Fallout from Washington National Cathedral, pregador convidado, um 'momento de ensino' para a igreja

Por David Paulsen
Postado 9 de fevereiro de 2021
Gene Robinson e Max Lucado

O Rt. O reverendo Gene Robinson presidiu em 7 de fevereiro no culto de adoração transmitido ao vivo da Catedral Nacional de Washington. O Rev. Max Lucado, inserido, pregou em um vídeo pré-gravado enviado para o serviço.

Nota do editor: Washington Bispo Mariann Budde e Catedral Nacional de Washington Dean Randy Hollerith emitiu desculpas paralelas no final de 10 de fevereiro por permitir que o pastor evangélico Max Lucado pregasse.

[Serviço de Notícias Episcopais] O convite veio em cima da hora. Em um telefonema à tarde em 6 de fevereiro, o Rev. Randy Hollerith, reitor da Catedral Nacional de Washington, perguntou o Rt. Rev. Gene Robinson se ele viesse à catedral e presidisse o culto da manhã seguinte. Ao aceitar, Robinson também se ofereceu para falar sobre a controvérsia em torno do pregador convidado da catedral para o mesmo serviço.

No culto de 7 de fevereiro, durante os anúncios feitos após a paz, Robinson dirigiu-se às mais de 6,000 pessoas que assistiram à transmissão ao vivo da catedral. “Para aqueles de nós que são LGBTQ, enquanto muitos de nós ainda estamos sofrendo, enquanto muitos de nós experimentamos coisas horríveis em nossas vidas” - Robinson fez uma pausa antes de enfatizar sua mensagem central - “nós vencemos”

“Nós vencemos. Sabemos como isso vai acabar ”, continuou. “Isso vai acabar com a inclusão total de gays e lésbicas, bissexuais, transgêneros, pessoas queer, pessoas não binárias, todos os tipos de pessoas, na igreja e na sociedade. Trabalhamos todos os dias para tornar isso verdade, mas sabemos como isso acaba. ”

Robinson é reverenciado na Igreja Episcopal como seu primeiro bispo abertamente gay, consagrado em 2003 em New Hampshire. Agora aposentado e morando em Washington, DC, Robinson disse ao Episcopal News Service que queria mostrar seu apoio à catedral, pois enfrentava críticas por convidar o reverendo Max Lucado, um autor e pastor evangélico popular e prolífico que já chamou a homossexualidade de pecado."

Embora Robinson tenha juntado esforços por funcionários da catedral e diocesanos para responder à reação, os defensores da inclusão plena de LGBTQ na vida da Igreja Episcopal e da sociedade continuaram nos dias após o serviço para questionar por que a catedral entregaria seu púlpito a alguém que acusam de causar danos profundos, especificamente com um artigo que escreveu em 2004 contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Uma petição online contra a decisão de convidar Lucado para pregar na catedral ainda estava crescendo em 9 de fevereiro.

Alguns desses críticos, embora afirmassem seu respeito por Robinson, disseram que discordavam de sua defesa da catedral.

“Tenho profundo amor e respeito por Gene. Ele é um dos meus amigos mais próximos, colegas e aliados ”, disse a Rev. Susan Russell, uma líder de longa data no esforço pela igualdade LGBTQ na igreja, mas ela não ficou aliviada com a participação de Robinson no culto. “Eu posso ter tomado uma decisão diferente da de Gene, mas eles não teriam me convidado.”

Apesar da presença de Robinson e de Lucado evitar qualquer menção à homossexualidade ou casamento do mesmo sexo em seu sermão pré-gravado de 22 minutos, o estrago estava feito, dizem os críticos.

“O que ele disse no púlpito não teve absolutamente nada a ver com minha objeção. Foi o fato de que ele estava no púlpito e o que ele representa”, disse Russell, que atua como o cânone da Diocese de Los Angeles para o engajamento através da diferença e como co-presidente da Força-Tarefa de Comunhão entre as Diferenças da Igreja Episcopal. “Esta é uma pessoa que está no registro dizendo que as pessoas LGBT estão fora da graça salvadora de Deus. Isso, por si só, representa algo que é antitético ao Evangelho que proclamamos há décadas na igreja”.

Última sexta-feira, quando as críticas começaram a aumentar, Hollerith reconheceu essas preocupações ao enquadrar o convite de Lucado como parte dos esforços da catedral para encorajar a abertura a diferentes perspectivas. Ele novamente respondeu à polêmica em sua abertura de boas-vindas aos telespectadores do serviço online de 7 de fevereiro.

