Os episcopais se preparam para a segunda Quaresma restrita ao COVID-19 com uma mistura de fadiga e perseverança

Por David Paulsen
Postado 15 de fevereiro de 2021
Configuração de Emily Garcia Páscoa 2020

A Rev. Emily Garcia, reitora assistente da Igreja do Redentor em Chestnut Hill, Massachusetts, mostra o espaço que ela criou para assistir à Vigília da Páscoa da igreja em abril de 2020. Este ano, as igrejas entrarão em sua segunda Quaresma durante a pandemia do coronavírus. Foto: Emily Garcia, via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] Como reitor de Igreja do Espírito Santo no Líbano, Nova Jersey, o reverendo Philip Carr-Jones tem um plano quaresmal diferente de qualquer outro em seus 37 anos como sacerdote - cinzas auto-impostas na Quarta-feira de Cinzas, distribuição de palmeiras dirigida no Domingo de Ramos, um serviço da Quinta-feira Santa no Zoom coincidindo com jantares em família, Estações da Cruz online para a Sexta-feira Santa e uma Vigília de Páscoa ao ar livre.

Carr-Jones, como muitos clérigos episcopais e líderes leigos, diz que está exausto, com o mundo agora com quase um ano de pandemia de coronavírus, mas essa experiência também preparou as congregações à medida que entram em sua segunda Quaresma sob a ameaça de COVID-19. As configurações de livestreaming são estabelecidas. Desinfetante para as mãos e máscaras faciais são acessórios de rotina para quem pode se reunir pessoalmente. Os serviços ao ar livre são comuns.

E enquanto os episcopais fazem orações pessoais de arrependimento nesta Quaresma, eles também estarão se juntando a Carr-Jones em uma oração coletiva pela perseverança, para passar por "mais uma Páscoa" como esta, eles esperam, pela última vez.

“As pessoas estão dizendo: 'Eu só quero abraçar'”, disse Carr-Jones ao Episcopal News Service. “Costumávamos passar uns bons cinco minutos nos cumprimentando [antes dos cultos].” Os paroquianos estão desesperados para se conectar cara a cara, disse ele, mas essa não será uma opção novamente nesta Quaresma, enquanto o vírus ainda está se espalhando.

O clero entrevistado para esta história falou sobre o cansaço que eles e suas congregações estão carregando com eles neste período da Quaresma. Eles disseram que nunca esperaram que a vida paroquial fosse alterada por tanto tempo, agora se aproximando de um ciclo lecionário completo, mas eles também aprenderam muito no ano passado, incluindo como a tecnologia pode conectar pessoas que precisam permanecer fisicamente separadas. Com esforços de vacinação aumentando, eles estão esperançosos para o futuro e humilhados este ano pelos temas solenes da Quaresma.

“De certa forma, isso pareceu uma Quaresma de um ano”, disse o Rev. Nathan LeRud, reitor da Catedral Episcopal da Trindade em Portland, Oregon. “Todo mundo está pronto para que isso seja feito.”

A Quarta-feira de Cinzas, em particular, parece mais importante e significativa este ano, disse LeRud, e ele está “mais interessado nas cinzas como um símbolo de mortalidade e na honestidade de enfrentar a morte ... em vez de um símbolo de penitência”.

“Acho que estamos em um momento em que a mortalidade está nos confrontando”, disse LeRud. COVID-19 pode atacar qualquer um a qualquer momento, disse ele, e milhares estão morrendo disso todos os dias nos Estados Unidos. “A Quaresma foi criada para nos ajudar a enfrentar a realidade de nossa morte.”

A catedral vai oferecer kits de cinzas no dia 17 de fevereiro para as pessoas levarem para casa e se imporem, ou podem receber cinzas dos padres do lado de fora da catedral. Os celebrantes serão mascarados e enluvados e higienizarão as mãos a cada imposição de cinzas. Em uma reviravolta pandêmica, a catedral recrutou clérigos aposentados para a tarefa. Os clérigos mais velhos corriam um risco maior de COVID-19, mas agora sua faixa etária foi a primeira a receber as vacinas.

Catedral Episcopal da Trindade, Portland

A Trinity Episcopal Cathedral em Portland, Oregon, transmitiu ao vivo os cultos de adoração da catedral no ano passado, mas ainda não permitiu a participação dos paroquianos. A congregação espera retomar a adoração presencial limitada durante a Quaresma. Foto: Catedral Episcopal da Trindade, via Facebook

Nesta Quaresma, LeRud e outros clérigos disseram que estão enfatizando alguns dos temas mais positivos da temporada, em vez de pedir às suas congregações que se demorem apenas no arrependimento do que fizeram de errado. O Rev. Andy Andrews, reitor da Igreja da Santíssima Trindade em Vicksburg, Mississippi, descreveu esta Quaresma como “uma temporada de cura, uma temporada de reconstrução, uma temporada de sacrifício”.

