Durante a pandemia, mentores liderados por episcopais, tutores continuaram a atender estudantes da Geórgia online

Por Michelle Hiskey
Postado em 16 de dezembro de 2020

Os mentores do Path to Shine se encontram com os alunos em uma videochamada recente do Zoom. Captura de tela: Charles Absher

[Serviço de Notícias Episcopais] Num ano típico, os mentores do Path to Shine gradualmente constroem confiança para apoiar o crescimento educacional de alunos do ensino fundamental que vivem na pobreza em toda a Geórgia. Em 2020, quando a pandemia desestabilizou abruptamente a vida dos alunos, os mentores e tutores esforçaram-se para sustentar estas relações.

“COVID bagunçou tudo”, disse Lindy Newman, mentora voluntária do Path to Shine, professora aposentada da segunda série e membro da Paróquia da Santíssima Trindade em Decatur.

Fundado em 2010 pelo Rev. Lesley-Ann Drake, um diácono, e baseado em São Bento em Smyrna, os mentores e tutores voluntários do Path to Shine registraram mais de 50,000 horas trabalhando individualmente com os alunos em seus programas após as aulas, que se espalharam por 17 locais na metade norte do estado, desde o condado de Pulaski, no centro da Geórgia até Cherokee County, um subúrbio de Atlanta.

No início da pandemia, quando a Geórgia suspendeu o aprendizado na escola, Path to Shine mudou para online. Mesmo com a reabertura das escolas públicas em todo o estado, a tutoria e a tutoria continuaram online, uma vez que os voluntários tendem a ser mais velhos e apresentam maior risco de contrair COVID-19.

A mudança inicial criou um desafio para Drake, poucos dias depois que ela foi homenageada por legisladores estaduais com um prêmio de liderança servil. Ela havia fundado o Path to Shine sem experiência em educação, e a pandemia exigia fé e recursos adicionais.

“O que eu realmente acredito é que, se eu puder fazer isso, qualquer um pode fazer qualquer coisa se estiver disposto a calar a boca, ouvir e pedir ajuda”, disse ela. “Deus fornece recursos que você não tem.”

Apoio infantil em jogo

Na Geórgia, 1 em cada 5 crianças vive na pobreza, o que as coloca em desvantagem educacional e limita seu acesso aos serviços sociais e de saúde. Os voluntários do Path to Shine normalmente trabalham um a um com os alunos em sessões semanais de 2.5 horas após as aulas, que incluem aulas particulares, jogos e excursões.

Reduzir as diferenças um a um "torna o reino de Deus vivo e vibrante", disse o bispo Rob Wright de Atlanta durante a celebração online do 10º aniversário do Path to Shine, que também é um Ministério do jubileu - A rede de ministérios da Igreja Episcopal voltada para a pobreza.

No início da pandemia, Drake e outros líderes de ministério baseados na comunidade se reuniram com Wright, que os encorajou a “se inclinar” para a pandemia e seus desafios de isolamento. Não importa o quanto suas esferas de influência possam ter encolhido, eles precisavam se esforçar para sempre “ser a igreja”, Drake lembra que ele disse.

Para os mentores do Path to Shine, “inclinar-se” significa modelar a confiança e o comprometimento que eles ensinam e fazer um esforço para manter contato com os alunos.

“A coisa mais importante que podemos fazer é manter relacionamentos”, disse Drake aos mentores. “Muitos alunos e famílias não têm telefones [fixos], então você envia um cartão ou carta e anexa um envelope selado para que a criança possa enviar uma carta de volta para você”.

Em segundo lugar, reconhecendo que os alunos pobres muitas vezes passam fome, os mentores entregaram cartões de supermercado. “Os alunos dependem da escola para se alimentar”, disse Drake. A próxima entrega foi um pacote de quebra-cabeças, jogos e bingo - tudo o que um aluno precisaria quando a tutoria Zoom começou.

Resolução de problemas à distância

O conselho do Path to Shine reservou US $ 32,000 especificamente para atender às necessidades relacionadas à pandemia. Drake trabalhou com outras organizações sem fins lucrativos para fornecer pontos de acesso Wi-Fi, computadores e fones de ouvido para alunos necessitados.

No entanto, nem todo relacionamento foi salvo. Newman perdeu contato com um aluno com quem ela havia trabalhado por cinco anos.

“Ele não estava respondendo às ligações, então bati em sua porta e pude ouvir seus cachorros latindo e latindo, mas ninguém atendeu”, disse ela. “Queremos manter a tutoria aberta durante todo o período escolar - se pudermos voltar a ficar juntos.”

No início, os voluntários do Path to Shine consideraram as reuniões online com crianças de 5 a 11 anos um desafio, e Newman, que antes da pandemia ensinava em uma escola charter online, ofereceu-lhes conselhos sobre como envolver os alunos na tela.

Seu marido, Charles Absher, também voluntário de longa data, adotou facilmente a orientação à distância.

“É um pouco menos estressante online”, disse Absher, um músico que compõe uma nova música para seus alunos a cada semana. Um dos motivos pelos quais ele se oferece, disse ele, é que ele acredita que rejeitar alguém em necessidade é como rejeitar Cristo.

Assuntos de mentoria

Como COVID-19 continuou a se espalhar na Geórgia em outubro, a organização comemorou seu º aniversário 10th, durante o qual o primeiro graduado do Path to Shine contou sua história. Eloy Meza, 18, ganhou bolsas de estudo para frequentar a vizinha Kennesaw State University e planeja se transferir para a Georgia Tech para se formar em engenharia de software.

No entanto, como aluno do ensino fundamental, ele estava tão perdido quanto “um cachorrinho confuso”, disse ele. Ele foi combinado com um mentor do Path to Shine que o ajudou a imaginar o futuro, definir metas e responder a perguntas sobre frequentar a faculdade como aluno de primeira geração.

“Eu realmente precisava de orientação”, disse Meza no evento online. O mentoreamento “me ajudou a encontrar essa orientação e estabeleceu essa confiança em mim”.

- Michelle Hiskey é escritora freelance e mora em Decatur, Geórgia, e é membro da Igreja Episcopal de São Bartolomeu em Atlanta.


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