O ministério da Carolina do Norte promove o acesso à saúde, enraizado em laços formados por oração, comida

Por David Paulsen
Postado em 10 de dezembro de 2020
Cartões de oração da vida abundante

Cartões de oração estão pendurados na parede da Igreja do Espírito Santo atrás de alguns dos alimentos preparados para entrega através do Abundant Life Ministries em Greensboro, Carolina do Norte. Muitas das pessoas servidas pela Abundant Life foram primeiro conectadas à igreja por paroquianos que iam à comunidade para orar com seus vizinhos. Foto: Abundant Life Ministries

[Serviço de Notícias Episcopais] Abundant Life Ministries não é uma comunidade tradicional de adoração - não ainda, pelo menos - mas tem uma congregação crescente, composta de residentes em bairros de diversidade racial e econômica no lado norte de Greensboro, Carolina do Norte. Muitos precisam de ajuda para navegar no sistema de saúde. A Rev. Audra Abt e sua equipe de voluntários lançaram o Abundant Life há um ano para fornecer essa ajuda, promovendo conexões entre vizinhos e profissionais de saúde durante as refeições semanais.

Depois de conversar e orar com os vizinhos por vários anos, Abt percebeu que eles também ansiavam pela nutrição da alma e não se contentavam em buscá-la durante a tradicional hora matinal de culto em uma igreja episcopal. Ela disse em uma entrevista ao Episcopal News Service que espera que o Abundant Life Ministries possa ajudar a "quebrar algumas de nossas presunções sobre o que a igreja deveria ser".

A Igreja Episcopal apoiou o lançamento da Abundant Life com dois $ 30,000 subsídios para plantação de igrejas, com base no apoio da Diocese da Carolina do Norte. A pandemia forçou Abt em março a suspender as refeições semanais da comunidade realizadas em Igreja do Espírito Santo, onde Abt serve como vigário quinzenal, mas o Abundant Life Ministries continua a entregar refeições e organizar estudos bíblicos ocasionais ao ar livre. Esses esforços agora estão servindo cerca de 200 pessoas.

Os líderes episcopais estão acompanhando esse progresso de perto, “para formar parceria e aprender com a comunidade Abundant Life”, disse a Rev. Katie Nakamura Rengers, oficial da equipe de plantação de igrejas, por e-mail à ENS. “Com a liderança de Audra, eles estão vivendo o ideal de 'ministério total', no qual as pessoas de fora são tão parte da igreja quanto as de dentro.”

Audra Abt na feira de saúde

A Rev. Audra Abt participa de uma sessão colaborativa de pintura facial com duas meninas que participaram de uma feira de saúde em julho de 2018, organizada pela Igreja do Espírito Santo em Greensboro, Carolina do Norte. As feiras de saúde evoluiriam para o que hoje é conhecido como Ministérios de Vida Abundante. Foto: Abundant Life Ministries

Abt foi ordenado em 2010 e passou vários anos como pároco. No início, ela trabalhou com famílias latinas para formar igrejas domésticas, e isso a levou a um papel missionário diocesano recém-criado em 2015. Ela começou a procurar maneiras de ligar as oito congregações episcopais de Greensboro mais estreitamente às pessoas em sua comunidade. Essa chamada ressoou entre os membros da Igreja do Espírito Santo e duas outras igrejas no lado norte da cidade. Eles se juntaram a Abt para se aventurar além das paredes da igreja.

“E se todo o lado norte de Greensboro fosse nosso campo missionário, com três centros de adoração?” Abt disse.

A maioria dos residentes desses bairros é negra, disse Abt, e o resto é uma mistura de famílias brancas, latinas e asiático-americanas. Décadas de reassentamento de refugiados também moldaram a comunidade, com muitas famílias se mudando da África Ocidental e da América Latina para Greensboro. Abt organizou equipes para ir aos bairros, bater em portas, se apresentar e se oferecer para orar com as pessoas.

Os membros da igreja escreveram as orações de seus vizinhos em cartões para levar para a igreja, para que toda a congregação pudesse se juntar a eles em oração no domingo. Algumas orações evocaram temas comuns: Os vizinhos oraram pedindo alívio da dor física, lamentaram a falta de seguro saúde e pediram a Deus para ajudá-los ou a seus entes queridos com doenças mentais e vícios.

“Tudo veio das orações, pessoas orando por pessoas que amavam”, disse Abt. “Mas o tema do acesso a cuidados médicos estava subindo à superfície.”

Um fator foi o Encerramento em 2013 da HealthServe Community Health Clinic, uma clínica gratuita que atendeu cerca de 20,000 residentes de baixa renda de Greensboro. Havia outras clínicas, mas sua capacidade era limitada. As igrejas episcopais de Greensboro não podiam atender a essas necessidades diretamente, mas os paroquianos queriam ajudar de alguma forma.

Enquanto se voluntariava como capelão de um grupo que atendia refugiados, Abt se conectou com Dawn Beazer, uma enfermeira aposentada com experiência em saúde comportamental e terapia de traumas que é membro da Igreja Episcopal da Santíssima Trindade no centro de Greensboro. Beazer e Abt concordaram em trabalhar juntos na organização de modestas feiras de saúde na Igreja do Espírito Santo.