“Sinto em meu coração que esta será a Quaresma mais significativa”, disse Andrews ao ENS. “Parece que estamos entrando em um novo começo.”

Cruz da Santíssima Trindade

Uma cruz é colocada fora da Igreja da Santíssima Trindade em Vicksburg, Mississippi, para a Páscoa 2020. Foto: Santíssima Trindade, via Facebook

Antes da pandemia, cerca de 140 pessoas adoravam no Holy Trinity todos os domingos, e Andrews nunca tinha ouvido falar do Zoom e raramente estava no Facebook. Agora, os líderes da Santíssima Trindade contam com ambos para se envolver com a congregação à distância. O ano passado foi uma montanha-russa, disse Andrews, com a adoração em pessoa suspensa no início, retomando o verão passado e parando novamente no outono com um novo aumento de casos COVID-19.

Para a Quarta-feira de Cinzas, a Santíssima Trindade dará as boas-vindas a um número limitado de fiéis na igreja em dois serviços. Detalhes sobre a imposição das cinzas ainda estão sendo elaborados. Para quem não comparecer ao atendimento presencial, estará disponível a opção de calçada para as cinzas.

Enquanto as congregações planejam sua segunda rodada da Semana Santa e os serviços de Páscoa durante o surto de coronavírus, que foi declarado uma pandemia em março de 2020, esta será a primeira Quarta-feira de Cinzas sob essas condições. Os líderes episcopais estão lembrando às congregações que as cinzas não são um sacramento. Eles não são uma parte obrigatória da liturgia da Quarta-feira de Cinzas e, se incluídos, não precisam ser impostos por um padre.

O Rt. Rev. J. Neil Alexander, bispo aposentado de Atlanta, publicou um artigo em janeiro que examinou as raízes históricas da liturgia. A peça amplamente compartilhada de Alexander sugere espalhar as cinzas como uma possível alternativa para esfregá-las na testa.

Os líderes diocesanos forneceram orientação adicional às suas congregações. O Diocese de Chicago recomendada cinzas auto-impostas como a menos arriscada de várias opções. Bispo da Pensilvânia, Daniel Gutiérrez ofereceu uma gama de opções em sua diocese, desde espalhar cinzas até aplicá-las na testa com cotonetes.

“A época sagrada da Quaresma nos chama a lembrar nossa mortalidade”, disse Gutiérrez. “Vamos tomar todas as precauções para proteger e preservar a vida daqueles que estão sob nossos cuidados.”

As congregações também estão dando novos giros divertidos às antigas tradições da Quaresma durante a pandemia, começando com a terça-feira gorda em 16 de fevereiro. Carr-Jones, o reitor de Nova Jersey, costuma cozinhar as panquecas para o jantar anual da terça-feira gorda do Espírito Santo. Este ano, ele está convidando paroquianos para se juntarem a ele online, enquanto eles cozinham panquecas juntos.

Rev. Emily Garcia, reitora assistente da Igreja do Redentor em Chestnut Hill, Massachusetts, está ansiosa para se juntar a alguns membros de sua congregação para uma festa dançante de terça-feira gorda no Zoom. Uma pessoa servirá como DJ enquanto os participantes dançam com o coração, desfrutam da comida em casa e interagem online.

“Já escolhi os sapatos”, disse Garcia à ENS.

A ideia foi sugerida por dois paroquianos. No mínimo, isso dará aos participantes “algo pelo qual ansiar” em meio às incertezas diárias da vida durante a pandemia, disse Garcia, que lidera os ministérios da juventude da Igreja.

Quase um ano após o início da pandemia, Garcia está cansada da “ansiedade perpétua e de baixo nível” que ela e outros sentem ao se prepararem para a Quaresma, mas seu trabalho em cultos de adoração para famílias forneceu um contrapeso edificante. “Sinto-me muito positivo e esperançoso quanto a isso, e me sinto especialmente positivo porque muitas famílias se esforçaram para comparecer”.

Em Boca Grande, Flórida, os jantares de confraternização que Igreja Episcopal de Santo André geralmente as ofertas durante a Quaresma retornarão este ano, mas online ao invés de pessoalmente - traga sua própria sopa - e a Rev. Michelle Robertshaw, reitora de Santo André, fará a Oração Vespertina online às segundas, quartas e sextas-feiras.

Robertshaw sente fadiga, mas também alguma empolgação, enquanto ela e os paroquianos reinventam como podem interagir uns com os outros, especialmente nesta segunda Quaresma da pandemia. “Sinto-me mais preparada”, disse ela à ENS. “E eu realmente sinto um pouco mais de uma oportunidade de envolver possibilidades que eu poderia não ter pensado da última vez.”

