Não toque! Igrejas se preparam para a quarta-feira de cinzas em uma pandemia

Por Emily McFarlan Miller
Postado 11 de fevereiro de 2021

[Serviço de notícias sobre religião] A Quarta-feira de Cinzas é uma das observâncias mais sensíveis do calendário litúrgico - literalmente.

Muitas igrejas marcam o início do período penitencial da Quaresma com o imposição de cinzas. Os clérigos espalham cinzas, geralmente as que sobraram após queimar folhas de palmeira das celebrações do Domingo de Ramos do ano anterior, na testa dos fiéis, geralmente em forma de cruz.

Essa prática representa um problema quando os especialistas em saúde que lutam contra o COVID-19 aconselham as pessoas a evitar tocar em seus rostos ou se aproximar de outras pessoas. Algumas igrejas não se reuniram desde a pandemia pela primeira vez na vida durante a última Quaresma.

Um grupo ecumênico de clérigos, teólogos, acadêmicos litúrgicos e especialistas em saúde pública divulgou recentemente diretrizes para observar a quarta-feira de cinzas com segurança, que cai este ano em 17 de fevereiro, não recomendando reuniões em ambientes fechados, muito desinfetante para as mãos e, ao distribuir cinzas em um drive-thru, manter a linha em movimento para evitar engarrafamentos.

“É preciso prestar atenção à pandemia”, disse o reverendo Taylor W. Burton Edwards, pastor da Faith Evangelical Lutheran Church, uma congregação da Igreja Evangélica Luterana na América em Warner Robins, Geórgia.

Cinzas drive-thru têm ganhado popularidade nos últimos anos para cristãos ocupados que não podem comparecer aos cultos da quarta-feira de cinzas durante a semana Este ano, eles participam de presépios ao vivo drive-thru, comunhão drive-thru e até confissão drive-thru.

A Rev. Stacy Gahlman-Schroeder da Igreja Luterana Norway Grove Memorial em DeForest, Wisconsin, planeja ficar no estacionamento da igreja durante todo o dia, mergulhando cotonetes descartáveis ​​nas cinzas, ao invés de seu dedo, ou oferecendo uma bênção, se é o preferido.

Por mais frio que pareça, Gahlman-Schroeder está ansioso por isso.

“Sou egoísta nisso”, disse ela. “Eu realmente quero ver os rostos novamente. Foi um longo ano. ”

Outras recomendações do Consulta ecumênica sobre protocolos de adoração, comunhão e sacramentos incluem a distribuição de cinzas aos congregados para seu uso pessoal - as Escrituras, aponta o documento, descrevem pessoas se espargindo com cinzas. O grupo também aprovou o Recomendação do vaticano para os sacerdotes misturarem as cinzas com água benta e sem palavras as borrifarem nos congregantes.

E sugeriu que as igrejas podem abrir mão das cinzas por completo.

Felizmente, as cinzas - embora talvez a parte mais visível das observâncias da quarta-feira de cinzas - não são as mais importantes, disse Burton Edwards, um dos co-convocadores do grupo.

“Isso é algo que é amplamente mal compreendido. Nada em qualquer uma das liturgias históricas requer a imposição de cinzas ”, disse ele.

A consulta - cujos membros vêm da ELCA, Igreja Metodista Unida, Igreja Episcopal, Igreja Católica Romana e outras tradições cristãs - começou em grande parte como uma iniciativa da Candler School of Theology, de acordo com o pastor.

Ela se reuniu pela primeira vez em abril para desenvolver orientação para as igrejas à medida que a onda inicial de bloqueios se dissipava em todo o país. Com o apoio dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, lançou um relatório detalhado sobre a retomada da adoração pessoal no verão passado.

Ele se reuniu neste outono, Burton Edwards disse, "quando ficou claro que estávamos prestes a passar por outra Quaresma, provavelmente, com sérias necessidades de distanciamento social em mente".

Breves reuniões ao ar livre podem ser seguras, aconselhou o grupo, contanto que os participantes usem máscaras, mantenham distância e não apresentem sintomas ou exposição recente ao COVID-19. Isso também depende do número de casos e da capacidade hospitalar do entorno, de acordo com as diretrizes.

Burton Edwards não tinha certeza na semana passada o que sua igreja fará para observar a quarta-feira de cinzas.

Em sua área, a taxa de positividade era muito alta e os hospitais lotados até mesmo para atender ao ar livre, disse ele. Mas isso pode mudar rapidamente, acrescentou.

“Você apenas tem que observar os números, certo?” ele disse.

O cerne da Quarta-feira de Cinzas é seu chamado ao arrependimento, tanto pessoal quanto corporativamente, e a enfrentar a mortalidade, de acordo com as diretrizes da consulta.

Mas o reverendo Kathleen Ulland-Klinkner está pensando que a melhor experiência da Quaresma para seus paroquianos pode ser pensamentos calorosos.

A igreja de Ulland-Klinkner, a Igreja Luterana de Nosso Salvador em New Ulm, Minnesota, foi totalmente iluminada na época do Natal para ser um farol de alegria, lançando um brilho caloroso sobre a comunidade.

A congregação ELCA queria continuar aquela “cultura calorosa” durante os dias sombrios da Quaresma. (As temperaturas estão previstas na adolescência na próxima semana em Minnesota.)

“Durante toda a pandemia, o desafio para nós é não apenas ajudar as pessoas a se manterem conectadas a Deus, mas como podemos permanecer conectadas umas às outras? Como podemos ajudar as pessoas a permanecerem positivas e encontrarem alegria e ainda se sentirem como uma comunidade de fé calorosa e atenciosa? ” Ulland-Klinkner disse.

E assim, o Nosso Salvador está se inclinando para a terça-feira gorda - o último grito antes do início da Quaresma - que geralmente é comemorada com panquecas e outros doces.

A igreja realizará um drive-thru em seu estacionamento para a ocasião, servindo batatas fritas em funil de bolo de um food truck local e distribuindo recursos da Quaresma para uso dos fiéis em casa.

O culto da quarta-feira de cinzas seguirá online, mas, o pastor disse, “parte de ser um seguidor de Jesus é que não podemos fazer isso por conta própria, e é sempre sobre ser parte de uma comunidade.

“Ser uma comunidade e passar por isso juntos tem sido realmente difícil.”

Essa história foi publicado originalmente pelo Religion News Service e é republicado aqui com permissão.


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