atenas, Grécia. As pessoas ouviram isso lá, ”Reece disse. “E então, se podemos fazer isso - e esta é uma igreja humilde sem dotação - se podemos fazer isso, o que todo mundo pode fazer nestes tempos?”

Dado o sucesso da série, Reece decidiu fazer da expressão artística um tema para a igreja durante a Quaresma. Falando à ENS na Quarta-Feira de Cinzas, Reece disse que não conseguia falar com seus paroquianos sobre desistir de coisas para a Quaresma. Em vez disso, ele está encorajando os paroquianos a dobrarem em quaisquer projetos criativos pelos quais eles se sintam atraídos, e ele está planejando um festival de artes em pequena escala, socialmente distante, no jardim da igreja para o Sábado Santo.

As portas vermelhas da Igreja Episcopal de São Marcos em Queens, Nova York. Foto de cortesia

“Todos irão ao jardim sagrado, conectar-se à igreja e compartilhar o que fizeram nas últimas seis semanas”, disse Reece ao ENS. “Se for, você sabe, construir modelos, costurar colchas, cantar uma música, pintar um quadro, escrever um poema, fazer um vídeo, fazer uma refeição - tudo o que cada pessoa tem para criar. E ao criar, acredito que nos aproximamos do Espírito Santo e ele se aproveita dessa energia positiva. ”

Essa energia positiva, disse ele, é abundante na vizinhança. Às vezes, basta um local e um pouco de organização para divulgá-lo.

“Há muitas possibilidades aqui em Jackson Heights,” Reece disse. “Dadas as nossas limitações, podemos perceber suas possibilidades. Não importa quais sejam as limitações, existem possibilidades. E esta série acabou de crescer e se multiplicar e tem sido muito positiva para as pessoas. ”

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


Tags