Os subsídios da UTO ajudam os ministérios de alimentação a se expandir para atender às necessidades das comunidades atingidas pela pandemia

Por David Paulsen
Postado em 11 de novembro de 2020

[Serviço de Notícias Episcopais] Um lugar de cuidado não começou como um ministério de alimentação. Quando a nova organização sem fins lucrativos em Lexington, Kentucky, foi fundada no ano passado por membros de duas congregações episcopais e luteranas estreitamente alinhadas, sua missão principal era aliviar os sentimentos de isolamento e solidão entre os idosos da área. Um plano inicial era reunir os idosos para conversar sobre donuts uma vez por semana.

A Caring Place hospedou apenas um desses encontros, em março de 2020, antes que a pandemia de coronavírus forçou o cancelamento generalizado de atividades pessoais para retardar a propagação do vírus, mas a ênfase dos organizadores em fornecer alimentos aos participantes apenas cresceu.

“As fontes de alimentos estavam secando para muitas pessoas”, disse Roxanne Cheney, membro da Igreja Episcopal de Santa Marta que preside o conselho do A Caring Place. No início da pandemia, o Meals on Wheels e outros ministérios de alimentação locais suspenderam ou reduziram os seus serviços, pelo que “estas pessoas que estavam no nosso programa não tinham forma de se alimentarem”.

Volunteers with A Caring Place, que começou como um ministério episcopal e luterano, preparam refeições quentes todos os dias da semana e as distribuem para 20 idosos em Lexington, Kentucky. Foto cortesia de Roxanne Cheney

Para preencher essa lacuna, A Caring Place implementou seu próprio ministério de alimentação completo, que agora entrega almoços quentes para cerca de 20 destinatários, cinco dias por semana. Em outubro, o ministério estava entre os recebedores de doações da Oferta de Graças Unida da Igreja Episcopal, ou UTO, que concentrou esta rodada de doações em ministérios que estão respondendo à pandemia em suas comunidades.

A subsídios, que são aprovados pelo Conselho Executivo e financiados por ofertas de agradecimento da UTO, totalizou $ 450,000 para apoiar 21 ministérios dentro da Igreja Episcopal e outros cinco em torno da Comunhão Anglicana. Eles oferecem uma gama de respostas à pandemia, e A Caring Place é um dos vários destinatários focados em ministérios de alimentação.

“Esta doação da UTO que veio é apenas uma dádiva de Deus”, disse Cheney ao Episcopal News Service. A Caring Place, que começou como um ministério conjunto da Igreja Luterana de Santa Marta e Palavra de Esperança, usará os US $ 20,800 para comprar ingredientes suficientes para continuar a fornecer almoços quentes para residentes de baixa renda e que vivem em casa por até um ano. Espaço de cozinha comercial foi doado e voluntários se apresentaram para preparar e distribuir as refeições.

“Estamos alimentando a alma e o corpo”, disse Cheney.

A pandemia trouxe atenção renovada a muitas necessidades crônicas da comunidade, embora as necessidades atendidas pelos ministérios de alimentação estejam “na base da pirâmide da sobrevivência”, disse Sherri Dietrich, presidente do conselho da UTO.

“Nove dos 26 subsídios da UTO financiados neste outono garantirão que milhares de pessoas nos Estados Unidos e no mundo tenham alimentos para ajudá-los a sobreviver a esta pandemia”, disse Dietrich por e-mail. “E eu sei que esses ministérios também oferecerão outro apoio e incorporarão o amor de Cristo àqueles a quem servem.

Em Jasper, Alabama, a Igreja Episcopal de St. Mary recebeu uma doação de US $ 10,000 da UTO para comprar um refrigerador e freezer para seu banco de alimentos, o que permitirá que voluntários da igreja forneçam leite, queijo e produtos frescos aos residentes locais que lutam durante a pandemia.

Outro subsídio de $ 10,000 foi concedido ao Igreja do Anjo da Guarda na Diocese de Maryland. A despensa de alimentos da igreja fornece sacolas de mantimentos e suprimentos domésticos para mais de 70 famílias em Baltimore, e durante a pandemia, o subsídio permitirá que a despensa contrate um diretor de meio período para ajudar a atender ao aumento da demanda.

A UTO também está ajudando a manter o Charlie's Place, um ministério de alimentação na Diocese de Washington. Com sua doação de US $ 25,000, ela pode continuar servindo refeições cinco dias por semana para vizinhos que lutam contra a insegurança alimentar, alguns dos quais também vão ao Charlie's Place para uma série de outros serviços, como cortes de cabelo, aulas de ginástica, exames médicos e roupas.