Dawn Beazer na feira de saúde

Dawn Beazer, à esquerda, uma enfermeira aposentada, oferece conselhos sobre o acesso a serviços de saúde aos visitantes de uma feira de saúde em julho de 2018 organizada pela Igreja do Espírito Santo em Greensboro, Carolina do Norte. Foto: Abundant Life Ministries

As cinco feiras de saúde no verão e outono de 2018 atraíram cada uma de 80 a 150 pessoas para a igreja, disse Abt, incluindo alguns dos residentes do bairro que oravam com os membros da igreja. Representantes de agências e organizações locais montaram mesas e se reuniram com os residentes para discutir os serviços de saúde disponíveis.

Beazer também se sentou à mesa e envolveu as pessoas em conversas sobre sua saúde. Abt ficou maravilhada com a forma como as pessoas eram atraídas por Beazer, enquanto ela passava o dia todo ouvindo suas histórias e identificando os serviços disponíveis para elas.

“Houve claramente um relacionamento que aconteceu muito rapidamente”, disse Abt. “O que vi acontecendo naquela mesa não foi apenas o acesso à saúde como serviço prestado. Foi um ministério. ”

Abt, Beazer e outros membros da igreja começaram a discutir os próximos passos. Eles começaram um ministério de alimentação em parte porque os bairros ao redor das igrejas eram desertos de comida, com acesso limitado a alimentos saudáveis ​​e frescos. Este ministério, no entanto, enfatizaria os relacionamentos tanto quanto a comida.

Em uma noite de terça-feira em março de 2019, o Espírito Santo organizou seu primeiro jantar semanal com cerca de 15 pessoas. A comida foi servida em estilo buffet, junto com porções saudáveis ​​de conversa amigável. Beazer aconselhou os convidados sobre o acesso aos cuidados de saúde através da sua participação em Programa de Enfermagem Congregacional da Cone Health, que se concentra na divulgação da comunidade baseada na fé.

Beazer disse à ENS que se via como uma ponte entre o sistema de saúde e os residentes que estavam lutando para navegá-lo. A experiência também foi uma dádiva de Deus para ela. “Realmente me satisfez, estar fazendo algo, colocando minhas habilidades para funcionar”, disse ela.

Abt não pretendia incorporar as Escrituras nessas reuniões, mas na terceira semana, quando o grupo aumentou para 50 pessoas, alguns convidados começaram a pedir o estudo da Bíblia. “Não vou dizer não a isso”, lembrou ela. O nome Abundant Life Ministries originou-se de um desses estudos bíblicos enquanto examinavam John 10: 10, no qual Jesus diz que ele “veio para que tenham vida e a tenham em abundância”.

Os cultos dominicais pré-pandêmicos do Espírito Santo normalmente atraíam não mais do que 30 pessoas, uma mistura de imigrantes africanos e caribenhos, afro-americanos e membros brancos. A congregação apoiou o novo ministério, mas alguns na equipe central do ministério viram uma oportunidade para uma nova comunidade de adoração. Abt compartilhou essa visão: “E se uma nova comunidade estiver tomando forma aqui, e se ela precisar se formar à parte do Espírito Santo para expressar a vida com a qual Deus está sonhando?”

Abt conferenciou com oficiais diocesanos e de toda a igreja, que ofereceram apoio organizacional e financeiro, e Abundant Life Ministries oficialmente lançado em janeiro de 2020.

“A Abundant Life conseguiu prosperar em seus estágios iniciais como uma nova missão”, disse a bispo Suffragan Anne Hodges-Copple da Carolina do Norte em um comunicado escrito para esta história. “Todos os envolvidos na construção desta nova comunidade também estão se transformando em suas próprias vidas. O fruto ou a evidência dessa transformação está na forma dramática e criativa com que a missão cresceu e inovou sua capacidade de alimentar as pessoas em mente, corpo e espírito durante a pandemia. ”

Abundant Life Food despensa

Durante a pandemia, voluntários do Abundant Life Ministries coletaram e separaram alimentos para distribuição a dezenas de famílias no lado norte de Greensboro, Carolina do Norte. Foto: Abundant Life Ministries

Quando a pandemia atingiu em março, reunir-se para as refeições não era mais uma opção. Com muitos vizinhos perdendo empregos na crise econômica, suas necessidades eram maiores do que nunca, disse Abt. Ela e os voluntários do ministério formaram um plano para entregar alimentos com segurança nas casas das pessoas e, durante o verão, pequenos grupos organizaram estudos bíblicos nas redondezas. E Beazer, incapaz de conversar com os vizinhos durante as refeições, começou a programar “horas de clínica” todas as terças-feiras no Espírito Santo para que ela pudesse continuar aconselhando-os sobre questões de saúde.

Eles aguardam o dia em que as condições melhorarem o suficiente para que as refeições comunitárias possam ser retomadas. Nesse ínterim, o ministério está desenvolvendo parcerias com a Cone Health e programas de graduação em enfermagem para fortalecer as relações entre os profissionais de saúde e os vizinhos que precisam de cuidados.

“Estamos empolgados em compartilhar o que aprendemos sobre como fazer isso”, disse Abt. Um de seus princípios orientadores é que a saúde é “um projeto comunitário e não apenas um problema individual”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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