Catedral Nacional criticada por convidar Max Lucado para pregar, apesar das opiniões anti-LGBTQ do pastor

Por David Paulsen
Postado 5 de fevereiro de 2021

[Serviço de Notícias Episcopais] A Catedral Nacional de Washington enfrenta uma reação crescente de alguns episcopais por convidar o autor popular e pastor evangélico Max Lucado como pregador convidado em 7 de fevereiro, apesar das declarações anteriores de Lucado contra a homossexualidade e o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

A catedral, em uma promoção no Facebook do sermão de Lucado em 3 de fevereiro, descreve o ministro baseado no Texas como um autor de best-seller que pregará sobre “como Deus pode trazer calma ao nosso caos, e você não vai querer perdê-lo”. No final de 5 de fevereiro, essa postagem gerou mais de 200 comentários, a maioria deles questionando a decisão de entregar o púlpito da catedral a Lucado.

Os oponentes dessa decisão também têm circulou uma petição online exortando a catedral a rescindir o convite a Lucado por causa de suas "mensagens fomentadoras e desumanizadoras". Eles apontam especificamente para um artigo de 2004 em que Lucado chama a homossexualidade de “pecado sexual” e delineia um argumento bíblico contra o casamento gay, ao mesmo tempo que sugere que isso pode abrir a porta para a legalização da poligamia ou do incesto.

Catedral Dean Randy Hollerith defendeu a decisão em um comunicado por escrito que a catedral está fornecendo às pessoas que perguntam sobre o convite para Lucado.

“Nosso compromisso com nossos irmãos e irmãs LGBTQ é inabalável e inalterado”, disse Hollerith. “Acreditamos que o Evangelho nos chama a nada menos do que o total abraço e inclusão”. Hollerith continuou que ele entende as preocupações sobre as declarações anteriores de Lucado sobre questões LGBTQ e não concorda com essas opiniões, mas “reparar a violação” começa ouvindo as pessoas que discordam.

“Quando apenas nos relacionamos com aqueles com quem concordamos em todas as questões, nos encontramos em um lugar perigoso (e solitário)”, disse Hollerith. “Minha esperança é que todas as igrejas e comunidades religiosas encontrem maneiras de abrir suas portas para perspectivas diferentes das suas.”

Os críticos, no entanto, acusam os líderes da catedral de se afastarem do apoio da Igreja Episcopal à inclusão LGBTQ, dando a Lucado uma posição de destaque no culto online da catedral.

“Eu só acho que esta é uma demonstração impressionante de presunção da parte deles”, disse Jim Naughton, um ex-cônego para comunicações com a Diocese de Washington que serviu sob o então Bispo John Chane de 2002 a 2009. Naughton, agora um parceiro no Cântico Communications, falou ao Episcopal News Service por telefone em 5 de fevereiro.

“Max Lucado não tem nenhum problema em se fazer ouvir. Ele não precisa da catedral, o púlpito da Catedral Nacional de Washington, para alcançar seu público ”, disse Naughton. “A questão é se a Catedral Nacional de Washington deseja dar seu imprimatur a ele e estender o prestígio de seu púlpito. … Acho isso incrivelmente desrespeitoso. ”

Além da venda mais de 120 milhões de cópias de livros sobre vida fiel, Lucado é pastor de Igreja de Oak Hills, uma mega igreja não denominacional em San Antonio, Texas, que uma vez foi afiliado às Igrejas de Cristo.

“Na verdade, ele era visto como um tipo de progressista nesses círculos, mas era alguém que, quando falava sobre algo, certamente as pessoas ouviam, pelo menos naquela denominação”, disse o reverendo Scott Zaucha, um padre episcopal em Illinois que cresceu em Dallas, Texas, em uma família da Igreja de Cristo.

Zaucha disse à ENS que tinha 23 anos e estava cursando uma pós-graduação em Chicago, Illinois, em 2003, quando disse à família que era gay. Seus pais responderam à notícia dizendo que não queriam que ele voltasse para casa, e quando sua igreja soube de sua sexualidade, ela o “desassociou”. Sua família manteve contato, mas apenas para enviar-lhe materiais religiosos tentando convencê-lo a renunciar à homossexualidade.

“Um dos artigos que eles me enviaram foi um artigo de Max Lucado de 2004”, disse ele.

Ver o rosto de Lucado aparecer esta semana na página da Catedral Nacional de Washington no Facebook trouxe de volta um antigo trauma, disse Zaucha.

“Francamente, aquele período da minha vida quase me custou a vida. Foi profundamente traumático, mas com ajuda, terapia, amigos e a Igreja Episcopal, consegui superar isso ”, disse ele. Ele teme que dar aos líderes religiosos anti-gays uma plataforma mais ampla possa ser devastador para os membros da comunidade LGBTQ que não conseguem encontrar o tipo de apoio que ele encontrou.

“Esta teologia tem uma contagem de corpos”, disse ele. “A teologia de Max Lucado tem uma contagem de corpos e é profundamente desrespeitoso para uma igreja episcopal ... divulgar Lucado sem qualquer menção a isso.”

Catedral Nacional de Washington

A Catedral Nacional de Washington aumentou seu número de pregadores convidados durante a pandemia devido à facilidade de incluir contribuições online de líderes religiosos notáveis, não importa onde eles estejam.