No ano passado, ela organizou um desfile de palmeiras em carrinhos de golfe para o Domingo de Ramos e planeja fazer isso novamente este ano. Um culto ecumênico ao nascer do sol para a Páscoa foi cancelado este ano, mas Robertshaw está planejando um culto pessoal em sua igreja. A congregação limitou a frequência aos cultos presenciais a 30 pessoas, com inscrição antecipada necessária. A maioria dos cultos é celebrada ao ar livre, assim como o serviço de Páscoa.

“Nós somos afortunados. Estamos na Flórida ”, disse ela.

Cortejo de palma de carrinho de golfe

Um paroquiano acena de um carrinho de golfe em Boca Grande, Flórida, em abril de 2020, durante uma procissão do Domingo de Ramos organizada pela Igreja Episcopal de Santo André. Foto: Santo André, via YouTube

A Igreja Episcopal no Colorado pediu às suas congregações que mudassem a adoração para todos os serviços online do Advento e do Natal por causa do último aumento de casos de coronavírus. A contagem de casos diminuiu desde então, dando esperança de um retorno a algum culto pessoal durante a Quaresma.

“Na última Quaresma, muitos de nós pensamos que isso acabaria em alguns meses”, disse o reverendo Alex Dyer, o cônego da diocese para o ordinário. “Há um tipo real de perda e emoção que estou ouvindo dos padres que, 'Oh meu Deus, temos que fazer isso uma segunda vez.'”

A pandemia forçou as congregações a mudar muitas das práticas táteis da Quaresma que consideravam certas, disse Dyer, como cinzas na testa para a Quarta-feira de Cinzas e lavagem dos pés na Quinta-feira Santa. “Estamos muito encarnados”, disse ele, e a sensação de perda não é apenas pela incapacidade de nos reunirmos totalmente. “Em outro sentido, é a fisicalidade de cada um desses ritos. Não podemos fazer da mesma forma. ”

No entanto, como no ano passado, a pandemia não está cancelando a Semana Santa ou a Páscoa, e Dyer disse que a diocese espera permitir que algumas igrejas retomem os cultos pessoais limitados nesta Quaresma. Freqüentemente, isso significará 10 ou menos fiéis reunidos ao ar livre, embora a orientação específica dependa de vários fatores, como o tamanho do prédio da igreja e a qualidade da ventilação.

No ano passado, quando o aumento inicial de COVID-19 da pandemia levou à suspensão generalizada dos serviços de adoração em pessoa, o Bispo Presidente Michael Curry expressou seu apoio às dioceses e congregações que estavam praticando uma “Jejum da Quaresma” dessas reuniões. Ajudar a reduzir a propagação do vírus foi "um sinal de amor ao próximo", disse ele, mesmo que significasse bancos vazios na Páscoa.

Na Catedral Episcopal da Trindade, o jejum do culto pessoal ainda não terminou. A catedral de Oregon permanece fechada ao público, e LeRud, o reitor, mantém uma rotina semanal de serviços apenas online.

Isso não significa que a catedral esteja totalmente proibida. Dois dias por semana, ele aceita reservas de “Peregrinação à Catedral”, de modo que alguns indivíduos por vez podem vir por até uma hora para orar, meditar, receber parte da Eucaristia de reserva da catedral, acender uma vela e visitar seu pátio e jardim memorial .

LeRud disse acreditar que os paroquianos vão valorizar essas visitas nesta Quaresma, embora ele também espere que, em algum momento durante a temporada, ele seja capaz de retomar o culto em pessoa, que provavelmente terá um limite máximo de 50 pessoas por vez.

A catedral passou por uma espécie de teste em 30 de janeiro, quando sediou o consagração de Oregon Bispo Diana Akiyama. “Havia 50 pessoas naquele prédio, e essa foi a primeira vez em um ano”, disse LeRud à ENS. “Só a sensação de ter pessoas no prédio novamente foi uma pressa. Foi muito comovente e pudemos fazer isso com segurança ”.

Os serviços religiosos da Páscoa normalmente atraem mil pessoas à catedral, disse LeRud. Mesmo uma pequena multidão seria uma bênção este ano. “Não acho que posso fazer outra Páscoa com uma catedral vazia”, disse ele, mas se o caso COVID-19 aumentar novamente, ele está preparado para transmitir o serviço da catedral, para uma congregação forçada a assistir de casa .

De qualquer forma, a Páscoa será uma celebração, disse ele. “Todos nós precisamos de uma chance para celebrar algum tipo de nova vida.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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