E em São Petersburgo, Flórida, a UTO está construindo seu apoio anterior para Fazenda Benison, que aproveita um terreno anteriormente baldio da Igreja Episcopal de Santo Agostinho. A congregação historicamente negra, por meio de uma parceria com a congregação majoritariamente branca da Igreja Episcopal de St. Thomas, colocou o ministério de jardinagem em pé e correndo atrás recebendo uma concessão inicial UTO em 2018. Os voluntários começaram a distribuir os produtos frescos da Benison Farm para despensas de alimentos e em um mercado de fazendeiros da igreja quando a pandemia interrompeu a colheita e a distribuição.

Fazenda Benison

Após uma pausa no plantio e na colheita durante o verão na Fazenda Benison em St. Petersburg, Flórida, os voluntários retomaram a colheita de produtos frescos para distribuição nas vizinhanças da Igreja Episcopal de Santo Agostinho. Foto: Martha Goodwill

“Quando as coisas pararam pela primeira vez, acabamos de perder quase todos os nossos voluntários”, disse a Rev. Martha Goodwill, diácona em St. Thomas que ajudou a coordenar o ministério de alimentos. As escolas pararam de enviar alunos para trabalhar nos jardins das igrejas, disse Goodwill à ENS, e a ameaça do COVID-19 diminuiu a participação entre os membros do St. Augustine's, muitos deles idosos que são mais vulneráveis ​​a complicações graves.

Goodwill, no entanto, viu uma fresta de esperança no momento da pandemia. O verão, por causa do calor, normalmente é uma baixa temporada para o plantio na Flórida. A Benison Farm aproveitou o tempo de inatividade e, com seus voluntários restantes, dobrou sua capacidade de plantio adicionando mais 24 canteiros elevados. Em outubro, recebeu uma nova doação da UTO de $ 25,000 para adicionar instalações para lidar com o aumento da colheita de verduras, cebolas, couve-flor, brócolis, batata-doce e berinjela.

“Agora que temos o dobro da produção, precisamos poder colher, limpar e armazenar”, disse Goodwill. Com a ajuda do subsídio, a fazenda poderá armazenar grandes quantidades de alimentos até que estejam prontos para serem entregues em uma das despensas locais. O mercado mensal de fazendeiros da igreja será retomado em dezembro.

A missão da Benison Farm sempre se concentrou em fornecer alimentos frescos e saudáveis ​​no bairro de Santo Agostinho, que foi identificado como um “deserto alimentar”, e área com acesso limitado a fontes de alimentos saudáveis ​​e acessíveis. “Há pessoas que podem comprar produtos frescos ... mas não têm acesso a eles”, disse Goodwill.

A necessidade é especialmente grande no bairro de St. Augustine, que tem uma grande comunidade negra. A pandemia atingiu particularmente as pessoas de cor. Negros, latinos e nativos americanos têm cerca de cinco vezes mais chances de serem hospitalizados por COVID-19 do que americanos brancos, e os afro-americanos têm duas vezes mais chances de morrer por causa disso, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O CDC observa que uma variedade de causas subjacentes são as culpadas, incluindo disparidades no acesso aos cuidados de saúde e maiores riscos ocupacionais.

Em Lexington, o A Caring Place expandiu seu programa Comfort Care Phone durante a pandemia, com 46 residentes agora recebendo ligações regulares de voluntários do programa. “É como um amigo por correspondência, mas é um amigo por telefone”, disse Cheney. Alguns desses participantes também gostaram de se juntar a outros em conversas sobre vários tópicos durante as sessões do Centro de Boas-Vindas Virtual de Uma hora de duração, realizadas pelo menos duas vezes por semana no Zoom.

O ministério da alimentação, por sua vez, está limitado aos participantes cujas finanças caem abaixo de 130% da linha de pobreza federal. A bolsa UTO alimentará 16 participantes por um ano, e A Caring Place agora estendeu seu alcance para 20 recipientes de refeição.

A voluntária Sharon Asbury planeja as refeições e compra os ingredientes e, com a ajuda de familiares, ela se levanta cedo todos os dias da semana para preparar as refeições para que estejam prontas para serem entregues a partir das 9h. Outros voluntários se revezam como motoristas de entrega, e um entregador O turno geralmente leva cerca de três horas para deixar as refeições na casa de cada destinatário.

COVID-19 limitou a quantidade de interação entre os voluntários e as pessoas que eles alimentam, mas Cheney disse que ainda está servindo ao objetivo mais amplo de A Caring Place, “alcançar como Jesus fez para aqueles que não tinham nada e mostrar compaixão e misericórdia”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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