Lucado “disse algumas coisas no passado sobre a comunidade LGBTQ que causaram profunda dor”, disse Hollerith. “Não concordo com essas afirmações, e a catedral não concorda com elas. Nossos irmãos e irmãs LGBTQ são filhos amados de Deus assim como eles são. ”

Ele também anunciou que Lucado concordou em se juntar a ele e a outros para uma “conversa pública” sobre a dor causada pelas igrejas cristãs e as oportunidades de cura. Detalhes sobre essa conversa, incluindo uma data, ainda não foram determinados.

Em uma postagem do Facebook horas após o serviçoA Bispa de Washington, Mariann Budde, ofereceu sua própria defesa da decisão da catedral, embora também tenha se desculpado “por minha parte na dor causada hoje” à comunidade LGBTQ.

Falando por telefone com a ENS um dia depois, Budde expressou angústia pessoal ao descrever cuidadosamente sua compreensão em evolução dos últimos dias. Ela disse que continuou a enfrentar uma enxurrada de e-mails e recados telefônicos desde o culto, muitos deles de pessoas zangadas com ela por permitir o sermão de Lucado.

“Não estou pedindo às pessoas que concordem com nossa decisão neste momento. Sinto muito pela dor que isso causou ”, disse ela. “Meu maior erro foi não entrar em contato com alguns de meus colegas que são LGBTQ.” Se ela tivesse dedicado mais tempo para conversar sobre o assunto com eles, disse ela, poderia ter pedido à catedral para não incluir Lucado. “Eu faria diferente agora”, disse ela.

Budde também endossou os esforços de Hollerith para organizar uma discussão de acompanhamento com Lucado porque ela vê oportunidades de levar a mensagem de inclusão da Igreja ao mundo evangélico que Lucado representa. “Oro para que possamos realmente ter essa conversa com Max e outros”, disse ela, “para conseguir alguma redenção disso”.

A crítica a Lucado se concentra em um artigo de 2004 contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo

Lucado não é um nome familiar na Igreja Episcopal. Robinson nunca tinha ouvido falar dele até o fim de semana passado. Russell disse que só o conhecia como um escritor de "autoajuda evangélico" que vendeu "um monte de livros" - mais de 120 milhões de cópias, de acordo com o site do Lucado.

Mas a vasta audiência de leitores de Lucado inclui episcopais, entre eles Hollerith, o reitor da Catedral Nacional. “Descobri que muitos de seus escritos são espiritualmente nutritivos”, disse Hollerith em seu discurso de abertura em 7 de fevereiro. “Max e eu divergimos em muitos assuntos, mas sei que ele é uma pessoa de boa vontade e profunda fé”.

O porta-voz da Catedral, Kevin Eckstrom, disse que Hollerith não estava disponível para uma entrevista para esta história. Hollerith não estava ciente do artigo de Lucado de 2004 sobre homossexualidade quando Lucado foi convidado a se juntar à catedral como pregador convidado, disse Eckstrom.

A Catedral Nacional tem aumentou sua frequência de sermões convidados durante a pandemia do coronavírus porque os serviços online oferecem oportunidades para os pregadores participarem remotamente. Os convidados anteriores vão desde o arcebispo de Canterbury, Justin Welby, a Michael Eric Dyson, um sociólogo e ministro batista ordenado que escreveu extensivamente sobre o racismo na América.

Lucado, embora mais conhecido por seus livros sobre vida fiel, também atua como pastor da Igreja Oak Hills, uma megaigreja não denominacional em San Antonio, Texas, que já foi afiliado às conservadoras Igrejas de Cristo.

As crenças da congregação são descrito em seu site, incluindo a exclusão das mulheres dos presbíteros da igreja e sua definição de casamento como "um homem, uma mulher para o resto da vida".

Hoje, Lucado raramente é citado na cobertura de notícias ou em seu site pessoal como comentando sobre homossexualidade ou casamento entre pessoas do mesmo sexo. Uma pesquisa em amostras online de seus escritos sugere que ele tem mais probabilidade de pregar sobre a ameaça ao casamento causada pela infidelidade.

Ele não deixou dúvidas sobre suas opiniões em 2004, no entanto, ao escrever o artigo que foi citado pelos episcopais em sua indignação com o convite para a Catedral Nacional. No artigo, Lucado expressou preocupações de que o casamento entre pessoas do mesmo sexo pode levar a uma ladeira escorregadia para a poligamia legalizada, bestialidade ou incesto.

