80ª Convenção Geral adiada para julho de 2022, pois a pandemia interrompe o planejamento da reunião trienal

Por David Paulsen
Postado em 20 de novembro de 2020

O Bispo Presidente Michael Curry abre a primeira TEConversação da 79ª Convenção Geral em 6 de julho de 2018, esta sobre reconciliação racial. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Em meio à contínua incerteza de um pandemia implacável de coronavírus, os presidentes da igreja anunciaram em 20 de novembro que haviam decidido, com o apoio unânime do Conselho Executivo, adiar a 80ª Convenção Geral de julho de 2021 para julho de 2022, uma mudança destinada a garantir que a grande reunião legislativa em toda a igreja possa ser realizada pessoalmente em Baltimore, Maryland, conforme planejado originalmente.

“Como você, passamos os últimos meses montando ondas de notícias sobre a pandemia”, disse o bispo presidente Michael Curry e o reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, em uma carta aos bispos e deputados. Mesmo com as vacinas previstas para serem aprovadas no próximo mês, “é improvável que mesmo vacinas altamente eficazes e uma intervenção federal robusta nos permitiriam reunir até 10,000 pessoas com segurança até o próximo verão, como tínhamos planejado originalmente”.

Em vez disso, a 80ª Convenção Geral foi reprogramada para 7 a 14 de julho de 2022, com reuniões preparatórias adicionais a serem realizadas em Baltimore nos dias anteriores à convenção. Esse momento significa que a Convenção Geral será concluída apenas duas semanas antes do início da Conferência de Lambeth dos Bispos Anglicanos, que foi remarcado para 27 de julho-agosto. 8, 2022, em Canterbury, Inglaterra.

LEIA: Carta dos dirigentes presidentes aos bispos e deputados sobre a 80ª Convenção Geral

A Convenção Geral é a maior reunião da Igreja Episcopal em cada triênio, um centro para quase duas semanas de atividades legislativas, networking e comunhão. Como o principal corpo governante bicameral da igreja, a Convenção Geral divide sua autoridade entre a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados. Entre suas responsabilidades está a aprovação de um plano de orçamento de três anos para toda a igreja, bem como centenas de resoluções adicionais cobrindo tudo, desde revisões litúrgicas a posições da igreja em uma longa lista de questões de políticas públicas, como insegurança alimentar e reforma abrangente da imigração.

A cada três anos, a Convenção Geral é um grande benefício para a economia da cidade anfitriã, gerando um impacto estimado de US $ 23-25 ​​milhões por meio de estadias em hotéis, refeições, entretenimento e gastos com turismo auxiliar. Essa foi uma consideração importante, disseram os dirigentes presidentes no início deste ano, enquanto estavam deliberando se adiariam a 80ª Convenção Geral ou tentariam colocá-la online.

“A Diocese de Maryland está tão entusiasmada em hospedar a 80ª Convenção Geral em 2022 quanto estávamos em 2021”, disse o Rev. Scott Slater, o cônego de Maryland para o ordinário, em um comunicado por escrito para esta história. A diocese, acrescentou Slater, está “grata por mais um ano para planejar e se preparar para receber bispos, deputados e convidados em Baltimore”.

Curry e Jennings disseram em seu anúncio que o adiamento da convenção em pessoa era possível “sem penalidades contratuais significativas”. O planejamento da Convenção Geral começa com pelo menos sete anos de antecedência, com revisão e seleção dos finalistas da cidade-sede, tornando as mudanças de última hora irrealistas. O orçamento de toda a igreja inclui $ 750,000 para a realização de cada Convenção Geral.

O Episcopal News Service não teve acesso permitido a Conselho Executivo discussão do adiamento. Sua reunião online de 20 de novembro foi realizada em sessão executiva ou fechada ao público. Os oficiais da Igreja citaram discussões contratuais e financeiras como o motivo da sessão executiva.

Conforme descrito em um Carta de 5 de junho para a igreja, os presidentes formaram uma força-tarefa para analisar as opções para a 80ª Convenção Geral. Essa força-tarefa deveria apresentar seu relatório ao Comitê Permanente Conjunto de Planejamento e Arranjos. Esse comitê se reuniu on-line em 18 de novembro, mas também estava em sessão executiva e não estava acessível aos repórteres.

Adiar ou mover uma Convenção Geral é raro, mas não sem precedentes. Um surto de febre amarela em 1798 forçou o adiamento da Sexta Convenção Geral para Junho de 1799 na Filadélfia, Pensilvânia.

Em 1918, a devastadora pandemia de gripe daquele ano atingiu o pico no outono e acabaria por matar cerca de 675,000 americanos e mais milhões em todo o mundo. A gripe, embora se tornasse menos virulenta, ainda circulava em 1919, mas não atrapalhou o 46ª Convenção Geral, que aconteceu naquele mês de outubro em Detroit, Michigan.

Em 1955, os líderes da igreja cancelaram os planos de se reunir em Houston, Texas, porque as autoridades locais não garantiam instalações sem segregação. Em vez disso, a convenção foi realizada no Havaí.

A decisão de adiar a 80ª Convenção Geral por um ano exigirá algumas medidas provisórias, particularmente em relação ao orçamento e liderança da igreja.

O Conselho Executivo, que atua como corpo governante da igreja entre as reuniões da Convenção Geral, normalmente prepararia um novo orçamento trienal para revisão no início do próximo ano. Em vez disso, ele elaborará um orçamento de um ano para 2022 que será aprovado em outubro de 2021. Em seguida, em janeiro de 2022, apresentará uma proposta de orçamento de dois anos, para 2023-24, que será considerada pela Convenção Geral quando se reunir pessoalmente em Baltimore.

Curry e Jennings disseram em seu anúncio de 20 de novembro que uma eleição online será realizada em 2021 para formar a membresia do Comitê Conjunto de Nomeações para a Eleição do Bispo Presidente. O mandato de Curry como 27º bispo presidente da igreja terminará em 2024. Jennings está em seu mandato final como presidente da Câmara dos Deputados; no entanto, esse mandato não termina até que seu sucessor seja eleito na próxima reunião da Convenção Geral.

Também estão em andamento providências para permitir que aqueles que servem em outros cargos eleitos e indicados continuem nessas funções até 2021. A carta dos dirigentes presidentes não detalhou esse processo.

E “uma convocação online de adoração e oração” será agendada para o verão de 2021 “para nos ajudar a ouvir o que o Espírito está dizendo à igreja enquanto nos preparamos para nos reunir na Convenção Geral”, disseram Curry e Jennings.

“Desde março, os episcopais de toda a igreja têm respondido às nossas comunidades atingidas pela pandemia com serviço compassivo e defesa comprometida, dando testemunho de nossa promessa de buscar e servir a Cristo em todas as pessoas”, concluíram. “Nos próximos meses, nosso compromisso com o Evangelho será ainda mais essencial para nossas comunidades e congregações.

“Especialmente nestes dias difíceis, que possamos nos apegar a amar uns aos outros como Jesus ordenou e ter coragem na promessa de um alegre reencontro em 2022.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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