A pandemia traz uma criatividade mais profunda, ou seja, as celebrações do Mardi Gras de 2021

Por Michelle Hiskey
Postado 12 de fevereiro de 2021

Katherine Marshall entrega sacolas surpresa da Quaresma para uma família paroquial em uma picape na Igreja Episcopal de St. Luke em Atlanta, Geórgia, em 7 de fevereiro. Foto: Liz Beal Kidd.

[Serviço de Notícias Episcopais] No Mardi Gras do ano passado, muitos episcopais em Nova Orleans e além usaram máscaras de carnaval e festejaram. Mas, à medida que esse dia se aproxima este ano, na terça-feira, 16 de fevereiro, as máscaras para proteção contra a disseminação do COVID-19 e as celebrações socialmente distantes se tornaram comuns. Para alguns foliões, responder às restrições com criatividade acrescentou maior determinação ao planejamento dos eventos deste ano.

“O Mardi Gras geralmente é o momento certo antes de nos prepararmos para um período sério, mas desde o ano passado, estamos em um momento sério e as pessoas estão realmente sofrendo antes do Mardi Gras”, disse Liz Beal Kidd, diretora de crianças, jovens e ministério familiar na Igreja Episcopal de São Lucas em Atlanta, Geórgia. “Este ano é uma mensagem diferente para o Mardi Gras: não estamos desistindo de todas as nossas tradições, mesmo que tenham que parecer diferentes. Você não pode manter nosso espírito para baixo.

Mardi Gras, que em francês significa “terça-feira gorda”, é uma tradição cristã secularizada da época medieval que marca o último dia antes dos 40 dias de jejum conhecido como Quaresma. Outro nome para isso é terça-feira de Carnaval; “Encantar” significa arrepender-se ou sacrificar. Como a carne e os alimentos gordurosos eram restritos durante a Quaresma, a terça-feira de carnaval se tornou a última chance de consumi-los antes que estragassem. A tradição inglesa de comer panquecas na terça-feira gorda foi adotada por muitas igrejas episcopais.

Festa em uma caixa de comida para viagem

Cerca de duas semanas antes do COVID-19 começar a impedir muitas reuniões públicas, os foliões da Igreja Episcopal de St. Anne em Atlanta desfrutam da Ceia da Panqueca da Terça-feira Gorda de 2020. O evento deste ano será realizado à distância. A partir da esquerda: Kate Grosvenor, Tabi Tobiassen, Eva LaRoux e Margaret Grosvenor. Crédito: Tabi Tobiassen

Em toda a igreja, os eventos de Mardi Gras foram cancelados, reduzidos ou movidos online, com muitas paróquias adotando uma abordagem do tipo faça você mesmo.

O St. Luke's costuma contratar uma banda de jazz, recebe os paroquianos fantasiados e os alimenta com potes de feijão vermelho e arroz e jambalaya, encerrando as festividades com um desfile de dança de “segunda linha” para o jardim memorial para a tradicional bênção. Este ano, os membros da igreja podem escolher uma refeição inspirada em Cajun para comer em casa.

Do outro lado da cidade, membros da Igreja Episcopal de St. Anne e Day School não vai reunir para colorir seus banner aleluia, que está enterrado no Mardi Gras e na manhã de Páscoa desenterrada Em vez disso, quando pegam seus kits de panqueca, eles deixam fichas decoradas com aleluias. “Faremos uma faixa comum com os cartões e colocaremos um vídeo dele, com um pequeno sermão, para que nossas famílias possam assistir quando tiverem tempo”, disse Tabi Tobiassen, diretora do ministério infantil e juvenil da St. Anne.

At Igreja Episcopal de Cristo em San Antonio, Texas, os paroquianos ainda podem desfrutar da missa anual de jazz Mardi Gras ao ar livre em 14 de fevereiro, mas o convite veio com uma advertência: “Desculpe, mas este ano você terá que fazer seu próprio almoço gumbo”.

A temporada de carnaval é ainda mais discreta em Nova Orleans, onde elementos dos desfiles tradicionais do Mardi Gras estão chegando aos moradores, em vez de vice-versa. Casas estão sendo decoradas em vez de carros alegóricos de desfile, e nenhuma pérola ou bugiganga será jogada. Igrejas gostam St. George's e Santo André estão entregando kits do tipo “faça o seu próprio lance” para os paroquianos trocarem, sem contato físico, em um painel de pegada no St. George's. Para homenagear o tradicional bolo rei circular e arrecadar dinheiro para Camp Able NOLA, um ministério de Santo André que atende crianças e adultos com necessidades especiais, os jovens fizeram coroas de porta brilhantes, cada uma com um pequeno bebê de plástico, representando Jesus, como as escondidas em bolos de rei.