Lucado passou grande parte do artigo revisando passagens bíblicas que os conservadores teológicos freqüentemente apontam ao defender sua posição de que a homossexualidade é proibida por Deus, embora Lucado também argumente que Jesus ensinou que o amor deve ser a resposta primária dos cristãos. “Nada pode nos separar do amor de Deus”, disse ele. “Isso inclui a homossexualidade. Jesus ama seus filhos gays. Ele os fez, veio por eles e morreu por eles. ”

Deus os ama, mas “se opõe categoricamente” ao casamento gay, escreveu Lucado. Ele concluiu o artigo descrevendo a “atividade homossexual” e “o estilo de vida gay” como pecados que podem ser mudados pelo cuidado pastoral “com compaixão e convicção simultâneas” – ecoando a linguagem da terapia de conversão, que os defensores dos direitos gays alertam que podem levar à depressão e suicídio.

O artigo de Lucado, “O que Deus diz sobre o casamento gay”, é datado de 18 de julho de 2004. Foi postado no site pessoal de Lucado naquele ano, de acordo com uma pesquisa do Internet Archive. O link não está mais ativo lá, mas uma reprodução do artigo ainda pode ser encontrado na revista cristã online Crosswalk.com. Esse é o link citado por uma petição online pedindo à Catedral Nacional para rescindir o convite de Lucado, com mais de 1,600 assinantes.

Robinson disse à ENS que não tinha visto o artigo, mas Hollerith o descreveu por telefone. “Tenho uma visão de longo prazo sobre isso”, disse Robinson, relembrando a polêmica quando foi eleito bispo e se tornou o foco de ódio homofóbico intenso e até ameaças de morte. “É muito difícil lembrar como era o mundo em 2003, quando fui consagrado”, disse Robinson.

Um ano depois, quando Lucado postou seu artigo, tal oposição ao casamento entre pessoas do mesmo sexo “não era uma posição incomum”, disse Robinson. Naquela época, casais do mesmo sexo estavam apenas começando a se casar legalmente nos Estados Unidos, começando em Massachusetts em maio de 2004.

“Não tenho ideia se Max Lucado evoluiu”, disse ele. “Eu só acho que é importante ver tudo em seu devido contexto. Esse tipo de linguagem não teria se destacado em 2004 porque vinha de muitos lugares diferentes ”.

Mesmo assim, tais atitudes “horrorizaram” Robinson na época e permanecem abomináveis ​​agora. “E esse é o tipo de coisa que tentamos, como movimento, dizer aos nossos irmãos e irmãs mais evangélicos em Cristo, dizer que suas palavras são importantes e que podem causar um grande dano”.

Não está claro se Lucado ainda mantém essas crenças. Um assistente recusou os pedidos da ENS para entrevistar Lucado, dizendo que ele está em um período sabático de redação. O ENS não conseguiu encontrar nenhuma evidência de que Lucado tenha rejeitado ou se desculpado por seus comentários em 2004. Parece que ele geralmente evita o tópico.

Em 2015, depois que a Suprema Corte dos EUA legalizou o casamento homossexual em todo o país, Lucado respondeu em uma postagem em seu site: intitulado “Oração, não desespero”. A decisão do tribunal “tem o potencial de deixar muitos cristãos ansiosos e preocupados”, disse ele. “Embora aqueles de nós que defendem o casamento tradicional tenham o direito de se preocupar, não precisamos nos desesperar.” Ele concluiu que "algo bom sairá disso."

“Talvez agora possamos ter essa discussão onde precisamos”, escreveu ele. "Cara a cara. Em bairros. Nas mesas de jantar. Talvez as palavras cheias de ódio diminuam e o pensamento claro ganhe força; a gritaria diminuirá e o diálogo sincero aumentará. ”

Enquanto Robinson defende a catedral, alguns veem um 'momento de ensino'

A Catedral Nacional não fez menção às opiniões de Lucado sobre a sexualidade na semana passada, quando o anunciou como o último pregador convidado da catedral. “Estamos emocionados em dar as boas-vindas a um dos pastores e autores mais conhecidos da América ao Púlpito de Canterbury como nosso pregador convidado,” uma postagem no Facebook de 3 de fevereiro dizia.

Budde disse que não estava envolvida em convidar Lucado e não sabia da indignação até que recebeu um telefonema de Hollerith no início de 5 de fevereiro. Até então, a postagem no Facebook gerou centenas de comentários, a maioria deles críticas à catedral. Budde repassou essas reações enquanto ela e o reitor falavam.

“Não é incomum haver pressão sobre a catedral para fazer uma coisa ou outra”, disse Budde à ENS. “Tentar decidir quando responder a isso, ou não, é um julgamento.” Mas esta situação era diferente, disse ela. “Levei um tempo para avaliar a magnitude do problema e a magnitude da preocupação”, disse Budde.

Ela conversou com Hollerith novamente na manhã seguinte. “Eu não policial púlpito, normalmente, mas tenho a responsabilidade final pela catedral”, disse ela. Lucado havia enviado um vídeo de seu sermão, que focava em aliviar as ansiedades da vida sentindo a presença do Espírito Santo. Budde disse que ela poderia ter pedido a Hollerith para não incluir o vídeo na transmissão ao vivo da catedral, mas ela cedeu ao reitor e permitiu que o sermão continuasse.

