Doações de peru congelado destacam os esforços dos episcopais para combater a insegurança alimentar no Dia de Ação de Graças

Por David Paulsen
Postado em 23 de novembro de 2020
Igreja Episcopal da Comunidade Southwick

A Igreja Episcopal da Comunidade de Southwick em Southwick, Massachusetts, doou cerca de 300 perus congelados este mês para organizações locais envolvidas em iniciativas de alimentação na região. Foto: Cheryl McCarthy

[Serviço de Notícias Episcopais] A pandemia de coronavírus forçou os ministérios da Igreja Episcopal a se ajustarem às precauções de saúde pública, mas isso não impediria a Igreja Episcopal da Comunidade de Southwick de fazer orações sobre centenas de perus congelados este mês.

“Isso tem sido uma tradição - não podemos simplesmente não orar pelos perus”, disse Cheryl McCarthy, diretora sênior da congregação do oeste de Massachusetts, que doou 310 perus congelados para organizações comunitárias para ajudar a fornecer aos vizinhos um jantar de Ação de Graças cheio.

A tradição de dar festas é compartilhada por outras congregações episcopais em todo o país. “Normalmente, a semana antes da despensa do Dia de Ação de Graças é uma das semanas mais emocionantes no St. Matthew's,” o Rev. Kelly Kirby, reitor da Igreja Episcopal de São Mateus em Louisville, Kentucky, disse ao Episcopal News Service. Em vez de distribuir perus congelados, este ano a igreja distribuiu pacotes de peito de peru e cartões-presente para mais de 300 famílias.

E na Diocese de Atlanta, Igreja Episcopal de São Davi coletou cerca de 300 perus congelados para doar às instituições de caridade da comunidade North Fulton, em Roswell, Geórgia. A campanha anual alimenta os necessitados e fortalece os relacionamentos dentro da paróquia e da comunidade, disse Judy Hine, que atua como diretora do ministério infantil da igreja e coordena a entrega de perus congelados.

“Sinto que Deus está trabalhando todas as coisas para o bem e trabalhará para criar coisas novas quando nos aproximarmos”, disse ela ao ENS.

Ministérios episcopais subjacentes como esses são a compreensão de que muitos americanos estão sofrendo de insegurança alimentar, especialmente durante a pandemia e sua resultante crise econômica. O Departamento de Agricultura dos EUA define insegurança alimentar como deficiência nutricional temporária ou de longo prazo causada pela má qualidade, variedade ou conveniência da dieta, bem como casos mais graves envolvendo redução da ingestão de alimentos.

Cerca de 1 em cada 10 lares americanos sofria de insegurança alimentar antes da pandemia, e desses, cerca de um terço foram considerados casos graves. Northwestern University estimado em junho, a insegurança alimentar atingiu 23% das famílias em todo o país nos meses após a declaração da pandemia em março.

Distribuição de São Mateus

Voluntários em 21 de novembro distribuem fixações de Ação de Graças, incluindo pacotes de peito de peru, para cerca de 300 pessoas em um evento de distribuição na Igreja Episcopal de São Mateus em Louisville, Kentucky. Foto: Charles Frank / St. Matthew's

A demanda por alimentos na despensa administrada pela St. Matthew's permaneceu estável este ano, disse Kirby. A congregação de Louisville começou sua despensa há 10 anos, e “quem vem, nós damos comida. Não fazemos perguntas. ”

Anteriormente, os vizinhos que recebiam comida eram convidados a se voluntariar com a despensa, mas durante a pandemia, o ministério limitou suas oportunidades de voluntariado a adultos e crianças ligados à paróquia. Em vez de entrar e escolher a comida que desejam, os destinatários agora podem pegar as caixas, cheias com antecedência, por meio de um serviço de entrega de carros uma vez por mês fora da igreja.

A distribuição anual de peru “foi um grande negócio no passado”, disse Kirby. Normalmente eles têm gente esperando no prédio enquanto a comida é distribuída, enchendo o salão paroquial de conversa e alegria, enquanto alguém toca músicas festivas ao piano - um “espírito de união” que não foi possível este ano.

Em vez disso, uma equipe de voluntários menor do que o normal se reuniu do lado de fora de 21 de novembro para distribuir 279 pacotes de peito de peru fornecidos pelo Banco de Alimentos de Louisville e, quando acabaram, as famílias receberam cartões-presente de US $ 15 para ajudar a preparar as refeições do Dia de Ação de Graças em casa.

Além de alguns pequenos cultos de adoração durante o verão, “a paróquia não entrou no prédio desde março”, disse Kirby. “A despensa continuou durante a pandemia, mesmo quando as coisas estavam realmente fechadas. Acho que é uma fonte de alegria para a congregação. ”

Além de apoiar os ministérios de alimentação em suas comunidades, os episcopais são incentivados a envolva-se com o apoio da Igreja Episcopal para soluções sistêmicas para o problema da fome, incluindo por meio de legislação federal pendente. Em particular, o Escritório de Relações Governamentais da Igreja, com sede em Washington, enfatiza a necessidade de reforçar o Programa de Assistência à Nutrição Suplementar, também conhecido como vale-refeição.

“O Escritório de Relações Governamentais reconhece e lamenta a crise de insegurança alimentar enfrentada por tantas famílias como resultado da pandemia”, disse Rushad Thomas, conselheiro político da agência episcopal, por e-mail. “Estamos defendendo um aumento de 15% no benefício máximo do SNAP na futura legislação de alívio da COVID e continuaremos a atender às necessidades dos americanos com insegurança alimentar, e em particular das crianças com insegurança alimentar, em nossas conversas com legisladores federais”.