A declaração de Hollerith não entra em detalhes sobre as visões LGBTQ de Lucado, mas afirma a catedral como "uma casa de oração para todas as pessoas, com orgulho".

“Isso significa que esta catedral e este púlpito são grandes e fortes o suficiente para receber pastores, rabinos, imãs, clérigos de todas as religiões”, disse Hollerith no comunicado. “Isso não significa que concordamos com tudo em que eles possam acreditar, mas significa que exibimos e habitamos um sentimento de boas-vindas de mão aberta.”

O porta-voz da catedral, Kevin Eckstrom, disse à ENS que Lucado é um dos vários pregadores convidados a participar durante o ano passado nos serviços online da catedral, que foram populares nacionalmente durante a pandemia do coronavírus, atraindo vários milhares de espectadores ao vivo todos os domingos. Outros convidados incluíram o Arcebispo de Canterbury, Justin Welby; o historiador Jon Meacham, um episcopal; o sociólogo Michael Eric Dyson, um ministro batista ordenado; e o Bispo William Barber, pastor dos Discípulos de Cristo e co-presidente da Campanha dos Pobres.

Lucado foi convidado a compartilhar sua sabedoria sobre Deus e o Espírito Santo, não para pregar sobre questões LGBTQ, ressaltou Eckstrom. “A catedral leva a sério o seu papel e reconhecemos a proeminência do púlpito, mas também acreditamos que a igreja é grande o suficiente para poder abranger a todos, mesmo nas áreas em que discordamos.”

Eckstrom disse que a catedral não tem planos de reconsiderar o convite a Lucado, que enviará um vídeo pré-gravado para o serviço online. Em resposta a uma consulta da ENS à igreja de Lucado em busca de comentários para esta história, o assistente do pastor disse por e-mail: “ele considerou uma grande honra ser convidado para falar na Catedral Nacional de Washington”.

Não será a primeira vez que Lucado pregou em uma igreja episcopal. Ele fez isso várias vezes em Igreja Episcopal de São Martinho em Houston, Texas, que é a maior congregação da Igreja Episcopal em número de membros e frequência.

“Esta congregação fenomenal oferece esperança e ajuda a milhares”, Lucado disse de São Martinho na postagem do Facebook promovendo seu sermão mais recente lá, em março de 2019. O Rev. Russel Levenson, reitor de St. Martin, chama Lucado de amigo.

“Eu o conheço há anos”, disse Levenson à ENS. “Eu diria que ele é um dos pastores mais amorosos e envolventes que já conheci.”

Levenson acrescentou que acha que Lucado compartilha a opinião de que todos devem ser bem-vindos na igreja, gays ou heterossexuais, mas Levenson e Lucado traçam o limite no apoio ao casamento do mesmo sexo. Levenson não oficializa casamentos do mesmo sexo em St. Martin, mas ajudou casais de gays e lésbicas a encontrarem outras igrejas que oferecem esses rituais. Levenson disse que embora seja pessoalmente conservador sobre o assunto, ele está “feliz por estar em uma igreja que permite o casamento do mesmo sexo”.

Levenson também pregou na Catedral Nacional de Washington, no funeral do presidente George HW Bush em dezembro de 2018. Ele não sabia da controvérsia em torno do sermão de Lucado na Catedral Nacional de Washington até ser contatado pela ENS.

“Francamente, isso confunde a mente”, disse ele. “Vamos ser uma igreja que se move em direção à inclusão plena em todas as direções, ou não vamos.” E ele lamentou sobre “essas batalhas absolutamente ridículas sobre guerras culturais que, francamente, não têm lugar no coração pulsante da igreja”.

Naughton não nega que há espaço na Igreja Episcopal para toda a gama de crenças entre os seguidores de Jesus, mas ele acha que os líderes da catedral não estão simplesmente promovendo conversas além das diferenças, convidando Lucado para pregar.

“Eles não estão optando por uma série de palestras com visões diversas. Eles estão colocando um pregador anti-gay em seu púlpito no contexto de uma liturgia episcopal ”, disse ele.

Alguns comentaristas no Facebook também apontaram que as cinzas de Matthew Shepard, o estudante universitário gay que foi assassinado em 1998 em Wyoming, foram enterrados na catedral em 2018.

Zaucha, que atua como reitor da Igreja Episcopal de St. Ann em Woodstock, Illinois, disse que conheceu a Igreja Episcopal pela primeira vez depois do Rt. O reverendo Gene Robinson, de New Hampshire, foi eleito o primeiro bispo assumidamente gay da igreja em 2003. “Eu sabia que era um lugar seguro”, disse Zaucha, que foi confirmado em 2006 e ordenado ao sacerdócio em 2018. Ele e seu marido estão casados ​​há quatro anos e têm seis filhos.

“Acho que é importante conversar sobre as diferenças”, disse ele, acrescentando que acha que instituições como a catedral podem ignorar os riscos para a comunidade LGBTQ. “Eu tenho observado repetidamente ... a disposição de estender a mão para as pessoas que prejudicam as pessoas LGBTQ sem um reconhecimento do dano que está sendo causado. Não estamos prontos para debate. Nossa dignidade não está em debate. Minha dignidade não está em debate ”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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