Hollerith também ligou para Robinson na manhã anterior ao culto. Embora Robinson geralmente adore com Paróquia de São Tomás no bairro de Dupont Circle em Washington, o bispo aposentado ocasionalmente auxilia Budde e Hollerith na catedral "quando eles acham que eu seria bom em alguma coisa".

Ele também ajudou a facilitar o sepultamento das cinzas de Matthew Shepard na catedral em 2018. Shepard, um estudante universitário gay, foi assassinado em 1998 em Wyoming, e Robinson conhecia a família Shepard por meio de sua defesa mútua em questões LGBTQ.

Robinson não está no Facebook e não viu a polêmica se formando sobre o convite da catedral para Lucado. Hollerith atualizou Robinson e pediu seu conselho. Robinson também recebeu uma ligação do coordenador religioso em Campanha de Direitos Humanos, a organização de defesa dos direitos LGBTQ, que queria ter uma ideia melhor da dinâmica da igreja na controvérsia.

No final da tarde, quando Hollerith ligou de volta para discutir o assunto, o reitor perguntou se Robinson presidiria o culto de 7 de fevereiro. “Fiquei encantado”, disse Robinson.

Ele disse à ENS que não estava se posicionando a favor ou contra a decisão da catedral de deixar Lucado pregar, mas acredita na missão da catedral. “A missão da catedral é ser uma casa de oração para todas as pessoas”, disse Robinson. “E acho que 'todos', nesse caso, significa todas as pessoas bem-intencionadas, não apenas aquelas com as quais concordamos.”

Mais de 6,000 pessoas se reuniram em frente às telas do computador e do telefone para a transmissão ao vivo da catedral às 11h. Robinson falou por oito minutos.

“O mundo ainda não é perfeito. E há muito trabalho a ser feito ”, disse ele. “E há muitas conversas a serem feitas com pessoas como o Rev. Lucado. Mas sabemos como isso vai acabar. E pelo menos para mim, isso me dá permissão para ser um pouco mais gentil, para ser um instrumento da graça de Deus.

“Eu sei que nós vencemos. E vai demorar um pouco para que todos concordem que também somos filhos de Deus. Mas entre agora e então, porque sei para onde isso vai, também posso ser pastor. ”

Robinson disse à ENS depois que Hollerith não disse explicitamente por que pediu ao bispo para presidir, mas Robinson presumiu que era para servir como um lembrete do apoio da catedral à comunidade LGBTQ. “Nenhum de nós consegue acertar o tempo todo. Não sei se teria convidado [Lucado] para pregar ou não. Não era disso que eu estava falando ”, disse Robinson. “A catedral está apenas tentando cumprir sua missão.”

Russell, o cônego de Los Angeles, disse que a defesa da catedral por Robinson gerou reações mistas.

“Não há reação LGBTQ monolítica”, disse ela. “Alguns membros da comunidade foram encorajados e inspirados pela disposição de Gene de permanecer naquele lugar, e alguns ficaram ofendidos e magoados.”

Ela chama a decisão da catedral de convidar Lucado de um "erro não forçado", depois de aparentemente não conseguir descobrir suas declarações anteriores anti-LGBTQ. Ela rejeita os argumentos de que a controvérsia lança dúvidas sobre o compromisso da Igreja com a inclusão de todas as pessoas.

“Há uma diferença entre se sentir excluído porque você discordou e ser excluído por causa de quem você é”, disse Russell. “Todos são bem-vindos na igreja, mas nem todas as perspectivas são bem-vindas no púlpito”.

Russell espera que a reação ao sermão de Lucado seja um “momento de ensino” para a igreja e para a nação, em um momento em que muitos americanos ficaram traumatizados por divisões políticas. E ela apóia campanhas como a da Igreja Episcopal “De Muitos, Um, ”Que encorajam os episcopais a se envolverem em conversas abertas e sem julgamento com pessoas que têm crenças diferentes.

Russell recentemente participou de um conversa individual com o bispo Greg Brewer da Flórida Central como parte de “De Muitos, Um”. Brewer é um de um punhado de bispos episcopais que não toleram pessoalmente o casamento do mesmo sexo, mas fizeram adaptações para permitir que casais gays e lésbicas se casassem em suas dioceses.

“Acho que o que aconteceu neste fim de semana na catedral foi, de certa forma, um sinal de alerta”, disse Russell, “para nos levar adiante, tanto como uma igreja inclusiva ... mas também nos engajando em conversas através das diferenças de maneiras que são saudável."

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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