A Igreja Episcopal também aumentou seu apoio financeiro aos ministérios locais de alimentação, principalmente por meio de sua última rodada de doações de ofertas de agradecimento unidas. Nove das 26 bolsas UTO concedidas em outubro foram concedidas a ministérios adotando uma variedade de abordagens para combater a fome em suas comunidades.

O clero episcopal e líderes leigos em algumas partes do país também estão ajudando a conectar produtores de alimentos que têm excedentes agrícolas não vendidos com famílias que precisam de alimentos saudáveis. A Diocese do Maine serviu este ano como uma espécie de intermediário entre fazendeiros e residentes desempregados, com a ajuda do dinheiro de socorro federal COVID-19.

E em Pacific Palisades, Califórnia, a Paróquia de São Mateus lançou um apelo para doações para apoiar uma nova organização sem fins lucrativos chamada de Projeto FarmLink, fundada por ex-alunos da Escola Paroquial de São Mateus que voltaram da faculdade no início deste ano por causa do COVID-19. A ideia deles era conectar os agricultores diretamente aos bancos de alimentos, e sua equipe cresceu para incluir mais de 100 estudantes universitários em todo o país. Estima-se que 15 milhões de libras de alimentos foram entregues.

“Em meio a esta pandemia, há muito com que se preocupar e temer, e ainda muito a agradecer e ter esperança”, disse o reverendo Stefanie Wilson, padre assistente da Paróquia de São Mateus, em um boletim informativo de verão . “A infinita criatividade de Deus está borbulhando conforme as pessoas aqui se unem para encontrar soluções locais e globais para todos os tipos de problemas.”

O ministério de Ação de Graças da Southwick Community Episcopal Church é quase tão antigo quanto a igreja, que foi fundada há 16 anos a sudoeste de Springfield, Massachusetts, perto da divisa do estado de Connecticut. A congregação começou coletando e distribuindo jantares de peru para o feriado. Sete anos atrás, uma organização comunitária que atende famílias em Southwick e duas comunidades vizinhas pediu ajuda com a doação de perus inteiros para acompanhar os acompanhamentos do Dia de Ação de Graças que estava oferecendo aos seus clientes.

A congregação episcopal mudou seus esforços para coletar perus congelados. Os paroquianos compravam os perus e os deixavam na igreja, onde eram dispostos em uma lona estendida no gramado. A congregação abençoaria os perus no domingo antes do Dia de Ação de Graças, e os voluntários formariam uma linha como uma brigada de incêndio para transferir os 300 perus para caminhões para entrega a várias outras organizações na área.

Este ano, para reduzir a quantidade de contato próximo no dia da distribuição, os organizadores incentivaram doações em dinheiro, que a igreja usou para comprar os perus. “Este ano, compramos perus menores, sabendo que as pessoas não poderiam ter grandes reuniões”, disse McCarthy, o diretor sênior, à ENS.

Eles também espalharam a distribuição em dois domingos, 15 e 22 de novembro, em parte para reduzir o número de voluntários necessários. E ao invés de colocar os perus no gramado, os pássaros congelados foram direto para o caminhão - para receberem oração e então serem entregues.

Passeio de peru em St. David

Membros da Igreja Episcopal de St. David em Roswell, Geórgia, posam em frente à caminhonete que carregaram com perus congelados em 22 de novembro, durante a viagem anual de perus congelados antes do Dia de Ação de Graças. Foto: Judy Hine

A viagem de peru congelado em St. David's, no subúrbio de Atlanta, tem uma história de fundo semelhante. Sete anos atrás, a congregação estava empenhada no discernimento: “Qual é o nosso papel? O que podemos fazer como comunidade pelos nossos vizinhos? ” disse Hine, o diretor do ministério infantil. Os paroquianos serviram uma refeição gratuita de Ação de Graças naquele ano, mas no ano seguinte, representantes da North Fulton Community Charities os aconselharam sobre a necessidade maior de ajudar as famílias a celebrar o Dia de Ação de Graças em casa.

“O que eles disseram que precisavam era de perus congelados”, lembrou Hine. “No início, isso realmente não capturou minha imaginação, mas o que era importante era que as pessoas que faziam o trabalho diziam: 'É disso que nossas famílias precisam'”.

Portanto, nos últimos seis anos, St. David's reuniu seus paroquianos e a comunidade para contribuírem com a entrega de perus congelados - uma das várias maneiras pelas quais a congregação apoia a North Fulton Community Charities a cada ano. Os dias de entrega dos perus foram de 18 a 20 de novembro, e os perus foram colocados em um grande freezer na igreja.

“As famílias literalmente pararam e, na parte de trás do carro, havia meia dúzia de perus rolando no banco de trás”, disse Hine.

Os paroquianos também podiam deixar perus na manhã de 22 de novembro, se estivessem participando do culto ao ar livre de domingo na igreja. Ao meio-dia, os voluntários colocaram os últimos perus na traseira de uma caminhonete para entrega.

“St. A paróquia de David é muito generosa e nos dá uma maneira de expressar nossa gratidão de maneira tangível ”, disse Hine sobre o ministério. “É esse foco na união que pode trazer esperança e cura.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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