Jovens episcopais em Nova Orleans fazem coroas de flores em versões não calóricas de bolos reais para o Mardi Gras 2021. Foto: Taylor Cheek

“Embora você não possa impedir o Mardi Gras, as igrejas não estão tendo suas arrecadações de fundos típicas centradas em desfiles ou festas para assistir desfiles. Suspeito que será um dia tranquilo com as pessoas celebrando o Mardi Gras em suas próprias casas ”, disse Karen Mackey, diretora de comunicações da Diocese de Louisiana.

Laissez les bon temps rouler… no Zoom

No Upper East Side de Nova York, a pandemia não pode acabar com o Igreja da Santíssima Trindade Pancake Supper and Talent Show, estabelecido há mais de 20 anos pelo ator e paroquiano Dudley Stone. Este ano, os paroquianos terão que virar suas próprias panquecas em casa durante um evento virtual. A mestre de cerimônias Erlinda S. Brent, administradora da igreja, dará início ao evento com sua impressão de Frances McDormand como Deus na série de TV “Good Omens”. O reverendo John F. Beddingfield, reitor, está preparando seu monólogo que os deixa gemidos e que inclui piadas como “Como você aprende a ler as Escrituras? Você 'Luke' gosta deles! ”

“É bobagem e acho que precisamos de bobagens”, disse Brent. “Com tanta seriedade e tristeza agora, celebrar essa tradição é meio edificante.”

Arrecadação de fundos reduzida

Alguns grandes arrecadadores de fundos estão ligados ao Mardi Gras e sua cultura. Anual de Birmingham Gala de Gumbo, o maior evento social episcopal no Alabama, atrai até 3,000 pessoas e arrecadou até US $ 30,000 para o Episcopal Place, um complexo habitacional independente para idosos e adultos com deficiência. A gala, inspirada por um influxo de Louisianans após o furacão Katrina, coloca as equipes paroquiais em um gumbo cook-off de um dia, enquanto os festeiros comem gumbos.

A equipe de gumbo da Igreja Episcopal de St. Thomas em Birmingham, com o agora aposentado bispo do Alabama, Kee Sloan, no Gumbo Gala de 2019. Crédito: Episcopal Place

O 16º Gumbo Gala será realizado em 17 de abril como um evento ao ar livre com um caminhão gumbo, uma banda e nenhuma equipe de cozinha. “Continuamos a construir uma marca e planejamos fazer parte da comunidade novamente com força total em 2022”, disse Jamie Whitehurst, diretor de desenvolvimento do Episcopal Place.

No Mardi Gras 2020, caminhantes sobre pernas de pau se apresentam no Carnivale da Grace Cathedral em São Francisco. O evento deste ano é virtual. Crédito: Melanie Duerkopp

Em São Francisco, a Diocese da Califórnia Carnaval da Catedral da Graça A celebração arrecadou um recorde de $ 600,000 no ano passado para seu ministério em programas de educação infantil, artes, música, ioga e cuidados para idosos. Em 2020, os ingressos começaram em $ 500.

Os ingressos deste ano custam US $ 25 para o Carnaval virtual, e os convidados contribuirão com orações e intenções a serem impressas em fitas coloridas e amarradas ao longo do corrimão que leva às portas Ghiberti da catedral. A amarração de fitas simboliza a criação de uma comunidade global.

Engorda 2020

O Mardi Gras 2020 foi, em muitas dessas paróquias, o último evento do tipo venha um, venha todos antes da pandemia. Há melancolia em olhar para trás.

“Recebemos famílias que se mudaram de Nova Orleans trazendo uma tonelada de contas e um bolo rei”, disse Tobiassen, diretor de crianças e jovens do St. Anne's em Atlanta. “Tivemos 60 ou 70 pessoas no ano passado, e é triste ver as fotos e perceber que não tenho visto muitas pessoas pessoalmente desde o Mardi Gras. É muito triste pensar onde poderíamos ter ido com essa energia e onde acabamos. ”

Para alguns paroquianos de longa data de St. Anne, continuar com as restrições do COVID-19 confirma seu compromisso com as tradições de longa data.

“Estou documentando com vídeo e fotografias porque os filhos de nossos filhos vão perguntar como fizemos o Mardi Gras em 2021”, disse Kidd. “Temos passado pelo COVID-19 como se fosse uma longa temporada de Quaresma - de reflexão e silêncio - e isso foi imposto a nós. Mas a pandemia fez o que a Quaresma faz, que é criar um sentimento de gratidão e ação de graças. Nunca, jamais, jamais iremos considerar algo garantido novamente. ”

- Michelle Hiskey é redatora freelance que mora em Atlanta. Ela é membro da Igreja Episcopal de São Bartolomeu.


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